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San Juan Nepomuceno

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Nació en Nepomuk alrededor de 1340; murió el 20 de marzo de 1393. La controversia sobre la identidad de Juan de Pomuk o Nepomuk (una pequeña ciudad en el distrito de Pilsen, Bohemia), iniciada en el siglo XVIII, aún no está decidida. La cuestión principal en cuestión es si hubo un solo Juan nepomuceno, o si dos personas con ese nombre vivieron en Praga en la segunda mitad del siglo XIV y corrieron exactamente la misma suerte. Esta investigación conduce naturalmente a la pregunta adicional, en cuanto a la verdadera causa de la muerte violenta de Juan. En una controversia de este carácter, es de primordial importancia establecer claramente la información dada en las fuentes originales. Los documentos existentes, los registros eclesiásticos y los relatos contemporáneos de la segunda mitad del siglo XIV relatan de manera inequívoca que en 1393 un tal Juan de Nepomuceno fue Vicario General de la Arquidiócesis de Praga, y que el 20 de marzo del mismo año por orden del rey Wenceslao IV de Bohemia fue arrojado a Moldavia y ahogado. Este Juan era hijo de Welflin (o Wölflin), una hamburguesa de Pomuk (Nepomuk), y estudió teología y jurisprudencia en la Universidad de Praga. En 1373 tomó órdenes y se convirtió en notario público en la cancillería arzobispal, y en 1374 fue nombrado protonotario y primer secretario del arzobispo Juan de Jenzenstein (Jenstein). En 1389 recibió la parroquia de San Galo en Praga, y, continuando mientras tanto sus estudios de jurisprudencia en la universidad, fue promovido en 1387 al doctorado de derecho canónico. También fue canónigo de la iglesia de San Egidio en Praga, y en 1389 se convirtió en canónigo de la catedral de Wyschehrad. En 1390 se dio hasta la parroquia de San Gallus se convirtió en arcediano de Sasz, y al mismo tiempo canónigo de la Catedral de San Vito, sin recibir, sin embargo, ningún beneficio de la catedral. Poco después, el arzobispo lo nombró presidente de la corte eclesiástica, y en 1393 su vicario general. El rey Wenceslao IV de Bohemia, deseando fundar un nuevo obispado para uno de sus favoritos, ordenó que a la muerte del abad Rarek de Kladrau no se eligiera a ningún nuevo abad, y que la iglesia de la abadía se convirtiera en una catedral. Sin embargo, el vicario general del arzobispo intervino enérgicamente en esta ocasión en defensa del derecho canónico. Cuando el abad Rarek murió en 1393, los monjes de Kladrau celebraron inmediatamente una nueva elección, la elección recayó en el monje Odeleno, y Juan, como vicario general, confirmó rápidamente esta elección sin referirse a los deseos del rey. Al oír esto, Wenceslao cayó en una furia violenta, e hizo que el vicario general, el funcionario de la catedral, el Preboste Wenceslao de Meissen, el mayordomo del arzobispo, y más tarde el deán de la catedral fueran encarcelados. Los cuatro primeros incluso fueron torturados el 4 de marzo, pero, aunque los otros fueron llevados a aceptar los deseos del rey y el oficial incluso propuso un secreto eterno sobre todo lo que había ocurrido, Juan de Nepomuceno resistió hasta el final. Fue sometido a todo tipo de torturas, incluida la quema de sus costados con antorchas, pero ni siquiera esto pudo moverlo. Finalmente, el rey ordenó que lo encadenaran, que lo condujeran a través de la ciudad con un bloque de madera en la boca, y que lo arrojaran desde el Karlsbrücke al río Moldavia. Esta cruel orden fue ejecutada el 20 de marzo de 1393.

