Articles

Kérdések Larry Young számára: az oxitocin ígérete az autizmus számára

a szakértő:

igaz szerelem: prérifarkasok, amelyek szoros kapcsolatot alakítanak ki egyetlen társukkal, több agyreceptoruk van az oxitocin számára, mint más, ígéretesebb vole Fajok. T. Ahern

amikor a kutatók azt találták, hogy a természetben előforduló hormon, az oxitocin erősítheti az állatok társadalmi kötelékeit, gyorsan meglátták az autizmussal élő emberek potenciálját. Végül is a társadalmi hiány a rendellenesség egyik alapvető jellemzője.

kis kísérletek sorozata következett. Ezek eddig csalódást okoztak. Az egyik probléma az, hogy senki sem tudja, hogy a beadott oxitocin mekkora része jut el az agyba. A hatékonyabb kezelések kifejlesztéséhez jobban meg kell értenünk az oxitocin molekuláris tulajdonságait, valamint az agyban kifejtett hatásait-mondja Larry Young, az atlantai Emory Egyetem Silvio O. Conte oxitocin és társadalmi megismerési Központjának igazgatója.

Young segített feltárni az oxitocin és a kötés közötti kapcsolatot egy monogám rágcsálóban, a préri vole-ban. Megállapította, hogy ezeknek az ereknek több agyreceptoruk van az oxitocinra, mint az ígéretesebb társaiknak, például a hegyi erőknek, utalva arra, hogy a hormon elősegíti a stabil kapcsolatokat.

mint az egyik alapítója a területen, Young gyorsan tout a hormon potenciális autizmus és óvatosság ellen rohanó annak használatát. Megkérdeztük az oxitocin autizmus kezelésére való használatának ígéretéről és lehetséges veszélyeiről.

SFARI.org: melyek voltak az első utalások arra, hogy az oxitocin hasznos lehet az autizmus kezelésében?

Larry Young: Az egész az anyai kötődésben betöltött szerepével kezdődött. 1980 körül a kutatások először mutatták ki, hogy az oxitocin az agyban pro-szociális jellegű: motiválja a patkányt, hogy vigyázzon a kölykeire; juhoknál segít az anya és a bárány közötti kötelék kialakításában.

az 1990 – es évek elején-közepén a prérifarkasokkal dolgozó kutatók rájöttek, hogy az oxitocin szintén fontos a monogám párzási partnerek közötti kötelék kialakításában. Ez az állatkísérlet azt az elképzelést adta az embereknek, hogy az oxitocin segít a kapcsolatok kialakításában.

ezután 2000 körül elvégeztünk néhány munkát, amely kimutatta, hogy az oxitocin szerepet játszik a társadalmi információk feldolgozásában. Az oxitocint nem tartalmazó egereknek társadalmi amnéziája van. Úgy tűnik, hogy az oxitocin arra készteti az agyat, hogy figyeljen a környezet társadalmi információira, és használja ezt a társadalmi információt — például kötelékek kialakítására.

az első tanulmány, amely valóban megvizsgálta az oxitocin hatását az autizmusra, 2003-ban készült, a vole and mouse munkája ihlette.

S: volt-e bizonyíték arra, hogy az oxitocin rendszer kikapcsolható az autizmusban?

LY: nem a legelején. Volt néhány tanulmány, amely azt sugallja, hogy ez lehet a helyzet, de nem következetesek. Különösen egy tanulmány kimutatta, hogy az autista emberek másképp dolgozzák fel az oxitocin fragmentumokat a vérükben, mint a kontrollok. De számomra sem ez a tanulmány, sem a többi nem meggyőző bizonyíték arra, hogy az oxitocin rendszer valóban sérült az autizmusban.

S: mit gondolsz, hogyan működik az oxitocin az autizmus kezelésére, ha nem javítja a hiányt?

év: Az oxitocinban, mint az autizmus célpontjában való hitem egyszerűen az, hogy növelhetjük a társadalmi ingerek szembetűnőségét — azt az időt, amikor mások szemébe nézünk, testbeszédet olvasunk és hasonlókat—, és ezzel javíthatjuk a társadalmi működést.

úgy tűnik, hogy az autizmus problémát jelent az agyi területek közötti idegi kommunikációban. Nagyon megnehezíti az emberek számára a dinamikus, gyorsan változó társadalmi helyzet eligazodását. Azáltal, hogy oxitocint ad, fokozza a társadalmi megismerés típusát, amely akkor történik, amikor egy anya szoptatja a babáját, vagy amikor két ember szociálisan foglalkozik.

