Articles

Prévisions Match par match de la NFL 2020: NFC South

Dans le septième épisode de ma série de prévisions Record de la NFL 2020, qui s’étendra sur 9 parties, j’évaluerai la NFC South remaniée et explosive.

Remarque: Ces prédictions sont censées refléter non seulement quelle équipe est la meilleure dans un duel de deux coteries, mais qui, selon moi, le gagnant probable sera basé sur les circonstances et les situations.

N’hésitez pas à mettre ces articles en signet au fil de l’année; comme toujours, vous êtes invités à commenter vos propres prédictions au fur et à mesure, ou même à demander une justification pour des résultats de jeu spécifiques!

Prédictions passées: AFC Nord, AFC Est, AFC Sud, AFC Ouest, NFC Nord, NFC Est

Chaque année depuis 2018, les Saints ont terminé sur un score de 13-3, mais n’ont pas répondu aux attentes des séries éliminatoires. J’ai NOLA qui termine avec le même disque, et c’est peut-être leur dernière chance d’exorciser les démons des séries éliminatoires.

Les Saints sont sans doute la formation la plus dédale de la ligue. À l’attaque, l’unité de Sean Payton a des étoiles absolues en QB Drew Brees, RB Alvin Kamara, WR Michael Thomas — qui vient d’éclipser le record de tous les temps pour les réceptions en une saison en totalisant 149 prises – et une ligne offensive de premier plan. Tenez compte du nouveau venu WR Emmanuel Sanders, de TE Jared Cook et du solide coureur Latavius Murray qui s’est classé 2e parmi les vrais running backs de sauvegarde avec 637 verges, et c’est une bonne chose que La Nouvelle-Orléans ne donne pas de beignets gratuits pour chaque point marqué par les Saints.

Défensivement, les Saints sont également assez solides. Le contingent du coordinateur défensif Dennis Allen s’est classé au 11e rang du DVOA défensif 2019 de Football Outsiders alors que la star DE Cameron Jordan a maintenant amassé des sacs à deux chiffres dans 4 des 5 dernières saisons.

Dans le même temps, le coin de 31 ans Janoris Jenkins n’a joué que 3 matchs — éliminatoires inclus — dans le système d’Allen, et son pourcentage de tacles manqués de 12,9 en 2019 est un peu inquiétant. Cependant, Jenkins n’a presque pas à porter le poids, car il est entouré de talents en jeune étalon Marshon Lattimore, 3 fois sécurité au Pro Bowl Malcolm Jenkins, qui est de retour dans le Big Easy, et le sous-estimé Marcus Williams, dont les 10 entrées en 3 ans n’ont pas été suffisantes pour effacer son tacle raté de Stefon Diggs des esprits des fans de la NFL.

Fondamentalement, toutes les pièces sont en place pour Payton. Son équipe a une ardoise ardue, jouant de nombreux prétendants comme Tampa Bay (2x), Green Bay, San Francisco et Kansas City. Mais même sans fans, jouer dans le Mercedes-Benz Superdome sera toujours intimidant car les Saints sont à égalité avec le 3e meilleur record à domicile depuis 2016.

Le chagrin a envahi le corps des fans des Saints au cours des 3 dernières années, alors que des fins miraculeuses, des appels manqués et des pertes inexcusables ont condamné la tentative de Brees de soulever un 2e Trophée Lombardi.

La bonne nouvelle ? Je projette que NOLA finira comme tête de série n ° 1 de la NFC, ce qui signifie que les Saints auront une chance de se racheter dans le bâtiment même dans lequel Brees a une fiche de 6-2 en séries éliminatoires.

Buccaneers de Tampa Bay

On a toujours l’impression que les Buccaneers sont dans une sorte de brume magique. Mais leur intersaison loufoque de 2020 est un microcosme de l’année en soi.

Il semblait que peu d’experts avaient Tom Brady, membre du Temple de la renommée du premier tour, qui s’aventurait à Tampa Bay après avoir passé 2 décennies avec Bill Belichick en Nouvelle-Angleterre, mais c’est exactement ce qui s’est produit.

Brady, sans aucun doute, a été séduit par le meilleur tandem WR de la NFL en Mike Evans et Chris Godwin qui ont accumulé un total de 153 attrapés pour 2 490 verges et 17 touchés en 2019. À titre de comparaison, Thomas des Saints a réalisé 149 attrapés pour 1 725 verges et 9 touchés, soit une marque de verges par réception près de 5 verges de moins que ce que le duo dynamique a affiché.

