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Dix Faits de Base sur le Canon NT que Chaque Chrétien Devrait Mémoriser: #8: « Le Canon NT N’A Pas Été Décidé à Nicée – Ni à Aucun Autre Conseil d’Église. »

Remarque: La série de blogs complète peut être trouvée ici.

Pour quelque ensemble de raisons que ce soit, il existe une croyance répandue (Internet, livres populaires) selon laquelle le canon du Nouveau Testament a été décidé lors du Concile de Nicée en 325 après JC — sous l’influence conspiratrice de Constantin. Le fait que cette affirmation ait été faite dans le best-seller de Dan Brown, Le Da Vinci Code, montre à quel point elle est vraiment répandue. Brown n’a pas inventé cette croyance; il l’a simplement utilisée dans son livre.

Le problème avec cette croyance, cependant, est qu’elle est manifestement fausse. Le Concile de Nicée n’avait rien à voir avec la formation du canon du Nouveau Testament (pas plus que Constantin). Nicée était préoccupée par la façon dont les chrétiens devaient articuler leurs croyances sur la divinité de Jésus. C’était donc le berceau du credo de Nicée.

Lorsque les gens découvrent que Nicée n’a pas décidé du canon, la question suivante est généralement: « Quel conseil a décidé du canon? »Nous ne pourrions sûrement pas avoir un canon sans une sorte d’acte officiel faisant autorité de l’Église par lequel il a été décidé. Nous avons sûrement un canon parce qu’un groupe d’hommes a voté quelque part. Pas vrai?

Toute cette ligne de raisonnement révèle une hypothèse fondamentale sur le canon du Nouveau Testament qui doit être corrigée, à savoir qu’elle a été (ou devait être) décidée par un conseil d’Église. Le fait est que lorsque nous examinons l’histoire ancienne de l’Église, il n’y a pas de tel concile. Bien sûr, il y a des conseils d’église régionaux qui ont fait des déclarations sur le canon (Laodicée, Hippone, Carthage). Mais ces conseils régionaux ne se sont pas contentés de « choisir » des livres qu’ils aimaient, mais ont affirmé les livres qu’ils croyaient avoir fonctionné comme des documents fondamentaux pour la foi chrétienne. En d’autres termes, ces conseils déclaraient la façon dont les choses avaient été, pas la façon dont ils voulaient qu’elles soient.

Ainsi, ces conseils n’ont pas créé, autorisé ou déterminé le canon. Ils faisaient simplement partie du processus de reconnaissance d’un canon qui était déjà là.

Cela soulève un fait important sur le canon du Nouveau Testament que tout chrétien devrait connaître. La forme de notre canon du Nouveau Testament n’a pas été déterminée par un vote ou par un conseil, mais par un large et ancien consensus. Ici, nous pouvons être d’accord avec Bart Ehrman, « Le canon du Nouveau Testament a été ratifié par un large consensus plutôt que par une proclamation officielle. »

Cette réalité historique est un bon rappel que le canon n’est pas seulement une construction artificielle. Ce n’était pas le résultat d’un jeu de puissance négocié par de riches élites culturelles dans une salle remplie de fumée. C’était le résultat de nombreuses années où le peuple de Dieu lisait, utilisait et réagissait à ces livres.

Il en était de même pour le canon de l’Ancien Testament. Jésus lui-même a utilisé et cité les écrits de l’Ancien Testament sans aucune indication qu’il y avait une incertitude sur les livres qui appartenaient. En effet, il tenait son auditoire responsable de la connaissance de ces livres. Mais, dans tout cela, aucun conseil de l’église de l’Ancien Testament ne les a officiellement choisis (pas même Jamnia). Ils étaient eux aussi le résultat d’un consensus ancien et répandu.

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