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Cómo cuidar a Su conejo Anciano

El cuidado de conejos ancianos es un tema que es muy cercano y querido para mi corazón. Mi propio bollo dulce, Tenshi, vivió hasta los 13 años antes de morir. Ella me enseñó tanto como yo aprendí a mantenerla cómoda y feliz mientras envejecía.

Los conejos mayores requieren un cuidado y amor extra. Como es de esperar, los conejos comienzan a disminuir la velocidad a medida que la edad los afecta, y es común que los conejos desarrollen problemas de salud a medida que envejecen, como artritis y cataratas.

Sin embargo, muchos conejos pueden mantenerse muy saludables hasta que sean bastante viejos, así que vigile a su conejo para asegurarse de estar atento a sus necesidades específicas. Si están bien cuidados, los saúcos pueden ser una gran fuente de paz y amor en nuestras vidas. Son más tranquilos (y generalmente menos destructivos) que sus contrapartes más jóvenes, y solo quieren un poco de amor de nosotros.

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¿A qué edad se consideran ancianos los conejos?

Con una esperanza de vida media de alrededor de 10-12 años, los conejos generalmente se consideran ancianos cuando alcanzan los 6-8 años de edad. Los conejos más grandes que tienen una vida útil más corta pueden incluso comenzar a mostrar signos de un conejo mayor a los 4 años de edad.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, a pesar de que la edad de un conejo los coloca técnicamente en la categoría de saúco, es posible que no muestren signos de desaceleración hasta un poco más tarde en la vida. Por ejemplo, mi Tenshi permaneció activo durante mucho tiempo y no comenzó a mostrar signos de edad hasta alrededor de los 9-10 años. Cada conejo es un individuo y deberá prestar atención a sus propias necesidades específicas.

Signos físicos de vejez

A medida que los conejos entran en la vejez, comenzarán a haber algunas diferencias físicas. Al igual que con los humanos, no se sorprenda si el físico y el nivel de energía de su conejo cambian lentamente con el tiempo. Sin embargo, si hay cambios repentinos, esto podría ser un signo de enfermedad y debe consultar a un veterinario experto en conejos.

Algunos de los cambios que verá a medida que envejezca su conejo incluyen:

  • Adelgazamiento de la piel. Su piel de conejo comenzará a adelgazarse. Será especialmente evidente en áreas con menos pelaje para empezar, como en las orejas y los ojos. Tu conejo también podría empezar a desarrollar una capa de sal y pimienta con algunos pelos blancos apareciendo aquí y allá.
  • Disminución de la masa muscular. A medida que un conejo envejece, naturalmente comenzará a perder sus músculos juveniles y se debilitará en general.
  • Pérdida de peso. A medida que pierden masa muscular, el conejo también comenzará a perder peso con el tiempo. Esto será especialmente evidente en los meses de verano, cuando tienen una capa más delgada.
  • Menos activo. Los conejos mayores, comprensiblemente, serán menos activos. Dormirán más y no harán zoom alrededor con tanta frecuencia. También es menos probable que los veas trepando por todos los muebles.
  • Escamas en las orejas. Esto podría parecer que el conejo tiene un poco de caspa en las orejas, y podría picarle un poco. Mi veterinario recomendó darle a mi conejo una pizca de linaza diariamente para mejorar la calidad de la piel y aliviar la picazón.

Problemas de salud para conejos mayores

A medida que los conejos envejecen, también tienen una mayor probabilidad de desarrollar algunas enfermedades de conejos. La mayoría de estos no son peligrosos para la vida, pero pueden ser dolorosos y limitar la movilidad del conejo, por lo que requerirán un poco de cuidado adicional de su parte.

Cualquier enfermedad o infección será más peligrosa y potencialmente mortal para un conejo mayor también. Por lo tanto, querrá vigilar de cerca su comportamiento y su salud para poder detectar cualquier signo de enfermedad a tiempo.

cataratas de conejo
Las cataratas de conejo se verán como una capa blanca turbia en el ojo de su conejo.

Cataratas

Las cataratas ocurren cuando se forma una sustancia blanca turbia en el ojo del conejo, bloqueando la luz y, finalmente, causando ceguera. A veces se forman cataratas debido a una infección ocular, pero a veces no hay ninguna causa aparente y es solo parte del envejecimiento.

La acumulación de la superficie blanca nublada en el ojo del conejo puede tardar desde una semana hasta un par de años antes de que ciega completamente al conejo, y puede ocurrir en uno o ambos ojos. Hay cirugías que se pueden realizar para corregir la visión de un conejo con cataratas, pero no muchos médicos están dispuestos a realizar esta cirugía. Puede ser peligroso y costoso.