Brady perd certainement de la force du bras — et peut-être de la précision, car son % de réussite de 60,8 en 2019 était son plus bas depuis 2013. Cependant, il devrait voir des chiffres voyants avec Evans et Godwin en 2020.

L’intersaison du GM Jason Licht est devenue encore plus incroyable lorsqu’il a attiré le Henry Kissinger du cabinet Brady, Rob Gronkowski, 4 fois All-Pro, hors de sa retraite. Gronkowski commencera probablement l’année à TE1, mais je suppose que ses chiffres ne seront pas superbes: Tampa a deux autres tight ends phénoménaux en O.J. Howard et Cameron Brate.

Lorsque les Bucs ont acquis Brady en mars, leur alignement avait deux trous majeurs: Ligne offensive et secondaire. Licht a abordé les deux domaines via le repêchage de la NFL 2020 en accrochant deux prospects très vantés en RT Tristan Wirfs et Antoine Winfield, Jr.

Winfield, Jr. jouera à free safety pour un secondaire largement inexpérimenté, sans doute le seul point faible de Tampa. Cependant, les corners Carlton Davis et Sean Murphy-Bunting n’auront pas à étouffer les receveurs longtemps compte tenu du 7e rang des Buccaneers à égalité au 7e rang en limogeant les quarts adverses 47 fois.

Les Bucs en ont fait assez pour entrer dans la conversation des prétendants au Super Bowl. Cependant, j’anticipe deux défaites imprévues dans les semaines 7-8: Lundi soir à Las Vegas, où l’ancien entraîneur des Bucs Jon Gruden affronte le flingueur que certains pensaient atterrir à Sin City, et Semaine 8 au MetLife Stadium, où les Giants n’ont perdu que de 4 points combinés lors de leurs deux derniers affrontements à domicile avec Brady.

Tampa Bay pourrait certainement gagner ces deux matchs. Même s’ils faiblissent dans ces matchs, ils devraient encore facilement gagner une place en séries éliminatoires. Je les fais le faire en récoltant la graine #5 de la NFC.

Falcons d’Atlanta

Les Falcons ont beaucoup du même personnel offensif depuis leur apparition au Super Bowl LI — un qui s’est terminé par une défaite 28-3. Malgré une unité offensive à haut régime, l’équipe de Dan Quinn ne s’approchera probablement pas d’une autre apparition au Grand jeu en 2020.

L’année dernière, les Falcons étaient 5e de la ligue avec 379,7 verges gagnées par match et ont marqué environ 24 points par compétition. L’ancien entraîneur des Bucs devenu coordinateur offensif d’Atlanta, Dirk Koetter, entame sa deuxième année avec une foule de talents en Matt Ryan, récipiendaire potentiel de la veste dorée, associé à un autre coup de poing suprême 1-2 de Julio Jones et Calvin Ridley.

En même temps, je pense qu’il est irréaliste pour l’ancien cheval de bataille des Rams Todd Gurley de revenir à une forme tout professionnelle. Gurley, qui n’a que 26 ans, a affiché une moyenne de 857 verges au sol en carrière l’an dernier – plus particulièrement, il aurait été vu marchant avec une boiterie à l’entraînement, un signe inquiétant pour un joueur qui a reçu un diagnostic d’arthrite en 2019. Gurley devrait être considéré avec le même objectif que l’ancien Falcon Devonta Freeman — les deux ont eu des campagnes 2019 lamentables, et Gurley n’offrira probablement pas beaucoup de bénéfices s’il n’est pas en bonne santé.

L’attaque d’Atlanta est essentiellement sa grâce salvatrice en 2020, car sa défense présente des points d’interrogation majeurs.

DT Grady Jarrett et MLB Deion Jones sont les seuls contributeurs cohérents. L’ancien 1er rond Takk McKinley n’a enregistré que 3,5 sacs à sa 3e année, et si le signataire OLB Dante Fowler Jr. peut maintenir son 11.rythme de 5 sacs d’il y a une saison, les Falcons ont peut-être plus de succès en éliminant des quarts comme Brees et Brady. Quoi qu’il en soit, son secondaire est extrêmement inexpérimenté car le choix global # 16 de 2020, A.J. Terrell, prendra probablement ses premiers clichés de balle professionnelle dans un match réel, et Keanu Neal, 1 fois sécurité au Pro Bowl, n’a joué que 4 matchs depuis 2018 en raison de blessures.

