Articles

De kosten en baten van China's éénkindbeleid

de recente aankondiging dat China ‘ s éénkindbeleid gedeeltelijk zal worden versoepeld, zal wereldwijd worden gevierd door libertariërs, mensenrechtenactivisten en, belangrijker nog, Chinese echtparen die naar grotere gezinnen hebben verlangd, maar de gevolgen daarvan tot nu toe niet onder ogen durven te zien.

de verschuiving in positie van de Chinese regering zal stedelijke paren toestaan om twee kinderen te krijgen als ofwel de man of vrouw enig kind is. Veel mensen zullen hopen dat de ontspanning een stap verder zal gaan door alle paren toe te staan om twee kinderen te hebben, of zelfs door het verwijderen van alle staatsgrenzen op gezinsgrootte enige tijd snel. Alvorens deel te nemen aan dit koor van campagnevoerders – die vrijwel zeker teleurgesteld zullen zijn – kan het de moeite waard zijn om eerst na te denken over enkele van de vele kosten en baten van de daling van de vruchtbaarheid (en dus ook van de eenkindpolitiek).

het idee dat een vertraging in de groei van de bevolking een impuls geeft aan de groei van het inkomen per hoofd van de bevolking gaat terug tot Thomas Malthus’ An essay on the principle of population, voor het eerst gepubliceerd in 1798. Dit” bevolkingsspessimisme ” werd eind jaren vijftig door een aantal ontwikkelingseconomen overgenomen, die beweerden dat de vermindering van de vruchtbaarheid – en de lagere Bevolkingsgroei – goed zou zijn voor de economische ontwikkeling.

of, met andere woorden, zij betoogden dat een snelle bevolkingsgroei een slechte zaak was.Mao Zedong geloofde dit argument niet, maar was eerder een “populatieoptimist” die geloofde dat “hoe meer mensen we hebben, hoe sterker we zullen zijn”. Ondanks Mao ‘ s standpunten, de eerste drie decennia van de Communistische Partij bewind zag een snelle daling van de vruchtbaarheid in China – versneld door verbeteringen in de gezondheidszorg, vrouwelijke onderwijs, levensverwachting en kindersterfte, in plaats van strikte gezinsplanning beleid. Tussen 1949 en 1976, het jaar van Mao ‘ s dood, nam de Chinese bevolking echter nog steeds met 400 miljoen toe. Een groeiende erkenning van een hangende “bevolkingsprobleem” (zelfs door Mao zelf) leidde tot het “later, langer, minder” beleid in 1970. Dit riep op tot latere huwelijken, langere ruimten tussen geboorten en minder kinderen, en leidde later tot de invoering van de eenkindpolitiek in 1979.Het éénkindbeleid heeft ongetwijfeld geleid tot een snellere daling van de vruchtbaarheid dan anders het geval zou zijn geweest – met schattingen van het aantal “afgewende geboorten” variërend van 250 tot 400 miljoen – en heeft daarom een belangrijke rol gespeeld in de demografische overgang in China. Zoals ik in een vorig artikel heb besproken, kan deze overgang een substantieel “demografisch dividend” aan het land hebben opgeleverd, wat volgens sommige schattingen tot een kwart van de bbp-groei per hoofd van de bevolking in de laatste drie decennia verklaart.Met deze snelle groei van het BBP is betere voeding, stijgende onderwijsniveaus, langere levensverwachting en hogere levensstandaard voor de overgrote meerderheid van de Chinezen ontstaan. Het éénkindbeleid, hoe controversieel ook, zou een deel van de eer voor deze resultaten moeten krijgen.

de mogelijkheid dat veel van die 400 miljoen extra mensen – als ze geboren waren – zich zouden hebben aangesloten bij de 180 miljoen Chinezen die vandaag de dag nog onder de 1,25 dollar leven, is ook de moeite waard. Dat geldt ook voor de uitdagingen in verband met de aantasting van het milieu en de voedselzekerheid in de meest bevolkte natie ter wereld.

er zijn in China ook aanzienlijke negatieven te voorschijn gekomen uit het éénkindbeleid, waaronder een gebrek aan vrouwen. EPA / Diego Azubel

dit betekent niet dat de aanzienlijke en in veel gevallen onmeetbare kosten van het beleid worden ontkend. De snelle vruchtbaarheidsdaling in het verleden heeft China nu in de unieke uitdagende positie geplaatst van “oud worden alvorens rijk te worden”. Afgezien van de duidelijke economische kosten van het hebben van meer afhankelijke personen en minder werknemers in de bevolking, legt het beleid een enorme last op alleenstaande Chinese kinderen aan de onderkant van de resulterende “4-2-1” gezinsstructuur (vier grootouders, twee ouders en een kind).Nog meer consequentie is de dramatische stijging van de Chinese seksratio bij de geboorte, waarvan de kosten zullen worden gedragen door naar schatting 30 miljoen of meer Chinese mannen die in 2030 op zoek zijn naar een vrouw, maar er geen kunnen vinden. Het éénkindbeleid-in combinatie met een traditionele voorkeur voor zonen en een brede toegang tot ultrasone technologie om geslacht te detecteren sinds het midden van de jaren tachtig – is op zijn minst gedeeltelijk de schuld.

andere belangrijke emotionele kosten zijn het gevolg van het niet mogen bepalen van de grootte van uw gezin, gedwongen worden om een tweede zwangerschap te beëindigen, of het baren van een tweede kind dat zich niet mag inschrijven voor school of toegang heeft tot de gezondheidszorg. Dit zijn allemaal kosten die meten door iemand die nog nooit heeft geleden tarten.

zoals besproken in een ander recent artikel in het gesprek, zal de laatste beleidswijziging waarschijnlijk slechts een kleine impact hebben op het werkelijke aantal geboorten. Deze impact werd geschat door demograaf Wang Feng te zijn in het bereik van een tot twee miljoen extra geboorten op de top van de 15 miljoen kinderen die momenteel worden geboren per jaar.

hoe klein ook, het moet nog steeds worden gevierd voor de rol die het zou kunnen spelen bij het verminderen van de kosten van het eenkindbeleid-verleden, heden en toekomst. Dit betekent echter niet dat het eenkindbeleid in zijn geheel wordt afgekeurd. Daarvoor zijn de zaken veel te ingewikkeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.