La buena noticia es que, incluso si su conejo se queda completamente ciego, todavía puede vivir una vida feliz. Al crecer, mi familia tuvo un conejo, Lulu, que desarrolló cataratas en ambos ojos en el transcurso de un par de meses. Era una coneja anciana, y la cirugía no era una opción para ella. Pero mientras mantuviéramos los muebles en su lugar y no mantuviéramos ningún objeto perdido alrededor de la habitación, ella pudo moverse muy bien. Era un poco más lenta y cuidadosa que antes, pero rápidamente aprendió a usar sus otros sentidos para compensar su falta de visión.

Artritis

Este es uno grande. Muchos, muchos conejos sufren de artritis a medida que envejecen. El conejo puede dejar de saltar a lugares o moverse más lento de lo que solía hacerlo. A veces, esto es solo un síntoma de debilitamiento de la masa muscular. Pero a veces es porque el conejo tiene artritis y moverse demasiado es doloroso.

No hay manera de revertir los efectos de la artritis, pero hay maneras de asegurarse de que el conejo no sienta dolor todo el tiempo. Si crees que tu conejo tiene artritis, es una buena idea consultar a tu veterinario. Para mi conejo, el veterinario le recetó un analgésico para darle a diario, para que estuviera más cómoda.

Fue una lucha aprender a administrar el medicamento, mi moño no estaba contento de tener que tomar medicamentos todos los días. Pero después de un par de semanas se acostumbró, y parecía ayudarla a sentirse más contenta.

Parálisis de las extremidades

La parálisis de las extremidades posteriores es mucho menos común, pero es una posibilidad a medida que su conejo envejece. Esto es cuando solo las patas traseras se paralizan y no pueden soportar al conejo.

La parálisis de las extremidades a veces es causada por una inflamación dolorosa de las articulaciones, y su conejo puede obtener alivio al tomar medicamentos para el dolor. Pero a veces la causa es más grave y permanente. Es posible que deba hacer algunos cambios en el estilo de vida para que su conejo viva con menos movilidad. Es posible que pueda conseguir una silla de ruedas para su conejo si quiere ser más móvil, pero también puede ser feliz si su casa es plana y fácil de navegar.

Corvejones doloridos

Los conejos pueden tener llagas en sus corvejones en cualquier momento de su vida, pero se vuelven más comunes durante la vejez. Los corvejones son los talones de las patas de conejo. La piel de esta zona es delgada y se asienta contra el hueso, como la piel de los codos humanos. A medida que el conejo envejece, la piel se vuelve un poco más quebradiza y es fácil que tenga llagas en los pies.

Si observa que su conejo ha desarrollado corvejones doloridos, es posible que desee llamar la atención de su veterinario, por si acaso. El consejo que dio mi veterinario fue frotar vaselina en los corvejones cada pocos días para mantener la piel suave y menos propensa a agrietarse. Esto parecía hacer el truco muy bien.

Algunos otros cambios simples para prevenir los corvejones doloridos incluyen:

  • Dale a tu conejo un suelo suave, como una alfombra de baño suave, para sentarse.
  • Mantener limpio el recinto y la caja de arena.
  • Asegurarse de que todas las superficies en las que se sientan o se paren estén secas.
conejo anciano en una caja
Tener una caja de arena con una entrada inferior puede ayudar a los conejos ancianos con artritis o músculos débiles.

Cambios ambientales para su conejo mayor

A medida que su conejo se ralentiza o desarrolla uno de los problemas médicos comunes, probablemente necesitará hacer algunos cambios en su entorno. Usted quiere ayudar a mantenerlos felices y cómodos, incluso cuando comienzan a perder movilidad. Aquí hay algunas ideas para ayudarlo, pero siéntase libre de ser creativo y encontrar formas de darle a su conejo el apoyo que necesita:

