Articles

Kysymykset Larry Youngille: oksitosiinin lupaus autismista

asiantuntija:

Tosi rakkaus: Preeriamyyrillä, jotka muodostavat läheisen siteen yhden puolison kanssa, on enemmän oksitosiinin aivoreseptoreita kuin muilla, irrallisemmilla myyrälajeilla. T. Ahern

kun tutkijat havaitsivat, että luonnossa esiintyvä hormoni, oksitosiini, voisi vahvistaa sosiaalisia siteitä eläimissä, he näkivät nopeasti sen potentiaalin autistisille ihmisille. Loppujen lopuksi sosiaaliset alijäämät ovat yksi häiriön ydinpiirteistä.

seurasi pienten kokeiden sarja. Ne ovat toistaiseksi osoittautuneet pettymykseksi. Yksi ongelma on se, että kukaan ei tiedä, kuinka suuri osa annetusta oksitosiinista päätyy edes aivoihin. Jotta voimme kehittää tehokkaampia hoitoja, meidän täytyy ymmärtää paremmin oksitosiinin molekyyliominaisuuksia sekä sen vaikutuksia aivoissa, sanoo Larry Young, Silvio O. Conte Center for Oxytocin and Social Cognition-keskuksen johtaja Emoryn yliopistossa Atlantassa.

Young auttoi selvittämään oksitosiinin ja sidoksen välisen yhteyden yksiavioisessa jyrsijässä nimeltä preeriamyyrä. Hän havaitsi, että näillä myyrillä on enemmän oksitosiinin aivoreseptoreita kuin irrallisemmilla ikätovereillaan, kuten montaanimyyrillä, ja vihjasi, että hormoni edistää vakaita ihmissuhteita.

yhtenä alan perustajista Young on nopea sekä torjumaan hormonin potentiaalin autismiin että varoittamaan kiirehtimästä sen käyttöön. Kysyimme häneltä lupauksesta ja mahdollisista vaaroista käyttää oksitosiinia autismin hoidossa.

SFARI.org: mitkä olivat ensimmäiset vihjeet siitä, että oksitosiinista voisi olla hyötyä autismin hoidossa?

Larry Young: Kaikki alkoi äidin sitoutumisesta. Vuoden 1980 tienoilla tutkimus osoitti ensimmäistä kertaa, että oksitosiinilla on aivoissa toimia, jotka ovat luonteeltaan sosiaalisia: se motivoi rotan huolehtimaan pennuistaan; lampaissa se auttaa muodostamaan siteen äidin ja karitsan välille.

Preeriamyyrien parissa 1990 – luvun alussa ja puolivälissä työskennelleet tutkijat tajusivat sitten, että oksitosiini on tärkeää myös yksiavioisten parittelukumppaneiden välisen siteen luomisessa. Tämä eläinkoe antoi ihmisille käsityksen, että oksitosiini auttaa luomaan suhteita.

teimme sitten vuoden 2000 tienoilla jonkin verran työtä, joka osoitti oksitosiinilla olevan merkitystä sosiaalisen tiedon käsittelyssä. Hiirillä, joilla ei ole oksitosiinia, on sosiaalinen muistinmenetys. Näyttää siltä, että oksitosiini saa aivot kiinnittämään huomiota sosiaaliseen informaatioon ympäristössä ja käyttämään sitä sosiaalista informaatiota — muodostamaan esimerkiksi sidoksia.

ensimmäinen tutkimus, jossa todella tarkasteltiin oksitosiinin vaikutusta autismiin, tehtiin myyrä-ja hiirityön innoittamana vuonna 2003.

s: oliko mitään todisteita siitä, että oksitosiinijärjestelmä saattaisi olla pois päältä autismissa?

LY: ei aivan alussa. On ollut pari tutkimusta, jotka viittaavat tähän, mutta ne eivät ole yhdenmukaisia. Erityisesti yksi tutkimus osoitti, että autistiset ihmiset prosessoivat oksitosiinin fragmentteja veressään eri tavalla kuin verrokki. Mutta minulle tämä tai muutkaan tutkimukset eivät ole vakuuttavia todisteita siitä, että oksitosiinijärjestelmä on todella vaurioitunut autismissa.

s: Miten luulet oksitosiinin toimivan autismin hoitona, jos se ei korjaa vajetta?

LY: Uskon, että oksitosiini autismin kohteena on yksinkertaisesti se, että voit lisätä sosiaalisten ärsykkeiden salaisuutta — aikaa katsoa toisten silmiin, lukea kehonkieltä ja muuta sellaista — ja tekemällä näin voit parantaa sosiaalista toimintakykyä.

autismi näyttää olevan ongelma aivoalueiden hermoviestinnässä. Se tekee ihmisten erittäin vaikeaksi navigoida dynaamisessa, nopeasti muuttuvassa sosiaalisessa tilanteessa. Antamalla oksitosiinia, parannat sosiaalista kognitiota, joka tapahtuu, kun äiti imettää lastaan, tai kun kaksi ihmistä on tekemisissä sosiaalisesti.

luulen, että oksitosiini keskittää aivojen huomion vihjeisiin, jotka auttavat jotakuta ymmärtämään sosiaalista tilannetta paremmin.

s: mitä oksitosiinitutkimukset ihmisillä ovat tähän mennessä osoittaneet?

