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Soulèvement des esclaves de New York (1712)

Entre vingt-cinq et cinquante Noirs se sont rassemblés à minuit à New York, New York, le 6 avril 1712. Avec des fusils, des épées et des couteaux à la main, les esclaves ont d’abord mis le feu à une dépendance puis ont tiré des coups de feu sur plusieurs propriétaires d’esclaves blancs, qui s’étaient précipités sur les lieux pour combattre l’incendie. À la fin de la nuit, neuf blancs ont été tués et six blancs ont été blessés. Le lendemain, le gouverneur de New York ordonna aux milices de New York et de Westchester de « chasser l’île. » À l’exception de six rebelles qui se sont suicidés avant d’être appréhendés, tous les rebelles ont été capturés et punis avec une férocité allant d’être brûlés vifs à être brisés au volant.

Mais la punition rapide des coupables n’a pas suffi à apaiser les inquiétudes des propriétaires d’esclaves et de leur corps politique. En quelques mois, l’Assemblée de New York a adopté « une loi pour prévenir, réprimer et punir la conspiration et l’insurrection des Nègres et autres esclaves. »Les maîtres étaient autorisés à punir leurs esclaves à leur entière discrétion « , sans s’étendre à la vie ou au membre. »Même la manumission des esclaves de New York était dissuadée par ce projet de loi; les maîtres devaient payer une garantie de deux cents livres au gouvernement et une rente de vingt livres à l’esclave libéré. Malgré ces lois rigoureuses, New York n’échappera à la rébellion des esclaves que pendant vingt-neuf ans.

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