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Sumpfkönig: Forscher identifizieren neue Arten von prähistorischen Krokodilen

 Das Krokodil 'Swamp King'.
Das Krokodil ‚Swamp King‘.

(Die Universität von Queensland / IANS)

Ein prähistorisches Krokodil mit einer Länge von mehr als fünf Metern, genannt „Sumpfkönig“, regierte erst vor wenigen Millionen Jahren die Wasserstraßen im Südosten von Queensland in Australien, Neue Forschung hat gefunden.

Forscher der University of Queensland identifizierten die neue Art des prähistorischen Krokodils — das sie Paludirex vincenti nannten — anhand von Fossilien, die erstmals in den 1980er Jahren ausgegraben wurden.

„Sein versteinerter Schädel misst etwa 65 Zentimeter, daher schätzen wir, dass Paludirex vincenti mindestens fünf Meter lang war“, sagte Jorgo Ristevski von der School of Biological Sciences der University of Queensland.

„Das größte Krokodil ist heute das indopazifische Krokodil Crocodylus porosus, das ungefähr gleich groß wird. Aber Paludirex hatte einen breiteren, schwereren Schädel, so dass er einem indopazifischen Krokodil auf Steroiden ähnelte.“

Paludirex war vor einigen Millionen Jahren einer der größten Raubtiere in Australien und konnte riesige prähistorische Beuteltiere jagen. Verschiedene Arten von prähistorischen Krokodilen hatten in Australien existiert, sagte Co-Autor Steve Salisbury von der University of Queensland. „Krokodile sind seit Millionen von Jahren ein wichtiger Bestandteil der australischen Fauna“, sagte Salisbury.

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“ Aber die beiden Arten, die wir heute haben — Crocodylus porosus und Crocodylus johnstoni — sind erst kürzlich eingetroffen und gehörten nicht zur endemischen Krokodilfauna, die hier vor etwa 55 Millionen Jahren existierte.“

Ristevski sagte, sie benannten die Art nach Geoff Vincent, der den riesigen versteinerten Schädel in der Nähe der Stadt Chinchilla entdeckte. „Im Lateinischen bedeutet’Paludirex“Sumpfkönig’und’vincenti’ehrt den verstorbenen Herrn Vincent“, sagte er.

„Ob Paludirex vincenti infolge der Konkurrenz mit Arten wie Crocodylus porosus ausgestorben ist, ist schwer zu sagen“, sagte Salisbury. Die Alternative ist, dass es ausgestorben ist, als das Klima austrocknete und die Flusssysteme, in denen es einst lebte, schrumpften — wir untersuchen derzeit beide Szenarien.“

Die Studie wurde in der Open-Access-Zeitschrift PeerJ veröffentlicht.

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Der obige Artikel wurde von einer Wire-Agentur mit minimalen Änderungen an der Überschrift und dem Text veröffentlicht.

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