Atlanta a-t-il la propension à contrarier les équipes en raison de son attaque vantée? Très certainement. Mais étant donné que je prédis que leurs 8 derniers adversaires se termineront avec une moyenne de plus de 10 victoires, les chances des Falcons seront probablement anéanties par une attaque brutale de fin d’année qui se précipitera au-dessus de la tête.

Panthers de la Caroline

Si vous pensiez que les Falcons étaient déséquilibrés, les Panthers sont une définition encore meilleure du mot.

Carolina est débordante d’adresse en attaque, dirigée par le meilleur arrière incontesté de la NFL: le produit de Stanford Christian McCaffrey. McCaffrey a totalisé 2 392 verges de gains en mêlée et 19 passes de touché au sol en plus de recevoir des passes de touché en 2019, tous deux en tête de la ligue.

McCaffrey, fraîchement sorti de la signature d’un contrat de 4 ans et 64 millions de dollars, est maintenant entouré d’encore plus d’explosivité dans un trio super WR composé de D.J. Moore, Robby Anderson et Curtis Samuel. En plus de signer Anderson des Jets, le propriétaire David Tepper a également recruté l’ancien QB des Saints Teddy Bridgewater pour occuper le poste de QB des Panthers pour les 3 prochaines années, à moins que Carolina n’ajoute un pistolero superstar au repêchage de la NFL 2021.

Bridgewater a finalement éclaté dans le combat de Drew Brees avec une blessure au pouce. Après avoir déchiré son LCA lors d’un entraînement d’équipe avec les Vikings en 2016, Bridgewater a surmonté une récupération épuisante pour récolter les fruits d’une fiche de 5-0 en tant que partant, passant pour 1 384 verges, 9 touchés et seulement 2 interceptions.

Il convient cependant de noter que le jeu de Bridgewater peut être entravé par le fait de devoir s’adapter au système naissant du coordonnateur offensif recrue Joe Brady.

Brady a aidé le QB des Bengals Joe Burrow en tant que coordinateur du jeu de passes de LSU alors qu’il galvanisait Burrow à une campagne Heisman et a été récompensé en remportant le prix Broyles en tant que meilleur entraîneur adjoint du football universitaire. Burrow a toujours diffusé le ballon sous le régime de Brady, mais Bridgewater avait un nombre de verges aériennes par tentative de passe (IAY / PA) de seulement 6,2 — ce qui était le 61e parmi tous les QBs. En termes simples, Bridgewater pourrait devoir devenir plus agressif et lancer le ballon plus profondément, une action qui pourrait entraîner plus d’interceptions.

En parlant de revirements, les Panthers doivent remplacer des joueurs qui ont combiné pour 6 points à retenir la saison dernière: la MLB générationnelle Luke Kuechly, l’OLB Bruce Irvin et le CB James Bradberry. De plus, Carolina a subi des pertes importantes via les départs des joueurs de ligne défensive Gerald McCoy, Dontari Poe et Mario Addison.

Carolina a fait un vaillant effort pour combler cette lacune via le Repêchage, sélectionnant le DT d’Auburn Derrick Brown au 7e rang au total et prenant des défenseurs comme edge rusher Yetur Gross-Matos et le safety Jeremy Chinn. Mais en dehors du rouleur de passes Brian Burns, du secondeur intérieur Shaq Thompson et de la sécurité Tre Boston, les Panthers ont peu de changements de jeu en défense.

Ce qui complique les choses, c’est que Carolina ne joue que 2 matchs avec des infractions inférieures à la moyenne: contre les Bears de Chicago (Semaine 6) et à l’équipe de football de Washington (Semaine 16). Les Panthers seront en fusillade presque chaque semaine, ce qui pose problème étant donné que presque tous leurs ennemis de 2020 ont des défenses supérieures.

Si le nouvel entraîneur-chef Matt Rhule peut amorcer un quart sensationnel ce printemps (ou cet été) via le Repêchage, Carolina pourrait être un véritable candidat dans quelques années. Mais pour l’instant, les douleurs de croissance sont presque certaines de s’ensuivre.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.