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DAVID MEYER

Selon la légende, le Héraut a découvert un navire fantôme nommé Octavius près du Groenland en 1775. Ils ont trouvé tout l’équipage gelé à la barre. Le journal de bord du capitaine, daté du 11 novembre 1762, indiquait que l’Octavius avait été perdu en mer pendant plus de 13 ans. Il s’était retrouvé coincé dans la glace et avait réussi à traverser avec succès le légendaire passage du Nord-Ouest après que l’équipage eut succombé à la toundra gelée.

Une origine possible pour le vaisseau fantôme Octavius ?

J’ai passé les derniers jours à traquer la vérité derrière la légende. Hier, j’ai pu repousser l’histoire de 1905, grâce à une entrée dans Le Livre d’Aventure Bleu: Un recueil de Scènes Émouvantes et d’Accidents Émouvants du Monde de l’Aventure. Il raconte une histoire très similaire à celle de l’Octave. Voici plus de moi:

En 1775, John Warrens était à nouveau capitaine du Try. Un jour, il est tombé sur un vaisseau fantôme nommé le Gloriana. Il est monté à bord et a découvert un équipage gelé. Le journal de bord indiquait que le navire avait passé les 13 dernières années en tant que cercueil flottant. Donc, nous avons une histoire similaire à propos d’un équipage gelé pendant 13 ans. La date dans le journal de bord, le 11 novembre 1762, est la même que dans l’histoire d’Octave. Et nous avons aussi le capitaine qui prend le journal de bord comme preuve tout en laissant le reste du navire derrière lui.

Dans le conte Gloriana, il n’y a aucune mention du passage du Nord-Ouest. Cela, avec le surnom d’Octave, semble être un ajout ultérieur. Mais sinon, les histoires sont très similaires. Alors, quelle partie de l’histoire du vaisseau fantôme Gloriana est exacte? Était-ce à l’origine une œuvre de fiction? Sinon, a-t-elle été embellie au fil des ans? Eh bien, la version du livre d’aventure Bleu a été écrite à la première personne. Mais aucune source n’est donnée. Il pourrait donc s’agir d’une copie mot à mot de l’histoire originale ou d’une entrée fictive.

Une source antérieure pour le vaisseau fantôme Octavius ?

Après quelques fouilles, j’ai réussi à retrouver une source beaucoup plus ancienne pour cette histoire de vaisseau fantôme. Il y eut une vague d’articles écrits à ce sujet à la fin de 1828 et au début de 1829. La première version que j’ai trouvée jusqu’à présent a été publiée le 13 décembre 1828 dans un journal basé à Philadelphie nommé The Ariel: A Literary and Critical Gazette. L’article s’intitule Les dangers de la navigation sous les Hautes Latitudes. Voici un avant-goût:

La curiosité du capitaine Warrens était tellement excitée qu’il sauta immédiatement dans le bateau avec plusieurs marins et rama vers elle. À l’approche, il observa que sa coque était lamentablement altérée et qu’aucune âme n’apparut sur le pont, qui était recouvert de neige à une profondeur considérable. Il a salué son équipage à plusieurs reprises, mais aucune réponse n’a été retournée. Avant de monter à bord, un trou de bâbord ouvert près des chaînes principales attira son attention et, en le regardant, il aperçut un homme allongé sur une chaise, avec du matériel d’écriture sur une petite table devant lui, mais la faiblesse de la lumière rendait tout chose très indistincte.

Le groupe est donc monté sur le pont, et après avoir enlevé l’écoutille, qu’ils ont trouvée fermée, ils sont descendus à la cabine. Ils arrivèrent d’abord à l’appartement que le capitaine Warrens avait vu à travers le trou bâbord. Un tremblement le saisit alors qu’il y entrait. Son détenu a conservé son ancien poste et semblait insensible aux étrangers. Il a été trouvé comme un cadavre, et une moisissure humide verte avait couvert ses joues et son front, et voilé ses boules oculaires. Il tenait un stylo à la main, et un journal de bord devant lui, dont la dernière phrase dans la page inachevée ainsi, « 11 novembre. 1762; Nous avons été enfermés dans la glace soixante-dix jours. Le feu s’est éteint hier, et notre maître essaie depuis de le rallumer mais sans succès. Sa femme est morte ce matin. Il n’y a pas de soulagement -« 

Notez que le temps dans la glace est de soixante-dix jours ici, contre dix-sept jours dans la version du livre d’aventure Bleu. De plus, dans cette version, le capitaine Warrens découvre le nom du navire (qui n’est jamais donné) après un travail de détective. La version du livre d’aventure Bleu indique clairement que le nom Gloriana est gravé « en grandes lettres fanées au-dessus de sa poupe boursouflée. »Mais les histoires sont toujours presque identiques dans le contenu. Sur une note de côté, cette histoire de vaisseau fantôme semble revivre toutes les quelques décennies. Il a fait une autre apparition vers 1847, avec des articles similaires écrits aussi loin que le Republican Advocate (Batavia, New York) et le South Australian Register.

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