Articles

DAVID MEYER

volgens de legende ontdekte de Herald in 1775 een spookschip genaamd de Octavius bij Groenland. Ze vonden de hele bemanning bevroren aan het roer. Het logboek van de kapitein, voor het laatst gedateerd op 11 November 1762, gaf aan dat de Octavius meer dan 13 jaar op zee verloren was gegaan. Het kwam vast te zitten in het ijs en slaagde er op een of andere manier in om de legendarische Noordwestelijke Passage te doorkruisen nadat de bemanning was bezweken aan de bevroren toendra.

een mogelijke oorsprong voor het Octavius-spookschip?

de laatste dagen heb ik de waarheid achter de legende opgezocht. Gisteren was ik in staat om het verhaal terug te duwen 1905, dankzij een vermelding in de Blue Adventure Book: Een verzameling van roerende scènes en bewegende ongevallen uit de wereld van avontuur. Het vertelt een zeer vergelijkbaar verhaal aan dat van de Octavius. Hier is meer van mij:

in 1775 was John Warrens opnieuw aanvoerder van de Try. Op een dag kwam hij een spookschip tegen genaamd de Gloriana. Hij ging aan boord en ontdekte een bevroren bemanning. Het logboek gaf aan dat het schip de laatste 13 jaar als drijvende doodskist had doorgebracht. We hebben een vergelijkbaar verhaal over een bemanning die 13 jaar lang is bevroren. De datum in het logboek, 11 November 1762, is dezelfde als in het Octavius verhaal. En we hebben ook de kapitein die het logboek als bewijs neemt terwijl hij de rest van het schip achterlaat.

in het Gloriana verhaal wordt de Noordwestelijke Passage niet genoemd. Dat, samen met de naam Octavius, lijkt een latere toevoeging te zijn. Maar verder lijken de verhalen erg op elkaar. Hoeveel van het Gloriana spookschip verhaal klopt? Was het oorspronkelijk een fictiewerk? Zo niet, werd het door de jaren heen verfraaid? De Blue Adventure book versie is geschreven in the first person. Maar er wordt geen bron gegeven. Het kan een woord-voor-woord kopie zijn van het originele verhaal of het kan een fictieve vermelding zijn.

een eerdere bron voor het Octavius spookschip?

na wat graven, slaagde ik erin om een veel oudere bron voor dit spookschip verhaal op te sporen. Er was een vlaag van artikelen over geschreven eind 1828 en begin 1829. De vroegste versie die ik tot nu toe heb gevonden werd gepubliceerd op 13 December 1828 in een in Philadelphia gevestigde krant genaamd The Ariel: A Literary and Critical Gazette. Het artikel is getiteld De gevaren van het zeilen op grote breedtegraden. Hier is een voorproefje:

kapitein Warrens ‘ nieuwsgierigheid was zo opgewonden, dat hij onmiddellijk sprong in de boot met een aantal zeelieden, en roeide naar haar toe. Toen hij naderde, merkte hij op, dat haar romp jammerlijk verweerd was, en dat er geen ziel op het dek verscheen, dat tot op grote diepte met sneeuw bedekt was. Hij riep haar bemanning meerdere malen aan, maar er werd geen antwoord gegeven. Voordat hij aan boord stapte, viel een open poort gat in de buurt van de belangrijkste kettingen zijn oog, en bij het kijken naar het, zag hij een man achterover leunend in een stoel, met schrijfmateriaal op een kleine tafel voor hem, maar de zwakte van het licht maakte alles zeer onduidelijk.

de groep ging dus aan dek, en na het luik verwijderd te hebben, dat ze gesloten vonden, daalden ze af naar de hut. Ze kwamen eerst naar het appartement dat kapitein Warrens had gezien door het gat aan bakboord. Een beving greep hem toen hij het binnenging. De gevangene behield zijn vroegere positie en leek ongevoelig voor vreemden. Hij bleek een lijk te zijn, en een groene, vochtige schimmel had zijn wangen en voorhoofd bedekt en zijn oogballen bedekt. Hij hield een pen in zijn hand, en een logboek voor hem, de laatste zin in wiens onvoltooide pagina zo, “11 Nov. 1762; zeventig dagen zijn wij in het ijs ingesloten. Het vuur is gisteren gedoofd en onze meester heeft sindsdien geprobeerd het weer aan te steken, maar zonder succes. Zijn vrouw is vanmorgen overleden. Er is geen verlichting -“

merk op dat de tijd in het ijs hier zeventig dagen is in tegenstelling tot zeventien dagen in de Blue Adventure Book versie. Ook heeft deze versie kapitein Warrens ontdekt de naam van het schip (die nooit wordt gegeven) na een aantal detective werk. De Blue Adventure book versie maakt duidelijk dat de naam Gloriana is geëtst “in lange vervaagde letters boven haar blaren achtersteven.”Maar de verhalen zijn nog steeds vrijwel identiek qua inhoud. Even terzijde, dit spookschip verhaal lijkt elke paar decennia nieuw leven in te blazen. Het verscheen nog eens rond 1847, met soortgelijke artikelen die zo ver uit elkaar als de Republikeinse advocaat (Batavia, New York) en het Zuid-Australische Register werden geschreven.

Guerrilla Explorer ‘ s Analysis

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.