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Capacidad de agua disponible

La capacidad de agua disponible es la cantidad de agua que puede almacenarse en un perfil de suelo y estar disponible para cultivos en crecimiento. También es conocido como disponible contenido de agua (AWC), perfil de agua disponible (PAW) o el total de agua disponible (TAW).

El concepto, propuesto por Frank Veihmeyer y Arthur Hendrickson, asumió que el agua fácilmente disponible para las plantas es la diferencia entre el contenido de agua del suelo a capacidad de campo (θfc) y el punto de marchitamiento permanente (θpwp):

θa θ θfc − θpwp

Daniel Hillel criticó que los términos FC y PWP nunca estaban claramente definidos, y carecían de base física, y que el agua del suelo nunca está igualmente disponible dentro de este rango. Sugirió además que un concepto útil debería considerar simultáneamente las propiedades de las plantas, el suelo y las condiciones meteorológicas.

Lorenzo A. Richards comentó que el concepto de disponibilidad es demasiado simplificado. Él vio que: el término disponibilidad implica dos nociones: (a) la capacidad de la raíz de la planta para absorber y utilizar el agua con la que está en contacto y (b) la disposición o velocidad con la que se mueve el agua del suelo para reemplazar la que ha sido utilizada por la planta.

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