Disponemos de cuatro relatos contemporáneos sobre estos procedimientos. En primer lugar, el acta de acusación existente contra el rey, presentada a Benedicto IX por el arzobispo Juan de Jenzenstein, que fue a Roma con el nuevo Abad de Kladrau el 23 de abril de 1393 (Pubitschka, Gesch., IV, app.; eréctil. Pelzel, «Geschichte König Wenzels», I: «Urkundenbuch», 143-63). Algunos años más tarde, el abad Ladolfo de Sagan da cuenta de ello en una forma algo abreviada en el catálogo de los Abades de Sagan completado en 1398 (ed. Stenzel en «Guión». rerum Silesiacarum», I, 1835, pp 213 sqq.), así como en el tratado «De longævo schismate», lib. VII, c. xix (Archiv für österreichische Geschichte, LX, 1880, pp. 418 sq.). Una cuarta referencia se encuentra en el «Chronik des Deutschordens», una crónica de los Caballeros Teutónicos que fue compilada por Juan de Posilge, quien murió en 1405 («Scriptores rerum Prussicarum», III, Leipzig, 1860—, 87). Para la discusión de la cuestión es importante señalar que el Arzobispo Juan de Jenzenstein en su acusación antes mencionada (art. 26) llama a Juan de Nepomuk «sanctus mártir», y que, en la biografía de Juan de Jenzenstein por su capellán, Juan de Nepomuk es descrito como «gloriosum Christi martyrem miraculisque coruscum». Está claro, pues, que sus contemporáneos ya habían comenzado a honrar como mártir y santo al vicario general condenado a muerte por el tirano cruel y licencioso por su defensa de la ley de la Iglesia. El cuerpo de Juan de Nepomuceno fue sacado de Moldavia y enterrado en la catedral de Praga, donde de hecho, como se demuestra en documentos posteriores, su tumba fue honrada.

En su» Chronica regum Romanorum», terminada en 1459, Thomas Ebendorfer (fallecido en 1464) relata que el rey Wenceslao hizo que el Magister Juan, el padre confesor de su esposa, se ahogara en Moldavia, no solo porque había dicho que» solo el que gobierna bien es digno del nombre de rey», sino también porque se había negado a violar el sello del confesionario. La negativa a violar el sello del confesionario está aquí por primera vez dada como la razón de la muerte violenta de Juan. El cronista, que habla de un solo Juan ahogado por orden del rey Wenceslao, evidentemente se refiere al Juan de Pomuk muerto en 1393. En las otras crónicas escritas en la segunda mitad del siglo XV, encontramos la razón asignada regularmente para la ejecución de Juan, que se había negado a decirle al rey lo que la reina le había confesado.

«Instrucciones para el Rey» de Pablo Zidek (sc. Jorge de Podiebrad), terminado en 1471, contiene aún más detalles(cf. Schmude en » Zeitschrift für kathol. Theologie», 1883, 90 sqq.). Dice que el rey Wenceslao sospechaba de su esposa, que estaba acostumbrada a confesarse con el Magister Juan, y pidió a este último que declarara el nombre de su amante. Ante la negativa de Juan a decir nada, el rey ordenó que se ahogara. En este antiguo relato no encontramos el nombre de la reina ni ninguna fecha asignada a este suceso; un poco más tarde se da el año 1383, cuando la primera esposa de Wenceslao, Juana (m. 1389), aún vivía.

En su «Annales Bohemorum» («Kronika ceská», impreso por primera vez en Bohemio, Praga, 1541; traducido al latín y publicado por Gel. Dobner en 6 vols., Praga, 1761-1783) el historiador bohemio Hajek von Liboczan (fallecido en 1553), en vista de estos diversos relatos, es el primero en hablar de dos Juan Nepomuceno, que fueron ejecutados por orden del rey Wenceslao: uno, el confesor de la reina, y martirizado por negarse a violar el secreto del confesionario, habiendo sido arrojado a Moldavia en 1383; el otro, obispo auxiliar de Praga, ahogado en 1393 porque confirmó la elección del monje Alberto como Abad de Kladrau. Los historiadores posteriores de los siglos XVI y XVII dan detalles más o menos legendarios del martirio universalmente aceptado de Juan, porque se negó a violar el secreto del confesionario. Bohuslav Balbinus, S. J., en su «Vita b. Joannis Nepomuceni martyris» (Praga, 1670; » Acta SS.», III, Mayo, 668-80) da el relato más completo. Relata con muchos detalles cómo el 16 de mayo de 1383 (esta fecha ya se encuentra en relatos antiguos), Juan de Nepomuceno, debido a que se negó constantemente a traicionar la confesión de la reina Juana al rey Wenceslao, fue arrojado a Moldavia y ahogado por orden de este último. Desde el año 1675, el cabildo de la catedral de Praga solicitó repetidamente a Roma la canonización del Beato Juan Nepomuceno, que disfrutaba de una veneración especial en Bohemia. En los años 1715-20 se reunieron pruebas y se examinó la causa; en 1721 siguió la beatificación, y en 1729 la canonización. Los actos de canonización se basan en las declaraciones, según las cuales Juan murió el 16 de mayo de 1383, mártir del secreto del confesionario. Pero desde 1777, cuando el ermitaño agustino Atanasio, Sancto Josefo, intentó probar con el testimonio de la acusación escrita del Arzobispo Jenzenstein, que no se supo hasta 1752, que Juan de Pomuk fue ejecutado por Wenceslao en 1393 por la razón antes mencionada, la controversia nunca ha cesado.

