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Nguyen Cao Ky muere a los 80 años; líder de Vietnam del Sur durante la guerra

Uno de los líderes más coloridos de su nación, Ky se desempeñó como primer ministro de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos a mediados de la década de 1960. Había sido comandante de la fuerza aérea de Vietnam del Sur cuando asumió el cargo en 1965, el mismo año en que Estados Unidos participó en la guerra se intensificó. En el poder durante algunos de los momentos más tumultuosos de la guerra, a veces era un líder despiadado.

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De 1967 a 1971, fue vicepresidente bajo su frecuente rival, el general Nguyen Van Thieu.

Cuando el gobierno de Thieu en Saigón cayó ante las tropas norvietnamitas en 1975, Ky huyó pilotando un helicóptero a un barco de la Marina de los Estados Unidos. Él y su familia finalmente se establecieron en los Estados Unidos, donde llevó una vida tranquila, en gran parte lejos de la política. Llegó a los titulares en 2004 cuando hizo una controvertida visita a su tierra natal, alabando a los comunistas, sus antiguos enemigos.

Nacido en la provincia de Son Tay, al oeste de Hanoi, en septiembre. El 8 de 1930, Ky creció bajo el dominio colonialista francés y se involucró como joven en el movimiento de liberación nacional dirigido por Ho Chi Minh.

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Sin embargo, abandonó el movimiento cuando enfermó de malaria. Finalmente se alistó en el ejército, donde se entrenó como piloto y ascendió de rango durante la lucha francesa contra la insurgencia. Fue uno de los aproximadamente 1 millón que huyó al sur después de la derrota de Francia en Dien Bien Phu en 1954. La retirada francesa dividió el país en el Norte comunista y el Sur no comunista.

Ky creció constantemente en la incipiente fuerza aérea de Vietnam del Sur y fue elegido como primer ministro por una junta de generales a pesar de que no tenía experiencia política.

Fue capaz de poner fin a un ciclo perturbador de golpes de estado y contragolpes que siguió al asesinato de Ngo Dinh Diem, cuyo régimen represivo fue derrocado por generales militares en 1963.

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Diciendo que quería acabar con la corrupción, Ky amenazó con disparar a los comerciantes que manipulaban el mercado de arroz del país. Un hombre de negocios condenado por especulación de guerra fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en marzo de 1966; Ky asistió a la sesión de apertura del juicio.

Durante un levantamiento dirigido por budistas en Da Nang ese mismo año, Ky movió tropas y reprimió a los manifestantes. Luego puso bajo arresto domiciliario al clérigo budista líder del país y a su crítico más vocal, Thich Tri Quang.

En sus memorias, Ky dijo que no se arrepentía de tomar medidas en Da Nang a pesar de los esfuerzos de los estadounidenses por usar la diplomacia. Al aplastar la revuelta, dijo, ayudó a prolongar la estabilidad de Vietnam del Sur por unos años más, algo que consideró su mayor logro.

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Pero cuando llegó el momento de las elecciones presidenciales del país en 1967, Ky cedió el poder a su antiguo rival, Thieu, quien en ese momento ocupaba el cargo ceremonial de jefe de Estado. Ky se desempeñó como vicepresidente de Thieu hasta 1971, cuando fue brevemente un candidato rival a la reelección de Thieu como presidente.

Fue a ver a Thieu presidir la caída de Saigón. Thieu se vio obligado a dimitir cuando las tropas norvietnamitas se acercaron. Finalmente abandonó el país y murió en Boston en 2001 a los 78 años.

Ky, que estuvo casado tres veces, le sobreviven seis hijos y nietos. Una de sus hijas, Nguyen Cao Ky Duyen, es una destacada artista vietnamita-estadounidense.

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