Articles

Otázky pro Larryho Younga: příslib oxytocinu pro autismus

Expert:

pravá láska: prérijní hraboši, které tvoří úzké vazby s jedním kamarádem, mají více mozkových receptorů pro oxytocin než jiné, promiskuitnější druhy hrabošů. T. Ahern

když vědci zjistili, že přirozeně se vyskytující hormon, oxytocin, by mohl posílit sociální vazby u zvířat, rychle viděli jeho potenciál pro lidi s autismem. Koneckonců, sociální deficity jsou jedním ze základních rysů poruchy.

následovala řada malých pokusů. Ty se zatím ukázaly jako zklamání. Jedním z problémů je, že nikdo neví, kolik podaného oxytocinu se dokonce dostává do mozku. Abychom vyvinuli účinnější léčbu, musíme lépe porozumět molekulárním vlastnostem oxytocinu a jeho účinkům v mozku, říká Larry Young, ředitel Centra Silvio o. Conte pro Oxytocin a sociální poznání na Emory University v Atlantě.

Young pomohl odhalit souvislost mezi oxytocinem a vazbou u monogamního hlodavce zvaného prérijní hraboš. Zjistil, že tito hraboši mají více mozkových receptorů pro oxytocin než jejich promiskuitnější vrstevníci, jako jsou hraboši, což naznačuje, že hormon pomáhá podporovat stabilní vztahy.

jako jeden ze zakladatelů oboru, Young je rychle jak tout potenciál hormonu pro autismus a opatrnost proti spěchá k jeho použití. Zeptali jsme se ho na příslib a možná nebezpečí používání oxytocinu jako léčby autismu.

SFARI.org: jaké byly první náznaky, že oxytocin může být užitečný jako léčba autismu?

Larry Young: Všechno to začalo svou rolí v mateřském pouto. Kolem roku 1980 výzkum poprvé ukázal, že oxytocin má v mozku akce, které jsou prosociální povahy: motivuje krysu, aby se starala o svá štěňata; u ovcí pomáhá vytvářet pouto mezi matkou a jehněčím.

vědci pracující s prérijními hraboši na počátku-do poloviny 90. let si pak uvědomili, že oxytocin je také důležitý pro vytvoření vazby mezi pářícími se partnery, kteří jsou monogamní. Tento výzkum na zvířatech dal lidem myšlenku, že oxytocin pomáhá vytvářet vztahy.

poté jsme kolem roku 2000 provedli nějakou práci, která ukázala, že oxytocin hraje roli při zpracování sociálních informací. Myši, které postrádají oxytocin, mají sociální amnézii. Zdá se, že oxytocin způsobuje, že mozek věnuje pozornost sociálním informacím v životním prostředí a používá tyto sociální informace — například k vytváření vazeb.

první studie, která se skutečně zabývala účinkem oxytocinu u autismu, byla provedena v roce 2003, inspirovaná prací hraboše a myši.

S: byl nějaký důkaz, že systém oxytocinu může být u autismu vypnutý?

LY: ne na samém začátku. Existuje několik studií, které naznačují, že tomu tak může být, ale nejsou konzistentní. Jedna studie zejména ukázala, že lidé s autismem zpracovávají fragmenty oxytocinu v krvi jinak než kontroly. Ale pro mě ani tato studie, ani ostatní nejsou přesvědčivým důkazem toho, že systém oxytocinu je autismem skutečně poškozen.

S: jak si myslíte, že oxytocin bude fungovat jako léčba autismu, pokud to není stanovení deficitu?

LY: Moje víra v oxytocin jako cíl v autismu je prostě to, že můžete zvýšit význam sociálních podnětů — množství času při pohledu do očí druhých, čtení řeči těla a podobné věci-a tím, můžete zlepšit sociální fungování.

autismus se jeví jako problém v nervové komunikaci napříč oblastmi mozku. Pro lidi je velmi obtížné orientovat se v dynamické, rychle se měnící sociální situaci. Podáním oxytocinu zvyšujete typ sociálního poznání, ke kterému dochází, když matka kojí své dítě, nebo když jsou dva lidé sociálně zapojeni.

myslím, že oxytocin zaměřuje pozornost mozku na podněty, které pomáhají někomu lépe porozumět sociální situaci.

S: Co dosud ukázaly studie oxytocinu u lidí?

