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Saint Jean Népomucène

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Né à Nepomuk vers 1340; décédé le 20 mars 1393. La controverse concernant l’identité de Jean de Pomuk ou Nepomuk (une petite ville du district de Pilsen, en Bohême), commencée au XVIIIe siècle, n’est pas encore tranchée. La principale question en litige est de savoir s’il n’y avait qu’un seul Jean de Népomucène, ou si deux personnes de ce nom vivaient à Prague dans la seconde moitié du XIVe siècle et subissaient précisément le même sort. Cette enquête conduit naturellement à une autre question, celle de la véritable cause de la mort violente de Jean. Dans une controverse de ce type, il est primordial de préciser clairement les informations données dans les sources originales. Les documents existants, les registres ecclésiastiques et les récits contemporains de la seconde moitié du XIVe siècle rapportent de manière indubitable qu’en 1393, un certain Jean de Népomucène était vicaire général de l’Archidiocèse de Prague et que le 20 mars de la même année, sur ordre du roi Venceslas IV de Bohême, il fut jeté dans la Moldau et noyé. Ce Jean était le fils de Welflin (ou Wölflin), un hamburger de Pomuk (Nepomuk), et a étudié la théologie et la jurisprudence à l’Université de Prague. En 1373, il prend des ordres et devient notaire à la chancellerie archiépiscopale, et en 1374, il est nommé protonotaire et premier secrétaire de l’archevêque Jean de Jenzenstein (Jenstein). En 1389, il reçut la paroisse de Saint-Gallus à Prague et, poursuivant entre-temps ses études de jurisprudence à l’université, fut promu en 1387 au doctorat de droit canonique. Il fut également chanoine de l’église Saint-Ægidius de Prague et devint en 1389 chanoine de la cathédrale de Wyschehrad. En 1390, il abandonna la paroisse de St. Gallus pour devenir archidiacre de Sasz, et en même temps chanoine de la cathédrale de Saint-Guy, sans recevoir cependant aucun bénéfice de la cathédrale. Peu de temps après, l’archevêque le nomma président du tribunal ecclésiastique et, en 1393, vicaire général. Le roi Venceslas IV de Bohême, souhaitant fonder un nouvel évêché pour l’un de ses favoris, ordonna qu’à la mort de l’abbé Rarek de Kladrau aucun nouvel abbé ne soit élu, et que l’église abbatiale soit transformée en cathédrale. Le vicaire général de l’archevêque s’est cependant interposé énergiquement à cette occasion pour défendre le droit canonique. À la mort de l’abbé Rarek en 1393, les moines de Kladrau organisèrent immédiatement une nouvelle élection, le choix incombant au moine Odélène, et Jean, en tant que vicaire général, confirma rapidement cette élection sans se référer aux souhaits du roi. En entendant cela, Venceslas tomba dans une rage violente et fit jeter en prison le vicaire général, le fonctionnaire de la cathédrale, le prévôt Venceslas de Meissen, l’intendant de l’archevêque, puis le doyen de la cathédrale. Les quatre premiers ont même été torturés le 4 mars, mais, bien que les autres aient ainsi été amenés à acquiescer aux souhaits du roi et que le fonctionnaire ait même proposé un secret éternel sur tout ce qui s’était passé, Jean de Népomucène a résisté jusqu’au bout. On lui a fait subir toutes sortes de tortures, y compris le brûlage de ses côtés avec des torches, mais même cela ne pouvait pas le déplacer. Enfin, le roi lui ordonna d’être enchaîné, d’être conduit à travers la ville avec un bloc de bois dans la bouche et d’être jeté du Karlsbrücke dans la rivière Moldau. Cet ordre cruel fut exécuté le 20 mars 1393.