LY: on satoja tutkimuksia, jotka osoittavat, että oksitosiini lisää ihmisten huomiota toisten silmiin, esimerkiksi, tai parantaa kykyä lukea toisten tunteita, tai monia muita sosiaalisia prosesseja. Nämä tutkimukset ovat osoittaneet joitakin lupaavia, mutta ne eivät ole aina johdonmukaisia, tai on melko pieni vaikutus koot.

useimmissa näistä tutkimuksista annetaan vain kerta-annos oksitosiinia ja katsotaan, miten se vaikuttaa käyttäytymiseen heti sen jälkeen. Todellinen haaste on menossa kohti pitkäaikaista terapiaa. Yksi iso rajoitus oksitosiinin tekemiselle hoitona on se, että emme oikeastaan tiedä paljoakaan annoksesta ja siitä, kuinka paljon edes aivoihin pääsee.

uskon myös, että pitkäaikainen oksitosiini parantaa sosiaalista toimintakykyä autismissa, mutta vaikutukset jäävät nykyisillä lähestymistavoilla suhteellisen pieniksi. Toistaiseksi autismin kirjon oksitosiinihoidon kroonisissa tutkimuksissa lääkettä on annettu vain aamulla ja illalla sen sijaan, että se olisi kohdistettu sosiaalisiin kokemuksiin.

oksitosiini saattaa olla tehokkaampi, jos yhdistämme sen käyttäytymisterapioihin. Jos oksitosiini lisää sosiaalisten ärsykkeiden suolaisuutta, se saattaa tehostaa käyttäytymisterapioiden tehoa.

s: miten voimme muuttaa aivojen oksitosiinitasoja?

LY: tämä on hyvin vaikea kysymys. Nenäsuihkeet ovat osoittaneet lupaavuutta ja nostavat aivojen oksitosiinia. Jotkut kuitenkin uskovat, että aivoihin pääsee hyvin vähän intranasaalista oksitosiinia. Toiset uskovat, että kun haistelet sitä, se saattaa aiheuttaa luonnollisen oksitosiinisi pientä vapautumista. En ole vielä varma.

emme myöskään tiedä, johtuvatko oksitosiinin haistelun vaikutukset vain aivojen reseptoreihin. Oksitosiinireseptoreita on kaikkialla kehossamme. Voi olla, että näkemämme oksitosiinin vaikutukset käyttäytymiseen ovat seurausta esimerkiksi sydämen reseptorien aktivoinnista. Jos sitä ei tarvitse saada aivoihin, se helpottaa lääkkeiden kehittämistä.

Larry Young/Emoryn yliopisto

yksi tavoitteemme Emoryssa on kehittää uusia lääkkeitä, jotka stimuloisivat oksitosiinineuroneja luomaan uudelleen esimerkiksi sen, mitä äidillä tapahtuu, kun hän imettää lastaan ja kokee korkean oksitosiinin vapautumisen aivojen osissa, joissa on oksitosiinireseptoreita.

kyseessä on yksi tällainen lääke, nimeltään melanokortiini. Me osoitamme preeriamyyrissä, että melanokortiiniagonisti stimuloi oksitosiinin vapautumista Tuma accumbensissa, joka on osa aivojen palkitsemisjärjestelmää.

käyttämällä lääkkeitä, jotka voivat aiheuttaa oksitosiinin vapautumista tällä palkitsemisalueella, autismia sairastava henkilö voi kokea sosiaaliset vuorovaikutukset palkitsevammiksi ja sitoutua enemmän. Olen myös sitä mieltä, että positiivisilla sosiaalisilla kokemuksilla on kasautuva vaikutus, joka auttaa ihmisiä oppimaan navigoimaan sosiaalisissa tilanteissa. Ehkä ihmiset eivät tarvitsisi tätä lääkettä koko ajan.

esimerkiksi Uudessa myyrätutkimuksessa lääke kannusti sosiaalisen suhteen muodostumiseen ja viikkoa myöhemmin, lääkkeen poistuttua, myyrät ylläpitivät tätä suhdetta. Seuraavaksi on selvitettävä, onko lääkkeellä oksitosiinin kaltaisia vaikutuksia ihmisiin.

s: Huolestuttaako ihmisten pitkäaikainen oksitosiinin käyttö?

LY: Kyllä. Et välttämättä halua, että oksitosiinijärjestelmä aktivoituu jatkuvasti. Jos esimerkiksi oksitosiini parantaa sosiaalisten ärsykkeiden salaisuutta ja annat sitä lapsellesi ennen kuin laitat hänet koulubussiin ja häntä kiusataan, se voi voimistaa tätä negatiivista vaikutusta. Joillakin ihmisillä on käsitys, että oksitosiini on vain pro-sosiaalinen huume. Se ei pidä paikkaansa, se on paljon monimutkaisempaa.

emme myöskään tiedä, voisiko useiden kuukausien krooninen oksitosiini jotenkin vaikuttaa negatiivisesti reseptoreihin, koska oksitosiinijärjestelmä tulvii.

suurin huoleni on, että vanhemmat näkevät harvat tutkimukset ja haluavat saada lääkärin määräämään heille intranasaalista oksitosiinia lapselleen. Olen hyvin optimistinen sen suhteen, mutta emme ole nyt siinä pisteessä, että meidän pitäisi tehdä se kotioloissa.

s: Mikä on tärkein seuraava askel?

LY: mielestäni meidän on opittava lisää siitä, mitä oksitosiini tekee aivoissa, tekemällä enemmän tutkimuksia eläimillä tai kädellisillä ja kuvantamalla ihmisten aivoja. Kun tiedämme, miten oksitosiini vaikuttaa aivoihin, tiedämme paremmin, miten sitä käytetään sen maksimaaliseen potentiaaliin. Uskon, että hoidon konteksti on avain sen onnistumiseen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.