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St. John Nepomucene

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Geboren in Nepomuk über 1340; gestorben 20 März, 1393. Die Kontroverse über die Identität von Johannes von Pomuk oder Nepomuk (einer kleinen Stadt im Bezirk Pilsen, Böhmen), die im achtzehnten Jahrhundert begann, ist noch nicht entschieden. Die Hauptfrage ist, ob es nur einen Johannes von Nepomuk, oder ob zwei Personen dieses Namens lebte in Prag in der zweiten Hälfte des vierzehnten Jahrhunderts und traf mit genau dem gleichen Schicksal. Diese Untersuchung führt natürlich zu der weiteren Frage nach der wahren Ursache von Johns gewaltsamem Tod. In einer Kontroverse dieser Art ist es von vorrangiger Bedeutung, die in den Originalquellen enthaltenen Informationen klar darzulegen. Erhaltene Dokumente, kirchliche Aufzeichnungen und zeitgenössischen Konten der zweiten Hälfte des vierzehnten Jahrhunderts beziehen sich in unmissverständlicher Weise, dass im Jahre 1393 ein gewisser Johannes von Nepomuk war Generalvikar der Erzdiözese Prag, und dass am 20. März des gleichen Jahres auf Befehl von König Wenzel IV von Böhmen wurde er in die Moldau geworfen und ertrank. Dieser Johannes war der Sohn von Welflin (oder Wölflin), einem Sohn von Pomuk (Nepomuk), und studierte Theologie und Rechtswissenschaft an der Universität Prag. 1373 wurde er Notar in der erzbischöflichen Kanzlei und 1374 Prothonotar und erster Sekretär des Erzbischofs Johann von Jenzenstein. 1389 erhielt er die Pfarrei St. Gallus in Prag und wurde 1387 zum Doktor des kanonischen Rechts befördert. Er war auch Kanoniker in der Kirche St. Ægidius in Prag und wurde 1389 Kanoniker der Kathedrale in Wyschehrad. 1390 gab er die Pfarrei St. Gallus wurde Erzdiakon von Sasz und gleichzeitig Kanoniker der Kathedrale St. Vitus, ohne jedoch eine Dombegünstigung zu erhalten. Kurz darauf ernannte ihn der Erzbischof zum Präsidenten des Kirchengerichts und 1393 zu seinem Generalvikar. König Wenzel IV. von Böhmen, der für einen seiner Favoriten ein neues Bistum gründen wollte, ordnete an, dass nach dem Tod von Abt Rarek von Kladrau kein neuer Abt gewählt und die Abteikirche in eine Kathedrale umgewandelt werden sollte. Der Generalvikar des Erzbischofs schaltete sich jedoch bei dieser Gelegenheit energisch zur Verteidigung des kanonischen Rechts ein. Als Abt Rarek 1393 starb, hielten die Mönche von Kladrau sofort eine Neuwahl ab, die auf den Mönch Odelenus fiel, und Johannes als Generalvikar bestätigte diese Wahl umgehend, ohne sich auf die Wünsche des Königs zu beziehen. Als er dies hörte, geriet Wenzel in heftigen Zorn und ließ den Generalvikar, den Dombeamten, Propst Wenzel von Meißen, den erzbischöflichen Verwalter und später den Domdekan ins Gefängnis werfen. Die ersten vier wurden am 4. März sogar gefoltert, aber obwohl die anderen so dazu gebracht wurden, den Wünschen des Königs nachzugeben, und der Beamte sogar eine ewige Geheimhaltung über alles vorschlug, was geschehen war, widersetzte sich Johannes von Nepomuk bis zuletzt. Er wurde gezwungen, alle Arten von Folter zu erleiden, einschließlich der Verbrennung seiner Seiten mit Fackeln, aber selbst dies konnte ihn nicht bewegen. Schließlich befahl der König, ihn in Ketten zu legen, mit einem Holzblock im Maul durch die Stadt zu führen und von der Karlsbrücke in die Moldau zu werfen. Dieser grausame Befehl wurde am 20.März 1393 ausgeführt.

