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CERCA (Discovery 2, Zapatero)

NEAR

NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous) fue una misión para encontrarse con andorbit alrededor de un asteroide cercano a la Tierra (433 Eros). En el crucero a Eros, voló por asteroid253 Mathilde el 27 de junio de 1997 y voló por la tierra el 23 de enero de 1998. Después de no poder insertarse en la órbita de Eros en enero de 1999, CASI finalmente se insertó en órbita alrededor del asteroide en el segundo intento el 14 de febrero de 2000. Inicialmente en una órbita de 323 km × 370 km,bajó su altitud durante la observación. Después de alcanzar la órbita, NEAR pasó a llamarse Near-Shoemaker.

Después de completar su misión de un año, CERCA de Shoemaker aterrizó suavemente en las puntas de dos paneles solares y su borde inferior el 12 de febrero de 2001. La nave espacial tomó 69 imágenes detalladas durante los últimos 5 km de su descenso, las imágenes de mayor resolución jamás obtenidas de un asteroide, mostrando características de tan solo un centímetro de diámetro. La lenta velocidad de contacto dejó la nave intacta y aún enviando una señal a la Tierra. La NASA decidió extender la misión hasta el 28 de febrero, para obtener «ciencia adicional» de la nave espacial,que ya había recopilado 10 veces más datos de lo planeado originalmente. Esto permitió que el espectrómetro de rayos gamma recopilara datos desde un punto de observación ideal a unas cuatro pulgadas (10 cm) de la superficie.

Los principales objetivos científicos eran medir la:

  • propiedades de masa (tamaño, forma, volumen, masa, campo de gravedad y estado de espín);
  • propiedades de superficie (composición elemental y mineral, geología, morfología y textura);
  • propiedades internas (distribución de masa y campo magnético).

Instrumentos científicos:

  • Generador de imágenes multiespectrales (MSI): un telescopio refractivo con una matriz CCD del Si enfriada pasivamente (244 × 537) que determinará el tamaño general, la forma y las características de espín del asteroide, mapeará la morfología y composición de la superficie y buscará satélites de Eros.campo de visión de 2,25 × 2,9 grados, resolución de 10-16 metros desde 100 km de altitud, sensible entre 400 y 1100 nm.
  • Espectrómetro de rayos X/Rayos Gamma (XGRS): contiene dos sensores (un espectrómetro de fluorescencia de rayos X y un espectrómetro de rayos gamma), los XGRS se utilizarán para determinar la composición elemental de la superficie/cercana a la superficie del asteroide.
  • Espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIS): un espectrómetro que cubre 800-2700 nm, NIS está diseñado para mapear la composición mineralógica de Eros. Magnetómetro: un sensor de compuerta de flujo de tres ejes que se utilizará para medir el campo magnético de Eros. Estas mediciones ayudarán a determinar la composición interna del asteroide.
  • Telémetro láser CERCANO (NLR): un altímetro que utiliza un láser pulsado de estado sólido para medir la distancia entre la nave espacial y la superficie del asteroide. Se utilizará para hacer mediciones precisas de la forma del asteroide y la estructura de la superficie detallada. Láser Nd-YAG que funciona a una longitud de onda de 1,064 mm, resolución de 6 metros, alcance de 50 km.
  • Radiociencia: utiliza el sistema de telemetría del satélite para mapear el campo gravitatorio de Eros.

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