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New York Sexual Harassment Lawyers

New York Sexual Harassment Lawyers

Le harcèlement sexuel est protégé par la Loi fédérale par le Titre VII de la Loi sur les droits civils de 1964 (lien). Étant donné que le harcèlement sexuel est considéré comme une forme de discrimination sexuelle (lien), il est protégé de la même manière. Il est interdit aux employeurs de harceler des employés sur la base du sexe – et cette protection s’étend au harcèlement par des collègues si l’employé a déposé des plaintes en bonne et due forme (voir ci-dessous).

Cliquez sur la photo pour voir Giovanna D’Orazio commenter les allégations de harcèlement sexuel

Le titre VII s’applique à la protection fédérale des employés des entreprises de 15 employés ou plus, et il permet à l’employé retenu de recouvrer des dommages-intérêts, notamment:

  • Perte de salaire – solde arrière et paie initiale (lien)
  • Perte d’avantages sociaux – y compris la retraite (lien)
  • Dommages pour détresse émotionnelle (lien)
  • Frais d’avocat (lien)

Le titre VII ne permet pas à un employé d’aller immédiatement au tribunal et d’intenter une action en justice pour harcèlement sexuel. Au lieu de cela, il oblige l’employée à « épuiser ses recours administratifs » – en d’autres termes, l’employée doit déposer une plainte auprès de l’EEOC (lien) avant d’aller au tribunal. Si l’EEOC n’a pas résolu l’affaire en six mois, l’employé peut demander une lettre de « droit de poursuite » et déposer l’affaire devant la cour fédérale (lien).

Loi de l’État de New York

La loi de l’État de New York traite différemment les allégations de harcèlement sexuel. Les employés sont protégés contre le harcèlement sexuel en vertu de la loi sur les droits de l’Homme de l’État de New York et, en 2015, la Loi sur les droits de l’Homme a été modifiée pour protéger tous les employés de l’État de New York contre le harcèlement sexuel (par opposition à d’autres protections, qui ne s’étendent qu’aux employeurs de 4 employés ou plus dans l’État de New York).

La Loi sur les droits de l’Homme permet également aux victimes de harcèlement sexuel de recouvrer les frais d’avocat – ce qui est important car il n’est pas disponible en vertu de la loi de New York pour les autres victimes de discrimination. En plus des frais d’avocat, les victimes de harcèlement sexuel à New York ont le droit de récupérer des dommages-intérêts pour perte de salaire, perte de retraite et autres avantages, et détresse émotionnelle.

Contrairement au titre VII, la loi de New York sur les droits de l’Homme n’oblige pas les victimes de harcèlement sexuel à déposer une plainte administrative avant de poursuivre en justice. En fait, à New York, un demandeur de harcèlement sexuel peut soit déposer une plainte auprès de la Division des droits de l’homme du NYS, soit saisir directement le tribunal de l’État pour intenter une action en justice.

Il existe pratiquement des différences significatives (lien) entre la Division des droits de l’Homme et la Cour d’État ou fédérale, et il est essentiel de les examiner avant de prendre toute mesure. Souvent, par exemple, nous déposerons une plainte auprès de l’EEOC, étant entendu que nous poursuivrons ensuite les plaintes de harcèlement sexuel en vertu de la loi fédérale et de la loi de l’État devant un tribunal fédéral.

Faire face au harcèlement sexuel au travail

Nous entendons beaucoup trop souvent des femmes qui ont été confrontées à du harcèlement sexuel à long terme sur le lieu de travail. Plusieurs fois, ils ont fait des efforts pour se plaindre, mais cela a été repoussé – en particulier dans les environnements de travail dominés par les hommes, que ce soit la caserne de pompiers ou la salle de réunion. Voici trois choses à faire si vous êtes harcelé sexuellement au travail.

  1. Soyez au courant des exigences de votre entreprise en matière de plaintes de harcèlement sexuel.

De nos jours, la plupart des entreprises ont des manuels sur l’emploi ou le lieu de travail. En règle générale, ces manuels exposeront d’une certaine manière la méthode d’enregistrement des plaintes de harcèlement sexuel en milieu de travail. En tant qu’employé, vous devez en être conscient.