Nous possédons quatre récits contemporains concernant ces procédures. Tout d’abord, l’acte d’accusation existant contre le roi, présenté à Benoît IX par l’archevêque Jean de Jenzenstein, qui se rendit à Rome avec le nouvel abbé de Kladrau le 23 avril 1393 (Pubitschka, Gesch., IV, app.; Ed. Pelzel, « Geschichte König Wenzels », I: « Urkundenbuch », 143-63). Quelques années plus tard, l’abbé Ladolf de Sagan en rend compte sous une forme quelque peu abrégée dans le catalogue des abbés de Sagan achevé en 1398 (ed. Stenzel dans « Script. rerum Silesiacarum », I, 1835, p. 213 sqq.), ainsi que dans le traité « De longævo schismate », lib. VII, c. xix (Archives de la presse écrite, LX, 1880, p. 418 sq.). Une quatrième référence se trouve dans la « Chronik des Deutschordens », chronique des Chevaliers Teutoniques compilée par Jean de Posilge mort en 1405 (« Scriptores rerum Prussicarum », III, Leipzig, 1860 —, 87). Pour la discussion de la question, il est important de noter que l’archevêque Jean de Jenzenstein dans son acte d’accusation susmentionné (art. 26) appelle Jean de Népomucène « martyr sanctus », et que, dans la biographie de Jean de Jenzenstein par son aumônier, Jean de Népomucène est décrit comme « gloriosum Christi martyrem miraculisque coruscum ». Il est donc clair que ses contemporains avaient déjà commencé à honorer en martyr et en saint le vicaire général mis à mort par le tyran cruel et licencieux pour sa défense de la loi de l’Église. Le corps de Jean Népomucène a été extrait de la Moldau et enterré dans la cathédrale de Prague, où, comme le prouvent des documents ultérieurs, sa tombe a été honorée.

Dans sa  » Chronica regum Romanorum « , achevée en 1459, Thomas Ebendorfer (décédé en 1464) rapporte que le roi Venceslas fit noyer le Magister Jean, le père confesseur de sa femme, dans la Moldau, non seulement parce qu’il avait dit que  » seul celui qui règne bien est digne du nom de roi « , mais aussi parce qu’il avait refusé de violer le sceau du confessionnal. Le refus de violer le sceau du confessionnal est ici pour la première fois donné comme raison de la mort violente de Jean. Le chroniqueur, qui ne parle que du seul Jean noyé sur ordre du roi Venceslas, fait évidemment référence au Jean de Pomuk mis à mort en 1393. Dans les autres chroniques écrites dans la seconde moitié du XVe siècle, on trouve la raison régulièrement invoquée pour l’exécution de Jean, qu’il avait refusé de dire au roi ce que la reine lui avait avoué.

 » Instructions pour le roi  » de Paul Zidek (sc. Georges de Podiebrad), achevé en 1471, contient encore plus de détails (cf. Schmude dans « La revue du kathol. Théologie », 1883, 90 sqq.). Il dit que le roi Venceslas soupçonnait sa femme, qui avait l’habitude de se confesser au magister Jean, et a appelé ce dernier à déclarer le nom de son amant. Sur le refus de Jean de dire quoi que ce soit, le roi ordonna de le noyer. Dans cet ancien récit, nous ne trouvons pas le nom de la reine ni aucune date attribuée à cet événement; un peu plus tard, l’année 1383 est donnée, lorsque la première épouse de Venceslas, Johanna (décédée en 1389), vivait encore.

Dans ses  » Annales Bohémiennes  » ( » Kronika ceská « , imprimé pour la première fois en Bohême, Prague, 1541 ; traduit en latin et publié par Gel. Dobner en 6 vols., Prague, 1761-1783) l’historien de Bohême, Hajek von Liboczan (décédé en 1553), au vu de ces différents récits, est le premier à parler de deux Jean de Népomucène, mis à mort sur ordre du roi Venceslas : l’un, confesseur de la reine, et martyrisé pour avoir refusé de violer le secret du confessionnal, ayant été jeté dans la Moldau en 1383 ; l’autre, évêque auxiliaire de Prague, noyé en 1393 parce qu’il confirmait l’élection du moine Albert comme abbé de Prague. Kladrau. Les historiens ultérieurs des XVIe et XVIIe siècles donnent des détails plus ou moins légendaires du martyre universellement accepté de Jean, car il a refusé de violer le secret du confessionnal. Bohuslav Balbinus, S.J., dans sa « Vita b. Joannis Nepomuceni martyris » (Prague, 1670; « Acta SS. », III, mai 668-80) donne le compte le plus complet. Il raconte avec beaucoup de détails comment, le 16 mai 1383 (cette date se trouve déjà dans d’anciens récits), Jean de Népomucène, parce qu’il refusait constamment de trahir la confession de la reine Johanna au roi Venceslas, fut sur ordre de ce dernier jeté dans la Moldau et noyé. À partir de l’année 1675, le chapitre de la cathédrale de Prague a demandé à Rome à plusieurs reprises la canonisation du bienheureux Jean de Népomucène, qui bénéficiait d’une vénération particulière en Bohême. Dans les années 1715-20, des preuves ont été rassemblées et la cause examinée; en 1721 a suivi la béatification, et en 1729 la canonisation. Les actes de canonisation sont basés sur les déclarations, selon lesquelles Jean est mort le 16 mai 1383, martyr du secret du confessionnal. Mais depuis 1777, lorsque l’Ermite Augustinien, Athanase a Sancto Josepho, a cherché à prouver par le témoignage de l’accusation écrite de l’archevêque Jenzenstein, qui n’a été connue qu’en 1752, que Jean de Pomuk avait été mis à mort par Venceslas en 1393 pour la raison indiquée ci-dessus, la controverse n’a jamais cessé.