LY: existují stovky studií, které ukazují, že oxytocin například zvyšuje pozornost lidí na oči druhých nebo zvyšuje schopnost číst emoce druhých nebo mnoho dalších sociálních procesů. Tyto studie ukázaly nějaký slib, ale nejsou vždy konzistentní, nebo mají spíše malé velikosti efektů.

většina z těchto studií jednoduše podává jednu dávku oxytocinu a vidí, jak ovlivňuje chování bezprostředně poté. Skutečná výzva směřuje k dlouhodobé terapii. Jedním z velkých omezení při léčbě oxytocinem je to, že o dávce nevíme moc a kolik se dokonce dostává do mozku.

také si myslím, že dlouhodobý oxytocin zlepší sociální fungování autismu, ale účinky budou relativně malé pomocí současných přístupů. Doposud chronické studie léčby oxytocinem u autismu právě podaly lék ráno a večer, než aby se zaměřily na sociální zkušenosti.

Oxytocin může být účinnější, pokud jej kombinujeme s behaviorálními terapiemi. Pokud oxytocin zvyšuje význam sociálních podnětů, může zvýšit účinnost behaviorálních terapií.

S: jak můžeme změnit hladiny oxytocinu v mozku?

LY: to je velmi obtížná otázka. Nosní spreje ukázaly slib a zvyšují mozkový oxytocin. Někteří lidé se však domnívají, že do mozku se dostává velmi málo intranazálního oxytocinu. Jiní věří, že když to čicháte, může to vyvolat mírné uvolnění vašeho přirozeného oxytocinu. Ještě si nejsem jistý.

také nevíme, zda jsou účinky čichání oxytocinu způsobeny tím, že působí pouze na mozkové receptory. V našem těle jsou oxytocinové receptory. Je možné, že účinky oxytocinu, které vidíme na chování, jsou například výsledkem aktivace receptorů v srdci. Pokud to nepotřebujete dostat do mozku, pak je mnohem snazší vyvinout léky.

Larry Young / Emory University

jedním z našich cílů v Emory je vyvinout nové léky, které by stimulovaly neurony oxytocinu, aby znovu vytvořily například to, co se děje u matky, když kojí své dítě a zažívá vysoké uvolňování oxytocinu v částech mozku, které mají oxytocinové receptory.

díváme se na jednu takovou drogu nazvanou melanokortin. U prérijních hrabošů ukazujeme, že agonista melanokortinu stimuluje uvolňování oxytocinu v nucleus accumbens, který je součástí systému odměňování mozku.

užíváním léků, které mohou způsobit uvolňování oxytocinu v této oblasti odměn, může jedinec s autismem považovat sociální interakce za přínosnější a více se angažovat. Také si myslím, že pozitivní sociální zkušenosti mají kumulativní účinek, který pomáhá lidem naučit se orientovat se v sociálních situacích. Možná by lidi tuhle drogu nepotřebovali pořád.

v nové studii vole například droga povzbudila vytvoření sociálního vztahu a o týden později, poté, co byla droga pryč, hraboši tento vztah udržovali. Dále musíme určit, zda má léčivo účinky podobné oxytocinu u lidí.

S: existují obavy z dlouhodobého užívání oxytocinu u lidí?

LY: Ano. Nemusíte nutně chtít mít neustálou aktivaci systému oxytocinu. Například, pokud oxytocin zvyšuje význam sociálních podnětů a dáte to svému dítěti, než ji nasadíte do školního autobusu a ona je šikanována, může tento negativní účinek zesílit. Někteří lidé mají tuto představu, že oxytocin je jen prosociální droga. To není tento případ; je to mnohem složitější.

také nevíme, zda by chronický oxytocin po mnoho měsíců mohl mít nějak negativní vliv na receptory, protože zaplavujete oxytocinový systém.

mým hlavním zájmem je, že rodiče vidí několik studií a chtějí přimět lékaře, aby jim předepsal intranazální oxytocin pro své dítě. Jsem v tom hodně optimistický, ale nejsme teď v situaci, kdy bychom to měli dělat v domácím prostředí.

S: Jaký je nejdůležitější další krok?

LY: myslím, že se musíme dozvědět více o tom, co oxytocin dělá v mozku, tím, že provedeme více studií na zvířatech nebo u primátů jiných než lidí a zobrazením mozku u lidí. Když víme, jak oxytocin ovlivňuje mozek, budeme lépe vědět, jak jej využít k jeho maximálnímu potenciálu. Věřím, že kontext léčby bude klíčem k jejímu úspěchu.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.