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Rey del Pantano: Investigadores Identifican Nuevas Especies de Cocodrilos Prehistóricos

El cocodrilo
El «pantano rey’ cocodrilo.

(Universidad de Queensland/IANS)

Un cocodrilo prehistórico de más de cinco metros de largo, apodado el «rey de los pantanos», gobernó las vías fluviales del sudeste de Queensland en Australia hace solo unos pocos millones de años, según nuevas investigaciones.

Investigadores de la Universidad de Queensland identificaron la nueva especie de cocodrilo prehistórico, a la que llamaron Paludirex vincenti, a partir de fósiles descubiertos por primera vez en la década de 1980.

«Su cráneo fosilizado mide alrededor de 65 centímetros, por lo que estimamos que Paludirex vincenti tenía al menos cinco metros de largo», dijo Jorgo Ristevski de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland.

» El crocodiliano más grande de la actualidad es el cocodrilo del Indo-Pacífico, Crocodylus porosus, que crece aproximadamente del mismo tamaño. Pero Paludirex tenía un cráneo más ancho y pesado, así que se habría parecido a un cocodrilo del Indo-Pacífico con esteroides.»

Paludirex fue uno de los principales depredadores en Australia hace unos millones de años, capaz de cazar marsupiales prehistóricos gigantes. Varias especies de cocodrilos prehistóricos habían existido en Australia, dijo el coautor del estudio Steve Salisbury de la Universidad de Queensland. «Los cocodrilos han sido un componente importante de la fauna de Australia durante millones de años», dijo Salisbury.

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«Pero las dos especies que tenemos hoy en día-Crocodylus porosus y Crocodylus johnstoni-son recién llegadas, y no formaban parte de la fauna endémica de cocodrilos que existía aquí desde hace unos 55 millones de años.»

Ristevski dijo que nombraron a la especie en honor a Geoff Vincent, quien descubrió el cráneo fosilizado gigante cerca de la ciudad de Chinchilla. «En latín, ‘Paludirex’ significa ‘rey del pantano’, y ‘vincenti’ honra al difunto Sr. Vicente», dijo.

» Es difícil decir si Paludirex vincenti se extinguió como resultado de la competencia con especies como Crocodylus porosus», dijo Salisbury. La alternativa es que se extinguió a medida que el clima se secó, y los sistemas fluviales que una vez habitó se contrajeron, actualmente estamos investigando ambos escenarios.»

La investigación fue publicada en la revista de acceso abierto PeerJ.

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El artículo anterior ha sido publicado por una agencia de noticias con modificaciones mínimas en el título y el texto.

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