Articles

Harvard Gazette

kahden neandertalinihmisen luista haettu muinainen DNA viittaa siihen, että ainakin osalla heistä oli punaiset hiukset ja kalpea iho, tutkijat kertovat tällä viikolla Science-lehdessä. Kansainvälinen tutkijaryhmä sanoo, että neandertalilaisten pigmentti saattoi olla jopa yhtä vaihteleva kuin nykyihmisillä, ja että ainakin prosentti Neandertalilaisista oli todennäköisesti Punapäitä.

tutkijat — joita johtivat Holger Römpler Harvardin yliopistosta ja Leipzigin yliopistosta, Carles Lalueza-Fox Barcelonan yliopistosta ja Michael Hofreiter Max Planck Institute for Evolutionary Antropology — instituutista Leipzigista-poistivat, vahvistivat ja sekvensoivat mc1r-nimisen pigmenttigeenin 43 000 vuotta vanhan neandertalinihmisen luista El Sidrónista Espanjasta ja 50 000 vuotta vanhan yksilön Monti Lessinistä, Italia.

” yhdessä muiden geenien kanssa tämä MC1R-geeni sanelee hiusten ja ihon värin ihmisillä ja muilla nisäkkäillä”, sanoo Römpler, Hopi E. Hoekstran kanssa Harvardin Organismisen ja evoluutiobiologian laitoksella työskentelevä tutkijatohtori. ”Tutkimillamme kahdella Neandertalinihmisellä oli pistemutaatio, jota ei ole nykyihmisillä. Kun aiheutimme tällaisen mutaation ihmisen soluissa, huomasimme, että se heikensi MC1R-aktiivisuutta, mikä johtaa nykyihmisillä punaisiin hiuksiin ja kalpeaan ihoon.”

varmistaakseen, ettei MC1R-pistemutaatio johtunut nykyihmisen saastumisesta, tutkijat tarkastivat noin 3 700 ihmistä, mukaan lukien ne, jotka oli aiemmin sekvensoitu geenin varalta, sekä kaikki neandertalilaisten kaivauksissa ja geneettisessä analyysissä mukana olleet. Yhdessäkään ei todettu mutaatiota, mikä viittaa siihen, että Neandertalilaiset ja Homo sapiens kulkivat eri evoluutiopolkuja samaan punatukkaiseen ulkomuotoon.

koska neandertalilaisten säilyneistä luista on vain vähän johtolankoja, tutkijat ovat jo pitkään yrittäneet selvittää, miltä tämä Euraasiasta noin 28 000-400 000 vuotta sitten löydetty hominidilaji näytti. Vaikka antropologit olivat ennustaneet, että Neandertalilaisilla saattoi olla vaalea iho tai punaiset hiukset, Römplerin ja kollegoiden uusi teos tarjoaa ensimmäiset vahvat todisteet tämän aavistuksen tueksi.

solukalvoissa esiintyvä MC1R on reseptori, joka toimii siirtäjänä punakeltaisen pigmentin feomelaniinin ja mustanruskean pigmentin eumelaniinin tuotannon välillä. Nykyihmiset, joiden mutaatiot aiheuttavat mc1r: n toiminnan täydellisen tai osittaisen häviämisen, ovat yleensä kalpeita ja punahiuksisia, vaikka myös monet muut pigmenttigeenit voivat johtaa tähän fenotyyppiin.

vuonna 2006 Römplerin johtama ryhmä löysi villamammuteista mutaation, joka saattaa johtaa joihinkin vaaleisiin mammutteihin; yhdessä kollegoidensa Hoekstra, Harvardin luonnontieteiden apulaisprofessori ja Harvardin vertailevan eläintieteen museon nisäkäsprofessori, on osoittanut, että sama mutaatio aiheuttaa hiirissä vaaleaa väritystä. Römpler ja Hoekstra tekevät nyt yhteistyötä tunnistaakseen geenimuutoksia, jotka ovat vastuussa pigmenttimuutoksista muissa jäljellä olevissa ja sukupuuttoon kuolleissa lajeissa.

” tuhansia vuosia sitten sukupuuttoon kuolleiden lajien genomien selvittäminen on vasta hiljattain tullut mahdolliseksi”, Römpler sanoo. ”Näissä neandertalinihmisten ja mammuttien tutkimuksissa käytetyt menetelmät voisivat antaa uutta tietoa muiden sukupuuttoon kuolleiden hominidien, eläinten ja kasvien värityksestä.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.