  • Alfombras suaves o alfombras de área. Las patas de conejo nunca tienen un buen pie en superficies resbaladizas, como pisos de madera dura o linóleo. Estos pisos se vuelven aún más difíciles a medida que los músculos del conejo se debilitan. Por lo tanto, es mejor proporcionarles pisos blandos que les brinden tracción para moverse.
  • Utilice una caja de arena con una entrada baja. A medida que los conejos crecen, es posible que tengan dificultades para saltar por los lados altos de una caja de arena. Por lo tanto, debe usar una caja de arena que tenga una entrada baja cortada.
  • Use más heno en la caja de arena o como ropa de cama. El heno puede proporcionar un piso suave que también le da al conejo un poco más de tracción. En la caja de arena, también mantiene sus pies alejados de la arena que podría contener la humedad de su orina.
  • Fomente el ejercicio. No esperes que tu conejo sea súper activo, pero dales una razón para moverse un poco para mantener sus cuerpos sanos. Trate de darle a su conejo algunos juguetes de rompecabezas u ocultar algunas golosinas en un rollo de papel higiénico de cartón.
  • Disminuir el estrés. Asegúrate de que el entorno del conejo no sea demasiado ruidoso o aterrador. También pueden estresarse cuando su entorno cambia demasiado rápido. Así que dale a tu conejo algo de tiempo para adaptarse a cualquier cosa nueva que se les presente.
  • Muchas caricias y masajes. Los conejos son muy sociales y todavía quieren interactuar contigo. Los conejos ancianos a menudo se contentan con sentarse a su lado durante horas mientras los acaricia y les da un masaje de espalda.

Acicalar a su conejo de edad avanzada

Cuando su conejo crezca, es posible que tenga que poner un poco de cuidado adicional en su rutina de acicalamiento. Si bien muchos conejos prefieren limpiarse solos, los conejos mayores a veces pierden la movilidad para hacerlo.

Cuando mi Tenshi envejeció, tenía muchas dificultades para equilibrarse en sus piernas traseras mientras realizaba su rutina de aseo, pero aún estaba decidida a hacer todo lo que pudiera por sí misma. Para ella, me ayudó permitirle que se apoyara suavemente en mis manos,para que no perdiera el equilibrio, mientras continuaba limpiándose. Pero otros conejos pueden requerir más o menos trabajo de su parte.

A medida que avanza en su rutina de aseo personal, también debe estar atento a cualquier posible problema de salud. Los problemas de salud con los que un conejo joven puede lidiar, pueden ser más mortales para nuestros conejos ancianos. Queremos tratar de detectar cualquier síntoma lo antes posible.

  1. Cepillado: Los conejos ancianos son menos capaces de acicalarse a sí mismos, por lo que deberá cepillarlos con más frecuencia de lo que lo haría de otra manera.
  2. baños Secos: Si su conejo tiene problemas para mantenerse limpio, es posible que deba ayudarlo dándoles un baño. No debes darle a tu conejo un baño húmedo. En su lugar, usa fécula de maíz y masajéala a través del pelaje de tu conejo con los dedos y un peine de dientes finos. Ayudará a mantener a su conejo limpio sin el peligro de mojarlo.
  3. Recorte de uñas: Los conejos mayores no correrán y cavarán tanto como sus contrapartes más jóvenes, por lo que necesitarán que se les corten las uñas con más frecuencia.
  4. Revisión de dientes: Al menos una vez al mes (más a menudo es aún mejor), debe revisar los dientes de sus conejos para asegurarse de que estén sanos y no estén demasiado crecidos. Los conejos mayores tienen una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades dentales, especialmente si no están tan interesados en los juguetes para masticar o para heno.
  5. Ojos: Ayuda a mantener limpios los ojos de tu conejo limpiando cualquier suciedad ocular que se acumule. A veces esto sucede debido a la capacidad limitada de los conejos para limpiarse. Si ocurre con frecuencia, debe consultar a su veterinario para asegurarse de que no haya una afección subyacente.
comida para conejos
Es posible que necesite ajustar la dieta de su conejo a medida que envejezca, pero aún necesitará acceso a todos los elementos básicos: heno, verduras de hoja verde, agua y algunos pellets.

Ajustes de dieta

A medida que su conejo envejezca, probablemente necesitará cambiar su dieta para satisfacer las necesidades de su bollo. Es mejor consultar a tu veterinario antes de hacer cambios específicos, pero estos son algunos ajustes que puedes esperar hacer en la dieta de tu conejo:

  • Pellets: muchos conejos ancianos perderán peso y, por lo tanto, necesitarán un poco más de gránulos para ayudar a mantener su peso alto. Por supuesto, algunos conejos no terminan perdiendo peso porque ahora son menos activos. Así que asegúrese de prestar atención a las necesidades específicas de su conejo.
  • Heno: todavía quieres que la parte principal de la dieta de tu conejo sea heno a base de hierba, como el heno timoteo. También es una buena idea incluir otros tipos de heno (como heno de avena o heno de huerto) para animar a tu conejo a comer más, especialmente si está perdiendo peso.
  • Verduras: Si tu conejo no está comiendo tanto heno como antes, es posible que tengas que ajustar el equilibrio entre heno y verduras de hoja verde frescas. El contenido de agua de las verduras puede ser un poco excesivo y provocar que el conejo ligeramente la secreción cecotropes.
  • Agua: Agregue una botella de agua o un tazón de agua para el conejo. Es posible que tu conejo tenga una preferencia clara, pero a veces uno se sentirá más cómodo que el otro. Es mejor darle a tu conejo la opción.