Wir besitzen vier zeitgleiche Berichte über diese Vorgänge. Zunächst die erhaltene Anklageschrift gegen den König, die Benedikt IX. von Erzbischof Johann von Jenzenstein vorgelegt wurde, der am 23. April 1393 mit dem neuen Abt von Kladrau nach Rom ging (Pubitschka, Gesch., IV, app.; hrsg. Pelzel, „Geschichte König Wenzels“, I: „Urkundenbuch“, 143-63). Einige Jahre später berichtet Abt Ladolf von Sagan in etwas abgekürzter Form im 1398 abgeschlossenen Katalog der Äbte von Sagan (Hrsg. Stenzel in „Script. rerum Silesiacarum“, I, 1835, s. 213 sqq.), sowie in der Abhandlung „De longævo schismate“, lib. VII, c. xix (Archiv für österreichische Geschichte, LX, 1880, s. 418 sq.). Eine vierte Erwähnung findet sich in der „Chronik des Deutschordens“, einer Chronik der Deutschen Ritter, die von dem 1405 verstorbenen Johann von Posilgen verfasst wurde („Scriptores rerum Prussicarum“, III, Leipzig 1860—, 87). Für die Diskussion der Frage ist es wichtig zu bemerken, dass Erzbischof Johannes von Jenzenstein in seiner oben erwähnten Anklage (Art. 26) nennt Johannes von Nepomuk „martyr sanctus“, und dass Johannes von Nepomuk in der Biographie von Johannes von Jenzenstein von seinem Kaplan als „gloriosum Christi martyrem miraculisque coruscum“ beschrieben wird. Es ist also klar, dass seine Zeitgenossen bereits begonnen hatten, den Generalvikar, der von dem grausamen und zügellosen Tyrannen für seine Verteidigung des Kirchenrechts getötet wurde, als Märtyrer und Heiligen zu ehren. Die Leiche von Johannes von Nepomuk wurde aus der Moldau gezogen und in der Prager Kathedrale beigesetzt, wo, wie spätere Dokumente beweisen, sein Grab geehrt wurde.

In seiner 1459 fertiggestellten „Chronica regum Romanorum“ berichtet Thomas Ebendorfer (d. 1464), dass König Wenzel Magister Johannes, den Beichtvater seiner Frau, in der Moldau ertrinken ließ, nicht nur weil er gesagt hatte, dass „nur wer gut regiert, des Namens König würdig ist“, sondern auch, weil er sich geweigert hatte, das Siegel des Beichtstuhls zu verletzen. Die Weigerung, das Siegel des Beichtstuhls zu verletzen, wird hier zum ersten Mal als Grund für den gewaltsamen Tod des Johannes angegeben. Der Chronist, der nur von dem einen Johannes spricht, der im Auftrag von König Wenzel ertrunken ist, bezieht sich offensichtlich auf den 1393 getöteten Johannes von Pomuk. In den anderen Chroniken in der zweiten Hälfte des fünfzehnten Jahrhunderts geschrieben, finden wir den Grund regelmäßig für die Ausführung von John zugewiesen, dass er sich geweigert hatte, dem König zu sagen, was die Königin ihm gestanden hatte.

Paul Zideks „Anweisungen an den König“ (sc. Georg von Podiebrad), vollendet 1471, enthält noch weitere Einzelheiten (vgl. Schmude in der „Zeitschrift für kathol. Theologie“, 1883, 90 sqq.). Er sagt, dass König Wenzel seine Frau verdächtigte, die es gewohnt war, Magister John zu bekennen, und diesen aufforderte, den Namen ihrer Geliebten zu erklären. Als Johannes sich weigerte, etwas zu sagen, befahl der König, ihn zu ertränken. In diesem alten Bericht finden wir weder den Namen der Königin noch ein Datum, das diesem Ereignis zugeordnet ist; Wenig später wird das Jahr 1383 angegeben, als Wenzels erste Frau Johanna (gest. 1389) noch lebte.

In seinen „Annales Bohemorum“ („Kronika ceská“, zuerst gedruckt in Böhmisch, Prag, 1541; ins Lateinische übersetzt und von Gel. Dobner in 6 Bänden., Prag, 1761-83) der böhmische Historiker, Hajek von Liboczan (d. 1553), in Anbetracht dieser unterschiedlichen Konten, ist der erste, der von zwei Johns von Nepomuk, die auf Befehl von König Wenzel zu Tode gebracht wurden zu sprechen: ein, der Beichtvater der Königin, und gemartert für die Weigerung, das Geheimnis des Beichtstuhls zu verletzen, nachdem er in die Moldau im Jahre 1383 geworfen worden; der andere, Weihbischof von Prag, ertrank im Jahre 1393, weil er die Wahl des Mönchs Albert Abt von Kladrau. Die späteren Historiker des sechzehnten und siebzehnten Jahrhunderts geben mehr oder weniger legendäre Details des allgemein anerkannten Martyriums von Johannes, weil er sich weigerte, das Geheimnis des Beichtstuhls zu verletzen. Bohuslav Balbinus, S.J., in seiner „Vita b. Joannis Nepomuceni martyris“ (Prag, 1670; „Acta SS.“, III, Mai, 668-80) gibt die vollständigste Konto. Er erzählt mit vielen Details, wie Johannes von Nepomuk am 16. Mai 1383 (dieses Datum ist bereits in alten Berichten zu finden), weil er sich ständig weigerte, das Geständnis der Königin Johanna an König Wenzel zu verraten, auf Befehl des letzteren in die Moldau geworfen und ertrunken wurde. Ab dem Jahr 1675 bat das Prager Domkapitel Rom wiederholt um die Heiligsprechung des seligen Johannes von Nepomuk, der in Böhmen besondere Verehrung genoss. In den Jahren 1715-20 wurden Beweise gesammelt und die Ursache untersucht; 1721 folgte die Seligsprechung und 1729 die Heiligsprechung. Die Handlungen der Heiligsprechung basieren auf den Aussagen, nach denen Johannes am 16. Mai 1383 als Märtyrer an der Geheimhaltung des Beichtstuhls starb. Aber seit 1777, als der Augustiner-Einsiedler Athanasius a Sancto Josepho durch das Zeugnis der schriftlichen Anklage des Erzbischofs Jenzenstein, die erst 1752 bekannt wurde, beweisen wollte, dass Johannes von Pomuk 1393 von Wenzel aus dem oben genannten Grund getötet wurde, hat die Kontroverse nie aufgehört.