Ne pas suivre la politique sur les plaintes de harcèlement peut nuire considérablement à vos efforts en cours de route.

Une défense commune que nous voyons des employeurs dans les affaires de harcèlement sexuel est que l’employé « n’a pas profité des procédures de plainte en milieu de travail. »Il s’agit d’une défense juridique réelle, donc si votre entreprise a une politique, assurez-vous de la connaître et de la suivre.

  1. Assurez-vous de faire vos plaintes par écrit

Cela devrait aller de soi mais ce n’est souvent pas le cas. Lorsque vous déposez une plainte – et que vous devez déposer une plainte, faites-la par écrit. Nous avons vu beaucoup trop de cas de victimes de harcèlement sexuel qui ont déposé des plaintes verbales dont personne ne se souvient plus au sein de l’entreprise.

Même si vous déposez une plainte verbale de harcèlement sexuel à la bonne personne, gardez à l’esprit que la mémoire s’estompe et qu’il est peu probable qu’à un moment donné dans le futur, cette personne se souvienne des détails de ce que vous lui avez dit à propos du harcèlement sexuel. En déposant votre plainte de harcèlement sexuel par écrit – et en gardant une copie – vous vous assurez d’avoir une trace papier de la conduite spécifique dont vous vous êtes plaint. Cela peut être critique à un moment donné sur la route.

  1. Agir

Les lois protégeant les victimes de harcèlement sexuel prévoient généralement des délais très stricts pour le dépôt d’avis de réclamations potentielles et/ou le dépôt de plaintes, et cela varie selon l’employeur. Un pompier ou un policier qui se plaint de harcèlement sexuel, par exemple, peut vouloir déposer un avis de réclamation auprès de la municipalité – qui a une très petite fenêtre. D’autres lois exigent de déposer une plainte auprès d’un organisme administratif (la Division des droits de l’Homme de l’État de New York ou la Commission de l’Égalité des chances en matière d’emploi, par exemple) avant de déposer tout type de plainte pour harcèlement sexuel.

Si vous manquez la date limite pour déposer une réclamation, vous pouvez perdre tout droit de déposer une réclamation. Nous voyons souvent des victimes qui ont subi des mois, voire des années de harcèlement sexuel avant de passer à l’action. C’est courant. Néanmoins, gardez à l’esprit que si vous êtes harcelé, vous voudrez peut-être agir plus tôt que tard, pour préserver vos droits.

Les trois étapes ci-dessus ne sont en aucun cas des étapes exhaustives pour une victime de harcèlement sexuel à New York, mais si vous êtes harcelé sur le lieu de travail, elles sont un bon point de départ.

La défense « Blâmer la victime »

Croyez-le ou non, certaines entreprises et avocats de la défense pensent toujours que c’est une bonne idée de blâmer la victime dans les affaires de harcèlement sexuel. Nous le savons parce que nous l’avons vu plusieurs fois. Ils (pas si subtilement) font allusion à « l’histoire » et au « comportement » de l’employé dans une tentative malavisée de jeter l’employé sous un jour négatif. En réalité, indépendamment des « antécédents » ou du « comportement » de l’employée, elle devrait être exempte de harcèlement sexuel. Période.

Nous vous disons cela pour ne pas vous effrayer. Au contraire, nous avons repoussé cette défense absurde à plusieurs reprises. Nous voulons cependant que vous sachiez que déposer une plainte pour harcèlement sexuel (ou toute plainte de discrimination, en réalité) vous ouvrira dans une certaine mesure aux réclamations concernant votre passé. Notre travail consiste à lutter contre ces idées ridicules et désuètes et à vous protéger. Nous prenons cette tâche très au sérieux.

Si vous avez des questions sur un procès pour harcèlement sexuel à New York, appelez-nous, nous sommes toujours heureux de vous aider.

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