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HISTOIRE SPORTIVE DE DETROIT: TIGERS, RED WINGS, LIONS ET PISTONS

Aile rouge de longue date, Red Kelly a remporté quatre coupes Stanley avec Detroit. Plus tard, il en remporta quatre autres avec les Maple Leafs de Toronto. Il a commencé à porter un casque lorsqu’il a été échangé à Toronto en 1960.

Chapeau à la technologie. Sans les gains dans la conception du casque au cours des dernières décennies, les joueurs de la Ligue nationale de hockey seraient victimes de la même tragédie que Bill Masterton, du Minnesota, qui, lors d’un match le 13 janvier 1968, s’est frappé la tête sur la glace et n’a jamais repris conscience. Sa mort demeure le seul décès sur glace de l’histoire de la LNH.

Comme presque tous les joueurs professionnels, Masterton ne portait pas de casque. Non seulement les versions existantes du couvre-chef étaient inconfortables et mal ajustées, mais les joueurs casqués ont également dû endurer un chœur de remarques dérisoires de la part de leurs frères à tête nue. « Certains d’entre eux qui l’ont mis ont été appelés « poulet » », a admis l’ailier gauche des Red Wings Frank Mahovlich à l’époque.

Bien que de nombreux joueurs dans les premiers jours du sport portaient des tuques ou des casquettes de baseball, il s’agissait simplement d’une tentative de rester au chaud et non de se protéger. Les premiers casques sont apparus à la fin des années 1920 et sont restés fondamentalement inchangés dans les années 1950.Le couvre-chef en cuir de style football était généralement porté par les joueurs qui se remettaient de commotions cérébrales ou d’autres blessures graves à la tête, bien que dans le cas de Johnny Crawford, la vanité était le facteur de motivation. Tout au long des années 1940, le défenseur de Boston portait un casque pour cacher sa tache chauve.

Il y a eu des tentatives occasionnelles de rendre le port du casque obligatoire au cours du premier demi-siècle de la LNH, mais les mouvements ont toujours fait long feu. Une saison à la fin des années 1930, par exemple, le directeur général et entraîneur de Detroit, Jack Adams, a rendu les casques obligatoires pour toutes les ailes.

L’expérience a été de courte durée. Un à un, les joueurs les ont abandonnés, disant qu’ils étaient trop confinés ou inconfortables. Ils ont suivi l’exemple donné par le chef d’équipe Ebbie Goodfellow, qui a arraché son casque avant un combat et l’a jeté vers le banc — où il a frappé Adams au visage.

Le porte-parole le plus influent en matière de casques est peut-être Red Kelly, le défenseur de longue date des Wings, qui a enfilé le couvre-chef peu de temps après avoir été échangé à Toronto en 1960. La stature de Kelly en tant que joueuse et membre du Parlement canadien a contribué à influencer l’opinion publique.  » Kelly joue la sécurité « , proclamait une brochure sur la sécurité distribuée dans les écoles canadiennes. En 1964, quelque 200 000 joueurs de la Ligue de hockey de Toronto portaient le casque obligatoire.

Ce n’était toujours pas assez bon pour Kelly.  » Ils le portent dans les ligues bantam, midget et pee-wee, mais pas chez les juniors « , s’est-il plaint. « Si plus de joueurs le portaient dans la LNH, vous verriez la même chose se produire dans les ligues juniors et autres. »

Les casques en plastique moulé, importés d’Europe, ont d’abord été portés par des joueurs de la LNH comme Bert Olmsted et Red Berenson dans les années 1960.Au début des années 1970, General Electric a produit le « Casque Patterson. »Il était fait d’un matériau synthétique appelé Lexan et comportait un système de suspension qui berçait la tête et l’éloignait du contact avec la coque extérieure. Dans le cadre d’une campagne de relations publiques visant à promouvoir la sécurité au hockey, GE a rendu les casques largement disponibles à prix coûtant.

Au cours des années 1970, les améliorations de la ventilation, du confort et de la visibilité ont rendu les coiffures plus agréables aux joueurs professionnels. D’autres améliorations comprenaient un ajustement personnalisé et une protection améliorée des tempes, de l’arrière du cou et d’autres zones sensibles de la tête.

Le 1er juin 1979, la LNH a adopté une règle exigeant le port du casque pour toute personne entrant dans la ligue après cette date, bien qu’une clause de  » grand-père » permette aux vétérans purs et durs de continuer à être sans chapeau s’ils le souhaitent. Les progrès continus de la technologie de la mousse, des plastiques hards et de la configuration structurelle ont rendu les casques beaucoup plus légers et plus résistants. Et la visière en plexiglas transparent, introduite dans les années 1980 comme une nouvelle forme de protection faciale, s’est rapidement développée au point que l’éblouissement, la distorsion et la buée ont été pratiquement éliminés. Aujourd’hui, près des deux tiers des joueurs de la LNH portent une visière.

Plusieurs joueurs ont préféré se passer de protection de la tête bien au début des années 1990, notamment les défenseurs Harold Snepts, Mike O’Connell et Brad Marsh, qui ont chacun passé une partie de sa carrière à Detroit. Marsh, dont la tasse courte en forme de granit a remonté et descendu la glace du Joe Louis Arena entre 1990 et 1992, a déjà expliqué comment Hockey Night in Canada l’a influencé à imiter ses héros :  » Quand j’étais très jeune, je regardais le hockey le samedi soir. J’ai vu ces joueurs, je les ai reconnus sur la glace et sur mes cartes de hockey. »

Le dernier joueur à être sans casque était St. Le centre Craig MacTavish des Blues de Louis durant la saison 1996-1997. À ce moment-là, de nombreux observateurs du hockey déploraient qu’une partie du caractère unique du jeu ait été perdue dans le mouvement visant à protéger les noggins des joueurs. Fini les rushes de bout en bout de Guy LaFleur et Ron Duguay, leurs longues mèches traînant dans le courant de descente alors qu’ils accéléraient sur la glace. Ainsi, en 1991, la ligue a tacitement reconnu la commercialisation d’avoir des héros reconnaissables en permettant aux joueurs d’aller sans casque s’ils le souhaitaient. De manière significative, même les joueurs les plus alimentés par l’ego n’ont pas profité de la nouvelle règle – ce qui a peut—être démontré que leurs têtes étaient au bon endroit.

À l’intérieur d’un casque.

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