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¿Qué es la higiene ocupacional?

Fecha: 5 de septiembre 2017

A menudo, cuando las personas escuchan la palabra «higienista», sus mentes se lanzan inmediatamente a la limpieza de los dientes.

La higiene ocupacional implica lidiar con una variedad de peligros en el lugar de trabajo, ¡pero la placa no suele ser uno de ellos!

La higiene ocupacional es la anticipación, el reconocimiento, la evaluación y el control de los riesgos en el lugar de trabajo para prevenir enfermedades, lesiones y enfermedades ocupacionales. Los peligros en los que se centran los higienistas se agrupan en las siguientes categorías de peligros:

· Biológicos (hongos, bacterias, virus)

· Químicos (metales, disolventes, contaminantes del aire)

· Físicos (ruido, radiación, temperatura)

· Ergonómicos (movimientos repetitivos, manipulación manual, vibración)

Estos peligros pueden afectar a una variedad extremadamente amplia de industrias, incluidas la minería, la construcción, la atención médica, aviación, petróleo y gas.

Anticipación y Reconocimiento

La anticipación y el reconocimiento de los riesgos presentes en el lugar de trabajo es el primer paso para el control eficaz de los riesgos. Esto puede implicar visitas al sitio y tareas de observación para identificar dónde existen peligros.

Evaluación

Una vez identificados los peligros, a menudo se requiere una evaluación para determinar si existe la posibilidad de una exposición peligrosa. La evaluación puede incluir la recopilación de datos de monitoreo del aire para determinar si la exposición a contaminantes transportados por el aire excede los límites de exposición permitidos, o el monitoreo de los niveles de ruido para determinar si los trabajadores están en riesgo de Pérdida de Audición Inducida por Ruido (NIHL).

Control

Deben aplicarse medidas de control para evitar que se produzca una exposición peligrosa. Los controles deben considerarse siguiendo la jerarquía de controles:

1. Eliminación

Eliminar el peligro puede ser el método más eficaz de control de riesgos. El peligro puede eliminarse del lugar de trabajo mediante el diseño o rediseño del lugar de trabajo, tarea o actividad. No hay riesgo residual cuando se elimina realmente un peligro.

2. Sustitución

El riesgo puede eliminarse o reducirse sustituyendo el producto, proceso o material peligroso por una opción menos peligrosa.

3. Controles de ingeniería

Los controles de ingeniería pueden reducir la probabilidad de que ocurra un evento peligroso en ciertas circunstancias al:

· Prevenir o aislar la exposición al peligro;

* Reducir la energía disponible; y

· Proporcionar medios alternativos de interacción con el peligro.

4. Controles administrativos

Los controles administrativos mejoran la capacidad del trabajador de interactuar de forma segura con un producto, proceso o material que presenta una situación peligrosa. Los controles administrativos pueden:

· Mejorar la capacidad de evitar daños;

· Reducir la frecuencia de exposición a un peligro; y

· Reducir la probabilidad de que un evento peligroso ocurra a través de los controles.

5. Los equipos de protección individual (EPI)

deben utilizarse cuando los controles mencionados anteriormente no puedan reducir eficazmente el riesgo. El EPP incluye cualquier cosa diseñada para ser usada o sostenida por una persona para protegerse contra un peligro y debe usarse solo como último recurso.

¿Por qué es importante la higiene laboral?

Prevenir las enfermedades profesionales

La higiene en el trabajo desempeña un papel vital en la creación de un entorno de trabajo saludable y seguro mediante el control de las exposiciones peligrosas.

El conocimiento de los problemas de higiene y los peligros para la salud asociados es importante para prevenir los efectos adversos para la salud. Esto puede ser particularmente importante para exposiciones que no están necesariamente asociadas con síntomas inmediatos, pero que pueden tener efectos perjudiciales a largo plazo para la salud.

Por ejemplo, un trabajador de la industria de la construcción puede estar expuesto a sílice mientras está en el trabajo. El trabajador no experimenta ningún síntoma inmediato y no cree que su salud se vea comprometida mientras está en el trabajo. Años más tarde, el trabajador experimenta dificultad para respirar y descubre que tiene silicosis, una enfermedad pulmonar irreversible y debilitante debido a la exposición ocupacional a la sílice. Estar al tanto de las posibles exposiciones asociadas con su trabajo y los requisitos específicos de sustancias descritos en WorkSafeBC puede evitar que esto ocurra en su lugar de trabajo.

Controlar los costos

Un lugar de trabajo saludable y seguro puede reducir el número de trabajadores que abandonan el empleo debido a enfermedades, lesiones o enfermedades.

Demostrar el cumplimiento de las normas de higiene aplicables a su lugar de trabajo puede reducir la posibilidad de que un regulador lo cierre y/o le imponga una multa u orden.

El control de exposiciones peligrosas minimiza los costos asociados con la compensación de trabajadores.

Una fuerza de trabajo saludable también tiende a ser más productiva y eficiente.

Es la Ley!

Como se describe en WorkSafeBC, «el Reglamento de Salud y Seguridad Ocupacional (OHS) y la Parte 3 de la Ley de Compensación de Trabajadores contienen requisitos legales para la salud y seguridad en el lugar de trabajo que deben cumplir todos los lugares de trabajo bajo la jurisdicción de inspección de WorkSafeBC. Algunas secciones de la Ley de Compensación de Trabajadores y el Reglamento de Salud y Seguridad Ocupacional tienen políticas y directrices asociadas.»Esto incluye los requisitos de higiene laboral que deben cumplirse.

¿Cuáles son algunos ejemplos de servicios de higiene ocupacional que podrían beneficiar a mi organización?

Hay una variedad de servicios de higiene que pueden ser beneficiosos para su lugar de trabajo. Pacific Safety ofrece lo siguiente:

· Realización de evaluaciones de materiales peligrosos (amianto y plomo)

· Realización de encuestas de ruido

· Redacción de planes de control de exposición

· Realización de pruebas de ajuste de respiradores (cualitativas o cuantitativas)

· Realización de evaluaciones de exposición

· Evaluación de la eficacia de los controles y suministro de recomendaciones

· Realización de evaluaciones ergonómicas

…¡y mucho más!

Si está interesado en hablar sobre los servicios de higiene para su organización, comuníquese con Pacific Safety en [email protected] o llámenos al 604-278-3512.

Publicado en: Blog

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