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Octobristas

orígenes en la revolución de 1905
colaboración con stolypin
disminución de la influencia y desintegración
bibliografía

El Partido Octobrista, o la Unión del 17 de octubre, fue durante un tiempo una importante agrupación política en la Duma Estatal rusa en la Rusia imperial tardía. Organizado por primera vez en 1905 y 1906 en torno a las personalidades de los activistas zemstvo Dmitri Shipov (1851-1920) y Mikhail Rodzianko (1859-1924) y el industrial textil Alexander Guchkov (1862-1936), el partido ocupó una posición moderada en un espectro político polarizado dominado por fuerzas revolucionarias y radicales de izquierda, y fuerzas nacionalistas antisemitas extremas de derecha. Se expandió hasta convertirse en el partido más grande de la Tercera Duma (1907-1912), y se posicionó como un firme aliado del primer ministro Peter Stolypin (1862-1911). El partido sobrevivió en forma fragmentada en la Cuarta Duma (1912-1916), y varios de sus líderes jugaron un papel activo en la política hasta la Revolución Bolchevique de 1917.

orígenes en la revolución de 1905

Los octobristas tomaron su nombre del Manifiesto de Octubre, la promesa de reforma emitida por el zar Nicolás II en medio de la Revolución de 1905. Temiendo más desórdenes, los octobristas se unieron en defensa del régimen zarista contra la reacción y la revolución, con la condición de que el zar cumpliera su promesa de reconstruir Rusia «sobre los cimientos inquebrantables de la libertad civil.»Representando a terratenientes moderados del ala Shipov, que surgieron del movimiento zemstvo de la década de 1890, y elementos del estrato empresarial naciente liderado por Guchkov, que se organizó en la Asociación de Industria y Comercio de Petersburgo en 1906, los octobristas presentaron una plataforma nacionalista monárquica que pedía la transformación de la autocracia zarista ilimitada en un «estado de leyes» (Rechtsstaat, o pravovoe gosudarstvo). En la visión octobrista, el surgimiento de una sociedad civil y democracia iba a ocurrir dentro de los firmes confines del Imperio ruso, en cuya «unidad e indivisibilidad» insistían los octobristas de mentalidad patriótica. Sus aspiraciones hacia la democracia parlamentaria se vieron empañadas por su miedo a la agitación continua, la debilidad de las fuerzas militares del imperio y el desafío internacional planteado por el ascenso de la Alemania imperial en la frontera occidental de Rusia. Así, los octobristas ofrecieron su apoyo al gobierno de la Duma durante el período de las reformas de Stolypin.

Los partidos políticos incipientes del período de la Duma tendían a formarse en torno a personalidades carismáticas en lugar de programas. Más que nadie, fue Guchkov quien personificó el movimiento octobrista. Llamado «liberal con espuelas» por León Trotsky, Guchkov encarnó el espíritu vitalista y militarista de la época. Descendiente de una familia de viejos fabricantes textiles creyentes, educados en Moscú y Berlín, Guchkov encarnó la exuberancia de la naciente burguesía empresarial en Rusia. Un aventurero incansable, luchó contra los británicos en la Guerra Bóer (1899-1902), encabezó la Cruz Roja Rusa durante la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), luchó en numerosos duelos y fue un admirador del canciller de «Sangre y Hierro» de Alemania, Otto von Bismarck.

colaboración con stolypin

El temperamento activista de Guchkov abrazó los valores democráticos en teoría, pero sin embargo traicionó una admiración por los líderes políticos fuertes que prometieron la restauración del orden y el prestigio nacional. Para los octobristas, Stolypin era ese líder. En la Segunda Duma radicalizada (1907), los octobristas eran una presencia intrascendente. Pero con el «golpe» de Stolypin del 16 de junio (3 de junio, al estilo antiguo) de 1907, en el que el primer ministro alteró ilegalmente las leyes electorales a favor de los propietarios conservadores, los octobristas emergieron como el partido dominante, con 154 delegados, en la Tercera Duma.