On trouve encore des défenseurs de l’opinion avancée par Hajek, selon laquelle il y a deux Johns de Pomuk. La plupart des historiens modernes, cependant, ont probablement raison de considérer le vicaire général assassiné en 1393 comme le seul personnage historique. Quelques-uns d’entre eux, cependant, ne considèrent pas la confirmation de l’élection de l’abbé de Kladrau comme la véritable raison du meurtre de Jean; ils soutiennent que Venceslas IV était déjà exaspéré contre Jean, parce qu’il ne violerait pas le secret de la confession de la reine, et en a profité pour se venger. Ces détails ne peuvent en aucun cas affecter la validité de la canonisation du vicaire général, reconnu martyr immédiatement après sa mort. Par conséquent, lorsque les historiens protestants, comme Abel, affirment que la vénération de Saint Jean Népomucène a été introduite pour la première fois par les Jésuites pour bannir le culte de Jean Hus de Bohême, leur affirmation est à la fois non historique et sans justification: la vénération de Jean Népomucène était répandue bien avant l’existence des Jésuites. Saint Jean Népomucène est le saint patron de la Bohême. Lorsqu’en 1719 sa tombe dans la cathédrale de Prague a été ouverte, sa langue a été trouvée non corrompue bien que ratatinée. Sa fête est célébrée le 16 mai.

Sources

Acta SS., Mai, III, 668 sqq.; BERGHAUER, Protomartyr poenitentiæ (2 vols., Graz et Augsbourg, 1736-61); ATHANASE A S. J OSEPHO, Dissertatio historico-chronologico-critica de Joanne de Pomuk (Prague, 1777); DOHNER, Vindiciæ sigillo confessionis divi Joannis nepomuc. Protomartyris poenitentiæ assertæ (Prague et Vienne, 1784); PUBITSCHKA, Chronologique Affaires. La bohême VII (Prague, 1788); IDEM, Unusne au duo ecclesiæ metropolitanæ Pragensis canonici Joannis de Pomuk nomine dans Moldavæ fluvium proturbati fuere? (Prague, 1791); Charpentier, interdictions d’un geste de vie. de Saint Pierre Jean Népomucène (Prague, 1829); FRIND, Le geschictl. hl. Jean de Nepomuk (Eger, 1861; 2nd ed., Prague, 1871); IDEM, le Saint. Jean Népomucène (Prague, 1879); ABEL, La Légende du saint. Jean de Nepomuk in Zeitschr. pour kath. Theol. (1883), 52-123; AMRHEIN, Historique chronolog. Les études sur le Tedesjahr de saint. Johannes von Nepomuk (Würzburg, 1864); Nuremberg dans Rapport annuel de la société silésienne pour la culture patriotique (1904), 17-35; POTTHAST, Bibl. hist. medii ævi II (2nd ed.), 1400-1.

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APA citation. Kirsch, J. P. (1910). Saint-John Nepomucene. Dans L’Encyclopédie Catholique. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm

MLA citation. Kirsch, Johann Peter. « Saint-John Nepomucene. »L’Encyclopédie Catholique. Vol. 8. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm>.

Transcription. Cet article a été transcrit pour New Advent par WGKofron. Merci à l’église Sainte-Marie, Akron, Ohio.

Approbation ecclésiastique. Nihil Obstat. 1er octobre 1910. Remy Lafort, S.T.D., Censeur. Imprimatur. + John Cardinal Farley, archevêque de New York.

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