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Chroniques des entraîneurs de la WNBA: Analyse de l’embauche de Walt Hopkins du Liberty

Walt Hopkins est-il le bon entraîneur pour le Liberty? Si nous sommes honnêtes, qui sait?

Néanmoins, l’embauche de Hopkins a relancé une conversation familière sur le coaching en WNBA, cette conversation ne se concentrant pas sur Hopkins mais sur qui Hopkins n’est pas. Dans une ligue dominée par des femmes de couleur, dont beaucoup s’identifient également comme non conformes au genre, Hopkins n’est pas de ceux-ci. Comme l’a discuté Tamryn Spruill de Swish Appeal, aucune femme de couleur n’occupe actuellement un poste d’entraîneur-chef dans la WNBA.

Et oui, cela compte. La représentation compte.

Cependant, plutôt que de se concentrer davantage sur qui Hopkins n’est pas, il est instructif de considérer qui il est. Qui il est peut expliquer pourquoi il a été embauché. Alors pourquoi le Liberty a-t-il vu Walt Hopkins comme le bon entraîneur?

La réponse va au-delà de la Liberté et de Hopkins; elle consiste à examiner les idéologies sociales et culturelles bien ancrées qui ont fait de Hopkins la personne qu’on croit juste pour la Liberté.

Le chemin de Hopkins vers le Liberty

Tout comme le Sky de Chicago l’a fait avec James Wade la saison dernière, le Liberty a arraché Hopkins de l’arbre d’entraînement Cheryl Reeve-Lynx du Minnesota. Hopkins avait travaillé sous Reeve au cours des trois dernières saisons. Avant cela, il a été entraîneur adjoint à l’Université Utah Valley pendant une saison et directeur du développement des joueurs du Shock de Tulsa (maintenant Wings de Dallas) en 2013.

Les Liberty espèrent probablement que l’effort inaugural de Hopkins à Brooklyn ressemble à la première saison de Wade à Chicago. Wade a été nommé Entraîneur WNBA de l’année 2019, menant les Sky à une fiche de 20-14 et à un retour en séries éliminatoires.

Pourtant, il convient de reconnaître les différences entre les chemins de Wade et Hopkins vers le sommet d’une équipe WNBA.

Une bousculade constante a défini la carrière d’entraîneur de Wade. Après avoir joué professionnellement à l’étranger, il a rejoint les Silver Stars de San Antonio (maintenant les Aces de Las Vegas) en tant qu’entraîneur adjoint en 2012, travaillant sous les ordres de Dan Hughes (maintenant l’entraîneur-chef du Storm de Seattle). Pendant cette même période, il a également été entraîneur adjoint de BLMA en France. En 2017, il rejoint les équipes d’entraîneurs du Lynx et de l’UMMC Ekaterinbourg en Russie (poste qu’il conserve).

Comme indiqué, Hopkins, en revanche, a connu une ascension remarquablement rapide dans les rangs des entraîneurs. D’autant que le directeur général de Liberty, Jonathan Kolb, n’a pas hésité à déclarer :  » Pour ceux d’entre vous qui ne le savent pas, Walter est un génie ! »

Attention, Brad Stevens !

Un garçon prodige du basket

Pourquoi Hopkins a-t-il encouragé un tel épanchement de Kolb?

Il correspond à un certain archétype de « basketball intelligence ».

Tout comme Stevens, le directeur général du Thunder d’Oklahoma City, Sam Presti, l’ancien directeur général des 76ers de Philadelphie, Sam Hinkie, et le vice-président exécutif des opérations basket des Grizzles de Memphis, Zach Kleiman, Hopkins est considéré comme un prodige du basket du 21e siècle, ressemblant aux innovateurs et aux perturbateurs souvent blancs, masculins et jeunes de la Silicon Valley qui, pour le meilleur ou pour le pire, se voient accorder pouvoir et prestige dans la société contemporaine. Les wonder boys du basket-ball moderne bénéficient d’hypothèses similaires, car ils sont présumés posséder les compétences considérées comme progressives dans le basket-ball professionnel aujourd’hui.

Comme Kolb l’a encore souligné lors de la conférence de presse d’ouverture de Hopkins:

C’est une personne dotée d’une grande intelligence de basket-ball et c’est un leader fort. Il établit des normes et tient les gens responsables tout en dirigeant avec positivité.