Aunque la manipulación de la ley por parte de Stolypin era claramente inconstitucional, Guchkov defendió la acción como «una triste necesidad» para restaurar el orden. Los octobristas veían a Stolypin como «el Bismarck ruso» que podía dominar el caos de la revolución y llevar a Rusia hacia la monarquía constitucional y la gloria de las grandes potencias. En esto, los octobristas se distinguieron de los Demócratas Constitucionales más liberales (Kadetes), que insistían en el estricto estado de derecho y se oponían a las tácticas a menudo prepotentes de Stolypin. Los octobristas se convirtieron en el baluarte de las reformas de Stolypin, ayudando al primer ministro a promulgar sus reformas agrarias y otras medidas.

disminución de la influencia y desintegración

El octobrismo representaba, en palabras de Guchkov, «un acto de fe en el Soberano», una apuesta política calculada de que el zar y sus siervos eran sinceros en su promesa de reforma. No pasó mucho tiempo, sin embargo, antes de que los octobristas se dieran cuenta de que la autocracia no había cambiado sus rasgos, y que las concesiones de 1905 se estaban revirtiendo a medida que las fuerzas del orden recuperaban la iniciativa. Una serie de crisis políticas, comenzando con la debacle del Estado Mayor Naval de 1909, pronto demostraron que el zar y su corte no estaban reconciliados para la reforma. Incluso el Primer Ministro Stolypin se vio cada vez más frustrado por el resurgimiento de las fuerzas de la reacción. El compromiso de los octobristas con el gobierno comenzó a fracasar, para gran disgusto de Guchkov y su partido. El asesinato de Stolypin por un agente doble de la policía en 1911 aceleró el cambio de poder hacia la derecha, y en vísperas de la Primera Guerra Mundial, la abolición de la propia Duma se estaba discutiendo en la corte. Guchkov admitió más tarde que Stolypin, su antiguo ídolo, había » muerto políticamente mucho antes de su muerte física.»

El colapso de las esperanzas octobristas ocasionó la desintegración del propio partido. Una presencia reducida en la Cuarta Duma (98 delegados) y una creciente desilusión con el gobierno dieron lugar a una eventual división del partido en Octobristas de Izquierda y Octobristas Zemstvo. Los líderes del partido continuaron desempeñando un papel activo en la política durante la Primera Guerra Mundial. Cada vez más desilusionado por el curso reaccionario del régimen y su fallido esfuerzo de guerra, Guchkov incursionó en planes para derrocar y reemplazar al zar. Cuando la autocracia se derrumbó en febrero (marzo, nuevo estilo) de 1917, dirigió la delegación de la Duma que aseguró la abdicación de Nicolás. Más tarde se desempeñó como ministro de guerra en el primer Gobierno Provisional, pero fue incapaz de dominar las fuerzas de desintegración en el trabajo en las fuerzas armadas rusas. Con la creciente radicalización de la política durante el año revolucionario, los moderados como Guchkov fueron barridos a un lado. Después de la toma del poder por los bolcheviques, los octobristas sirvieron en varios gobiernos antibolcheviques, y la mayoría emigraron al extranjero después de la derrota de los ejércitos blancos en la guerra civil (1918-1920).

En su lecho de muerte en 1936, Guchkov pronunció una bendición final sobre el esfuerzo de los octobristas para salvar a la monarquía rusa de sus peores instintos: «El intento tenía que hacerse, por pequeñas que fueran las posibilidades de éxito. Y las posibilidades eran pequeñas, de hecho.»

Véase alsoKadets; Liberalismo; Revolución de 1905 (Rusia); Rusia; Stolypin, Peter.

bibliografía

Hosking, Geoffrey A. The Russian Constitutional Experiment: Government and Duma, 1907-1914. Cambridge, U. K., 1973.

McCauley, Martin. Octobrists to Bolsheviks: Imperial Russia, 1905-1917 (en inglés). Londres, 1984.

Pinchuk, Ben-Cion. The Octobrists in the Third Duma, 1907-1912 (en inglés). Seattle, Wash., 1974.

James L. West

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