Todavía encontramos defensores de la opinión avanzada por Hajek, de que hay dos Johns de Pomuk. La mayoría de los historiadores modernos, sin embargo, probablemente tienen razón al considerar al vicario general asesinado en 1393 como el único personaje histórico. Algunos de ellos, sin embargo, no consideran la confirmación de la elección del Abad de Kladrau como la verdadera razón del asesinato de Juan; sostienen que Wenceslao IV ya estaba exasperado contra Juan, porque no violaría el secreto de la confesión de la reina, y aprovechó esta oportunidad para vengarse. Estos detalles no pueden de ninguna manera afectar la validez de la canonización del vicario general, que había sido reconocido como mártir inmediatamente después de su muerte. En consecuencia, cuando los historiadores protestantes, como Abel, afirman que la veneración de San Juan Nepomuceno fue introducida por primera vez por los Jesuitas para desterrar el culto de Juan Hus de Bohemia, su argumento es a la vez antihistórico y sin justificación: la veneración de Juan Nepomuceno se extendió mucho antes de que existieran los Jesuitas. San Juan Nepomuceno es el santo patrón de Bohemia. Cuando en 1719 se abrió su tumba en la catedral de Praga, se descubrió que su lengua estaba incorrupta, aunque arrugada. Su fiesta se celebra el 16 de mayo.

Fuentes

Acta SS., May, III, 668 sqq.; BERGHAUER, Protomartyr poenitentiæ (2 vols ., Graz y Augsburgo, 1736-61); ATANASIO A S. J OSEPHO, Dissertatio historico-chronologico-critica de Joanne de Pomuk (Praga, 1777); DOHNER, Vindiciæ sigillo confessionis divi Joannis nepomuc. Protomartyris poenitentiæ assertæ (Praga y Viena, 1784); PUBICHKA, Chronologische Gesch. Böhmens VII (Praga, 1788); IDEM, Unusne an duo ecclesiæ metropolitanæ Pragensis canonici Joannis de Pomuk nomine in Moldavæ fluvium proturbati fuere? (Praga, 1791); ZIMMERMANN, Verboten einer Lebensgesch. el San Juan Nepomuceno (Praga, 1829); FRIND, El geschicktl. hl. Juan de Nepomuceno (Eger, 1861; 2a ed., Praga, 1871); ÍDEM, San Juan Nepomuceno (Praga, 1879); ABEL, La Leyenda de San Juan Bautista. Juan de Nepomuceno en Zeitschr. por Kath. Theol. (1883), 52-123; AMRHEIN, Historisch-chronolog. Los estudios sobre la Tedesyear de San Johannes von Nepomuk (Würzburg, 1864); NÜRNBERGER in Jahresbericht der schlesischen gesellschaft für vaterländischer Kultur (1904), 17-35; POTTHAST, Bibl. hist. medii ævi II (2nd ed.), 1400-1.

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Cita de APA. Kirsch, J. P. (1910). San Juan Nepomuceno. En La Enciclopedia Católica. Nueva York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm

Citación MLA. Kirsch, Johann Peter. «San Juan Nepomuceno.»The Catholic Encyclopedia. Vol. 8. Nueva York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm>.

Transcripción. Este artículo fue transcrito para New Advent por WGKofron. Con agradecimiento a la Iglesia de Santa María, Akron, Ohio.

aprobación Eclesiástica. Nihil Obstat. 1 de octubre de 1910. Remy Lafort, SDT, Censor. Imprimatur. + John Cardinal Farley, Arzobispo de Nueva York.

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