L’évaluation de Kolb n’est pas nécessairement fausse. (En fait, pour le bien du W, espérons qu’il a raison.) Néanmoins, il est important de reconnaître que les forces sociales et culturelles conspirent pour situer Hopkins (et les gars qui le regardent) comme des détenteurs légitimes et dignes de confiance de l’autorité.

Hopkins est lisible en tant qu ‘ »expert du basket-ball » d’une manière que les autres candidats entraîneurs ne le sont pas.

La couleur et le sexe de l’avancement et des opportunités

Ce n’est pas une coïncidence totale qu’il ait fallu deux fois plus de temps à Wade, un Afro-américain, pour obtenir une opportunité d’entraîneur-chef. Ou que Shelley Patterson, qui quitterait la ligne de touche des Lynx pour rejoindre Hopkins et le Liberty, semble avoir atteint un plafond de verre. Une femme de couleur, Patterson a servi sous Cheryl Reeve depuis 2010, remportant quatre titres en cours de route. Auparavant, elle avait occupé divers postes d’entraîneure adjointe et de front office dans la WNBA depuis 1999.

Même Cheryl Reeve semblait un peu choquée que Hopkins ait été embauché par le Liberty. Elle a dit à Erica Ayala de The Athletic:

Je l’ai poussé à jeter son chapeau sur le ring parce que je crois que c’est la première étape. La première étape pour devenir entraîneur-chef consiste en fait à interviewer pour devenir entraîneur-chef, alors nous en avons parlé. C’était l’objectif de cette intersaison, de voir où cela pourrait fonctionner, où cela pourrait aller. Et évidemment, à New York, il a été trouvé en forme.

Ayala a élaboré:

Mais ce n’est un secret pour personne, Hopkins a un CV d’entraîneur limité. Reeve l’a reconnu elle-même, même si elle l’a soutenu dans la poursuite d’autres opportunités.

Reeve, qui s’est avéré parfaitement conscient des inégalités entre les sexes, les races et les sexes, semble avoir mieux saisi l’insuffisance de la méritocratie. Elle a réalisé l’importance d’écouter l’appel de Muffet McGraw, disant à Ayala:

Muffet McGraw a parlé de n’embaucher que des femmes. Je sais que quand j’ai entendu ça pour la première fois, j’ai pensé à quel point ce serait malheureux dans la direction que nous allons, et je n’étais pas sûr de ce que je ressentais à ce sujet. Maintenant, après avoir traversé les deux dernières saisons et avoir soigné quelques assistants masculins pour devenir des entraîneurs (en chef), et ils ont obtenu des postes assez rapidement, je vois maintenant une opportunité d’embaucher uniquement des femmes et de les positionner pour devenir les prochains entraîneurs en chef de la WNBA de la même manière que nous avons pu le faire avec James Wade et Walt Hopkins. Et je vais donc avoir un impact personnel sur le bassin en ne fournissant que des candidates à l’avenir.

Reeve a immédiatement commencé à actualiser ce processus, ramenant l’ancienne entraîneure-chef du Liberty de New York (et légende des Lynx) Katie Smith au Minnesota en tant qu’entraîneuse adjointe. La situation de Smith présentera un cas de test intéressant. Bénéficiera-t-elle du « Cheryl Reeve Shine »? Un mandat sans intérêt à New York, désavantagé par le marasme post-Dolan, sera-t-il rapidement racheté en travaillant sous Reeve? Ou, l’identité de Smith empêchera-t-elle une autre opportunité d’entraîneur-chef de se présenter rapidement?

Les chroniques des entraîneurs se poursuivent…

En bref, Cheryl Reeve est dans une position un peu compliquée, célébrant l’ascension de Hopkins tout en cherchant à s’assurer qu’elle ne sera plus « responsable » de la disparité entre les sexes parmi les entraîneurs WNBA. Les problèmes de race et de sexualité compliquent davantage les opportunités d’entraînement en WNBA.

Ainsi, la chronique de l’histoire compliquée des entraîneurs en WNBA doit se poursuivre.

Cette pièce représente la première d’une série d’appels réguliers sur le coaching en WNBA. Après avoir analysé une autre matière pressante et actuelle, nous plongerons dans des histoires du passé avant d’envisager des possibilités futures.

La prochaine fois, nous examinerons un problème inspiré d’un tweet de Skylar Diggins-Smith.

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