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DAVID MEYER

Der Legende nach entdeckte der Herold 1775 in der Nähe von Grönland ein Geisterschiff namens Octavius. Sie fanden die gesamte Besatzung am Steuer eingefroren. Das Logbuch des Kapitäns, zuletzt vom 11. November 1762, zeigte an, dass die Octavius seit über 13 Jahren auf See verloren war. Es war im Eis gefangen und hatte es irgendwie geschafft, die sagenumwobene Nordwestpassage erfolgreich zu durchqueren, nachdem die Besatzung der gefrorenen Tundra erlegen war.

Ein möglicher Ursprung für das Octavius-Geisterschiff?

Ich habe die letzten Tage damit verbracht, die Wahrheit hinter der Legende aufzuspüren. Gestern konnte ich die Geschichte zurückschieben 1905, dank eines Eintrags in The Blue Adventure Book: Eine Sammlung von rührenden Szenen und bewegenden Unfällen aus der Welt des Abenteuers. Es erzählt eine sehr ähnliche Geschichte wie der Octavius. Hier ist mehr von mir:

1775 war John Warrens Kapitän der Try Again. Eines Tages stieß er auf ein Geisterschiff namens Gloriana. Er bestieg es und entdeckte eine gefrorene Crew. Das Logbuch zeigte an, dass das Schiff die letzten 13 Jahre als schwimmender Sarg verbracht hatte. Wir haben also eine ähnliche Geschichte über eine Crew, die 13 Jahre lang eingefroren wurde. Das Datum im Logbuch, der 11.November 1762, ist das gleiche wie in der Octavius-Geschichte. Und wir haben auch den Kapitän, der das Logbuch als Beweis nimmt, während er den Rest des Schiffes zurücklässt.

In der Gloriana-Geschichte wird die Nordwestpassage nicht erwähnt. Das, zusammen mit dem Octavius Moniker, scheint eine spätere Ergänzung zu sein. Aber ansonsten sind die Geschichten sehr ähnlich. Also, wie viel von der Gloriana Ghost Ship Geschichte ist genau? War es ursprünglich eine Fiktion? Wenn nicht, wurde es im Laufe der Jahre verschönert? Nun, die blaue Abenteuerbuchversion wurde in der ersten Person geschrieben. Es wird jedoch keine Quelle angegeben. Es könnte sich also um eine Wort-für-Wort-Kopie der Originalgeschichte oder um einen fiktiven Eintrag handeln.

Eine frühere Quelle für das Octavius-Geisterschiff?

Nach einigem Graben gelang es mir, eine viel frühere Quelle für diese Geisterschiffsgeschichte aufzuspüren. Ende 1828 und Anfang 1829 wurden zahlreiche Artikel darüber geschrieben. Die früheste Version, die ich bisher gefunden habe, wurde am 13.Dezember 1828 in einer in Philadelphia ansässigen Zeitung namens The Ariel: A Literary and Critical Gazette veröffentlicht. Der Artikel trägt den Titel Die Gefahren des Segelns in hohen Breiten. Hier ist ein Vorgeschmack:

Kapitän Warrens ‚Neugier war so sehr erregt, dass er sofort mit mehreren Seeleuten ins Boot sprang und auf sie zuruderte. Als er sich näherte, bemerkte er, dass ihr Rumpf jämmerlich verwittert war und keine Seele auf dem Deck erschien, das bis zu einer beträchtlichen Tiefe mit Schnee bedeckt war. Er begrüßte ihre Crew mehrmals, aber keine Antwort wurde zurückgegeben. Bevor er an Bord ging, fiel ihm ein offenes Backbordloch in der Nähe des Hauptschiffes auf, und als er hineinschaute, bemerkte er einen Mann, der sich auf einem Stuhl zurücklehnte, mit Schreibmaterial auf einem kleinen Tisch vor sich, aber die Schwäche des Lichts machte alles sehr undeutlich.

Die Gruppe ging daher an Deck, und nachdem sie die Luke entfernt hatten, die sie geschlossen vorfanden, stiegen sie in die Kabine hinab. Sie kamen zuerst in die Wohnung, die Captain Warrens durch das Hafenloch gesehen hatte. Ein Zittern erfasste ihn, als er es betrat. Sein Insasse behielt seine frühere Position bei und schien gegenüber Fremden unempfindlich zu sein. Er wurde als Leiche gefunden, und ein grüner feuchter Schimmel hatte seine Wangen und Stirn bedeckt, und verschleierte seine Augäpfel. Er hielt einen Stift in der Hand, und ein Logbuch vor sich, der letzte Satz in dessen unvollendeter Seite also, „11th Nov. 1762; Wir sind siebzig Tage im Eis eingeschlossen. Das Feuer ging gestern aus, und unser Meister hat seitdem versucht, es wieder anzuzünden, aber ohne Erfolg. Seine Frau ist heute Morgen gestorben. Es gibt keine Erleichterung -„

Beachten Sie, dass die Zeit im Eis hier siebzig Tage beträgt, im Gegensatz zu siebzehn Tagen in der Blue Adventure Book-Version. In dieser Version entdeckt Captain Warrens nach einiger Detektivarbeit den Namen des Schiffes (der nie angegeben wird). Die blaue Abenteuerbuchversion macht deutlich, dass der Name Gloriana in hohen verblassten Buchstaben über ihrem blasigen Heck „geätzt“ ist.“ Aber die Geschichten sind inhaltlich immer noch fast identisch. Nebenbei bemerkt, Diese Geisterschiffsgeschichte scheint alle paar Jahrzehnte wiederbelebt zu werden. Es machte einen anderen Auftritt um 1847, mit ähnlichen Artikeln, die so weit auseinander wie der Republican Advocate (Batavia, New York) und das South Australian Register geschrieben wurden.

Analyse des Guerillaforschers

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