Wir finden immer noch Verteidiger der von Hajek vorgebrachten Meinung, dass es zwei Johns von Pomuk gibt. Die meisten modernen Historiker haben jedoch wahrscheinlich Recht, wenn sie den 1393 ermordeten Generalvikar als die einzige historische Persönlichkeit betrachten. Einige von ihnen aber sehen in der Bestätigung der Wahl des Abtes von Kladrau nicht den wahren Grund für die Ermordung des Johannes; sie meinen, Wenzel IV. sei schon gegen Johannes erzürnt gewesen, weil er das Geheimnis des Bekenntnisses der Königin nicht verletzt und diese Gelegenheit zur Rache ergriffen habe. Diese Angaben können die Gültigkeit der Heiligsprechung des Generalvikars, der unmittelbar nach seinem Tod als Märtyrer anerkannt worden war, in keiner Weise beeinträchtigen. Folglich, wenn protestantische Historiker, wie Abel, behaupten, dass die Verehrung des heiligen Johannes Nepomukene zuerst von den Jesuiten eingeführt wurde, um den Kult des Johannes Hus aus Böhmen zu verbannen, Ihre Behauptung ist sowohl unhistorisch als auch unbegründet: Die Verehrung von Johannes von Nepomuk war weit verbreitet, lange bevor die Jesuiten jemals existierten. Der heilige Johannes Nepomuk ist der Schutzpatron von Böhmen. Als 1719 sein Grab im Prager Dom geöffnet wurde, stellte sich heraus, dass seine Zunge unverdorben, aber geschrumpft war. Sein Fest wird am 16.

Quellen

Acta SS., Mai, III, 668 sqq.; BERGHAUER, Protomartyr poenitentiæ (2 Bde., Graz und Augsburg, 1736-61); ATHANASIUS A S. J OSEPHO, Dissertatio historico-chronologico-critica de Joanne de Pomuk (Prag, 1777); DOHNER, Vindiciæ sigillo confessionis divi Joannis nepomuc. Protomartyris poenitentiæ assertæ (Prag und Wien, 1784); PUBITSCHKA, Chronologische Gesch. Böhmens VII (Prague, 1788); IDEM, Unusne an duo ecclesiæ metropolitanæ Pragensis canonici Joannis de Pomuk nomine in Moldavæ fluvium proturbati fuere? (Prague, 1791); ZIMMERMANN, Verbote einer Lebensgesch. des hl. Johannes von Nepomuk (Prague, 1829); FRIND, Der geschictl. hl. Johannes von Nepomuk (Eger, 1861; 2nd ed., Prague, 1871); IDEM, Der hl. Johannes von Nepomuk (Prague, 1879); ABEL, Die Legende vom hl. Johannes von Nepomuk in Zeitschr. für kath. Theol. (1883), 52-123; AMRHEIN, Historisch-chronolog. Untersuchungen über das Tedesjahr des hl. Johannes von Nepomuk (Würzburg, 1864); NÜRNBERGER in Jahresbericht der schlesischen gesellschaft für vaterländischer Kultur (1904), 17-35; POTTHAST, Bibl. hist. medii ævi II (2nd ed.), 1400-1.

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APA citation. Kirsch, J.P. (1910). St. John Nepomucene. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm

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Transcription. Dieser Artikel wurde für New Advent von WGKofron transkribiert. Mit Dank an die St. Mary’s Church, Akron, Ohio.

Kirchliche Approbation. Nihil Obstat. 1. Oktober 1910. Remy Lafort, S.T.D., Zensor. Imprimatur. John Kardinal Farley, Erzbischof von New York.

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