Qué hacer con conejos mayores con sobrepeso

Mientras que muchos conejos pierden peso a medida que entran en la vejez, otros aumentan de peso o tienen problemas con la obesidad. El conejo puede comenzar a sentarse todo el día y no hacer ejercicio, o puede que haya entrado en su último año ya en el lado más pesado. La obesidad puede ser muy peligrosa para cualquier conejo, pero plantea algunos desafíos particulares para nuestros bollos mayores:

  • El exceso de peso es más doloroso para los bollos artríticos.
  • Es más difícil para los conejos mover el exceso de peso a medida que pierden masa muscular.
  • Los problemas digestivos se convierten más en un problema.
  • Es más difícil para los conejos llegar a áreas para limpiarse, y es probable que desarrollen culos.
  • Existe un alto riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Los conejos obesos son más propensos a tener corvejones doloridos por la cantidad de peso en sus pies.

Si este es el caso, deberá ajustar la dieta de su conejo de una manera que lo ayude a perder peso y lo anime a moverse. Lo más probable es que necesites disminuir la cantidad de gránulos que le das a tu conejo. Podrías usar un rompecabezas para animar a tu conejo a moverse más. Pero recuerde, la situación específica de cada conejo será diferente. Por lo tanto, es mejor consultar a su veterinario antes de hacer cambios en la dieta de su conejo.

Vigile de cerca los hábitos para ir al baño

Los problemas de vejiga y digestivos se vuelven más comunes a medida que los conejos envejecen. Un cambio en los hábitos para ir al baño puede ser un signo de problemas más grandes que deben abordarse, como una infección renal o vesical. Por asqueroso que suene, esto significa que debe vigilar de cerca la orina y las heces de sus conejos.

  1. Primero debe tomar nota si los hábitos de caja de arena de su conejo han cambiado en absoluto. ¿Están orinando fuera de la caja cuando nunca lo hicieron antes? ¿Estás viendo más de los cecotropos blandos por ahí que nunca antes? Cualquier cosa inusual es una señal de que algo podría estar mal y debe consultar a su veterinario.
  2. Para la orina de conejo, lo principal que debe tener en cuenta es el lodo de la vejiga. Si están excretando una sustancia espesa, parecida a la arena, en su orina, esto es un signo de que algo podría estar mal en sus vías urinarias o riñones.
  3. Para caca de conejo, debe prestar atención al tamaño y la forma. ¿Su caca es más pequeña de lo habitual? ¿O deformes para que ya no sean bolitas? Si su conejo no está haciendo caca en absoluto, o solo produce caca muy pequeña, esta es una situación de emergencia. Deberías ir a ver a tu veterinario de inmediato.
  4. Trasero cagado. Esta es una condición real en conejos que hace que se forme una bola de caca en el trasero del conejo. Por lo general, esto sucede porque los conejos no tienen la movilidad para alcanzar su trasero para limpiarse. En estos casos, es posible que deba darle a su conejo un baño de nalgas para ayudarlo a mantenerse limpio.

Chequeos veterinarios más frecuentes

Una vez que su conejo muestra signos de edad, puede ser ventajoso traerlo al veterinario con más frecuencia. Por lo general, recomiendo traer conejos para un chequeo anual una vez al año. Para conejos ancianos, yendo cada 6 meses en ideal. Esto puede ayudar al veterinario a detectar cualquier signo de enfermedad a tiempo y darte el mejor consejo para tu conejo a medida que envejece. Si está buscando un veterinario experto en conejos en su área, House Rabbit Society tiene un gran recurso de listados de veterinarios en los EE.UU. y en algunos lugares en el extranjero.

Fuentes:

  1. «Cuidando Conejos Mayores.»Asociación y Fondo de Bienestar de Conejos, rabbitwelfare.co.uk/rabbit-care-advice/caring-senior-rabbits.
  2. «Cuidar De Su Conejo Mayor.»Petcoach, www.petcoach.co/article/caring-for-your-senior-rabbit.
  3. Koi, Sandy. «Elderbuns.»House Rabbit Society, Jul. 10, 2012, rabbit.org/elderbuns
  4. Wilhelm, Michelle. «Viviendo Con Un Panecillo Anciano.»Sociedad de Conejos Domésticos, rabbit.org/care/elderbun.html

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