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L’étirement de Carmelo Anthony pourrait permettre au Thunder d’économiser 91 millions de dollars. Devraient-ils le faire?

Alors que l’agence libre de la NBA 2018 a commencé dimanche, le Thunder d’Oklahoma City a rapidement fait deux gestes: ils ont conclu un contrat maximum avec Paul George et un contrat de 3 ans et 27 millions de dollars avec Jerami Grant.

Cela pourrait honnêtement être le cas pour le Thunder, qui dépasse maintenant le seuil de la taxe de luxe avec 11 places de liste remplies. Les trois ou quatre autres places pourraient aller aux recrues ou aux vétérans à contrat minimum. Selon Bobby Marks d’ESPN, les accords PG et Grant alignent OKC pour 130 millions de dollars de paiements de taxes de luxe en 2018-19 en raison de divers escalators, y compris la pénalité de répéteur.

Il s’agit d’une petite équipe du marché qui a par le passé été réticente à payer la taxe de luxe. En fait, cette réticence a conduit le Thunder à échanger James Harden au lieu de lui donner un contrat max en 2012. Harden est maintenant le MVP. Alors que la portée du projet de taxe de luxe d’OKC devenait évidente dimanche matin, de nombreuses personnes ont souligné l’évolution de la mentalité du Tonnerre sur la taxe. L’important est que le Thunder réalise qu’il a fait une énorme erreur en 2012 et qu’il ne fait pas la même erreur maintenant.

En plus de cela, les choses ne sont pas encore terminées. Le Thunder a encore un moyen de sortir de cette énorme facture fiscale de luxe: en renonçant à Carmelo Anthony.

Anthony a accepté son contrat de 27,9 millions de dollars pour 2018-2019, prenant le jour de paie pour tenter d’obtenir un contrat de plusieurs années alors que sa carrière se termine. C’est l’affaire qui fait vraiment mal à la feuille de salaire du Thunder. Heureusement, il y a une issue.

Respecter la disposition sur les limites

En vertu de la convention collective de la ligue, les équipes peuvent utiliser la disposition sur les limites pour réduire une facture d’impôt ou un plafond lorsqu’elles renoncent à un joueur. Les équipes sont autorisées à étirer l’impact du plafond salarial du contrat du joueur exclu sur deux fois la durée du contrat restant plus un an. Comme Anthony a encore un an de contrat, le Thunder pourrait l’étirer sur trois ans (1×2 + 1).

Ainsi, les 27,9 millions de dollars dus à Anthony seraient représentés dans les livres comme 9,3 millions de dollars en 2018-2019, 9,3 millions de dollars en 2019-20 et 9 millions de dollars.3 millions en 2020-21. Si le Thunder garde Melo autour de lui ou le renonce sans utiliser la provision pour étirement, son coup de chapeau serait de 27,9 millions de dollars en 2018-19 et de 0 going à l’avenir.

En utilisant la disposition d’étirement, le Thunder éviterait l’énorme douleur fiscale de luxe cette saison au prix de limiter la flexibilité du plafond salarial pour deux années futures.

Cela en vaut-il la peine?

Le cas de l’étirement de Melo

L’expert en casquette Albert Nahmad a croqué les chiffres et a constaté que l’étirement du contrat d’Anthony permettrait au Thunder d’économiser 91 millions de dollars en taxe de luxe.

91 millions de dollars.

Quatre-vingt-dix

un

million

dollars.

C’est plus que la masse salariale de quelques équipes. Cette taxe de luxe, en passant, se répartit entre les équipes qui ne paient pas d’impôts. Ainsi, les 91 millions de dollars subventionneraient directement les équipes, dont certaines (comme le Jazz de l’Utah, qui a éliminé le Thunder au premier tour la saison dernière) sont les rivaux directs d’OKC. En exécutant la dérogation, le Thunder serait toujours sur le crochet pour environ 40 millions de dollars en taxe de luxe (un énorme morceau!) mais ne serait plus en ligne pour la masse salariale la plus élevée de l’histoire de la NBA.

Je veux dire, c’est tout le cas pour renoncer et étirer Melo: l’équipe économiserait 91 millions de dollars cette année. C’est une très bonne affaire!

L’affaire contre l’étirement de Melo

Voici le problème avec l’étirement: en raison de contrats massifs pour George et Russell Westbrook, ainsi que d’engagements plus petits mais toujours importants envers Steven Adams, Andre Roberson et maintenant Jerami Grant, 2018-19 n’est pas la seule année où le Thunder est en enfer. Certes, une fois le contrat d’Anthony sorti des livres l’été prochain, les factures d’impôts de luxe à neuf chiffres se terminent. Mais le Tonnerre serait toujours dans la taxe de luxe à l’avenir.

Et étirer Melo aggraverait la situation.

L’ajout de 9 millions de dollars en capital mort en 2019-20 nuirait vraiment à la capacité d’OKC d’ajouter des talents avec l’exception de niveau intermédiaire sans générer d’énormes factures d’impôts de luxe. En reportant le contrat de Melo sur trois ans, le Thunder rendrait 2018-19 plus facile à avaler tout en rendant plus difficile l’ajout d’aide pour Westbrook et George tant qu’ils en ont.

En utilisant la disposition stretch, Melo resterait dans les livres tant que George s’engagerait pour OKC. En tant que tel, l’argument contre l’étirement de Melo est qu’en aspirant la douleur maintenant, vous rendez plus probable que le Thunder puisse légitimement concourir pour un titre pendant le contrat de George.

Bien sûr, c’est une grosse pilule à avaler.

Il y a quelques arguments plus mineurs en faveur de ne pas étirer Melo. Il y a le coup absolument extrêmement minuscule que vous pourriez échanger Anthony à la date limite à une équipe avec un espace de plafond pour échapper à l’énorme facture fiscale sans lier l’espace de plafond futur, bien que vous deviez attacher un édulcorant heckuva et aucune équipe ne peut avoir assez d’espace pour absorber une transaction aussi massive sans renvoyer un salaire, annulant certaines économies du Thunder.

Il y a aussi la question de Melo étant un joueur réel qui peut jouer des minutes réelles pour OKC s’il n’est pas dispensé. La saison dernière ne s’est pas bien passée pour Anthony, et il est resté résolu à ne pas vouloir quitter le banc jusqu’au bout. Mais peut-être peut-il encore être persuadé d’acheter un rôle secondaire et de faire une différence positive sur le terrain pour le Thunder. C’est possible sinon plausible, d’après ce que nous avons vu il y a un an.

Si vous renoncez à lui, ce n’est pas possible. Quelqu’un d’autre devra s’imprégner de ses minutes. Cela pourrait être bon, ou cela pourrait être mauvais, selon qui c’est.

Le verdict final

Ce n’est pas mon argent, mais il ne semble pas sage que le Tonnerre l’étire pour l’instant. Laissez les choses se dérouler.

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