úgy gondolom, hogy az oxitocin az agy figyelmét olyan jelekre összpontosítja, amelyek segítenek valakinek jobban megérteni a társadalmi helyzetet.

S: mit mutattak eddig az oxitocin vizsgálatok az emberekben?

LY: több száz tanulmány kimutatta, hogy az oxitocin például növeli az emberek figyelmét mások szemére, vagy javítja mások érzelmeinek vagy sok más társadalmi folyamat olvasásának képességét. Ezek a tanulmányok némi ígéretet mutattak, de nem mindig következetesek, vagy meglehetősen kis hatásméretűek.

ezeknek a vizsgálatoknak a többsége egyszerűen egyetlen adag oxitocint ad be, és megnézi, hogyan befolyásolja a viselkedést közvetlenül utána. Az igazi kihívás a hosszú távú terápia felé halad. Az oxitocin kezelésének egyik nagy korlátja, hogy nem igazán tudunk sokat az adagról, és hogy mennyi jut el az agyba.

azt is gondolom, hogy a hosszú távú oxitocin javítja az autizmus társadalmi működését, de a jelenlegi megközelítések alkalmazásával a hatások viszonylag csekélyek lesznek. Eddig az autizmus oxitocin kezelésének krónikus tanulmányai csak reggel és este adták a gyógyszert, ahelyett, hogy a társadalmi tapasztalatokra irányulnának.

az oxitocin hatékonyabb lehet, ha viselkedési terápiákkal kombináljuk. Ha az oxitocin növeli a társadalmi ingerek szembetűnőségét, akkor fokozhatja a viselkedési terápiák hatékonyságát.

S: hogyan változtathatjuk meg az agy oxitocin szintjét?

LY: ez egy nagyon nehéz kérdés. Az orrspray ígéretes és emeli az agy oxitocint. Egyesek azonban úgy vélik, hogy nagyon kevés intranazális oxitocin jut az agyba. Mások úgy vélik, hogy amikor szippantja, akkor a természetes oxitocin enyhe felszabadulását idézheti elő. Még nem tudom biztosan.

azt sem igazán tudjuk, hogy az oxitocin szippantásának hatása annak köszönhető-e, hogy csak az agyi receptorokra hat. Az egész testünkben oxitocin receptorok vannak. Lehet, hogy az oxitocin viselkedésre gyakorolt hatása például a szív receptorainak aktiválásának eredménye. Ha nem kell az agyba juttatni, akkor sokkal könnyebbé teszi a gyógyszerek kifejlesztését.

Larry Young/Emory University

az Emory egyik célja olyan új gyógyszerek kifejlesztése, amelyek stimulálják az oxitocin neuronokat, hogy újra létrehozzák például azt, ami egy anyában történik, amikor szoptatja a gyermekét, és az oxitocin magas felszabadulását tapasztalja az agy azon részein, amelyek oxitocin receptorokkal rendelkeznek.

egy ilyen gyógyszert vizsgálunk, az úgynevezett melanocortint. Préri pocokban megmutatjuk, hogy a melanokortin agonista stimulálja az oxitocin felszabadulását a nucleus accumbensben, amely az agy jutalmazási rendszerének része.

olyan gyógyszerek alkalmazásával, amelyek oxitocin felszabadulást okozhatnak ezen a jutalmazási területen, az autista egyén a társadalmi interakciókat jutalmazhatóbbá és elkötelezettebbé teheti. Azt is gondolom, hogy a pozitív társadalmi tapasztalatoknak kumulatív hatása van, amely segít az embereknek megtanulni, hogyan kell eligazodni a társadalmi helyzetekben. Talán az embereknek nem lenne mindig szükségük erre a gyógyszerre.

az új vole-tanulmányban például a gyógyszer ösztönözte a társadalmi kapcsolat kialakulását, és egy héttel később, miután a gyógyszer eltűnt, a voles fenntartotta ezt a kapcsolatot. Ezután meg kell határoznunk, hogy a gyógyszer oxitocinszerű hatással van-e az emberekre.

S: vannak-e aggályok az emberek hosszú távú oxitocin használatával kapcsolatban?

LY: Igen. Nem feltétlenül akarja, hogy az oxitocin rendszer folyamatosan aktiválódjon. Például, ha az oxitocin növeli a társadalmi ingerek szembetűnőségét, és azt a gyermeknek adja, mielőtt az iskolabuszra helyezi, és zaklatják, ez fokozhatja ezt a negatív hatást. Vannak, akik ezt az elképzelést, hogy az oxitocin csak egy pro-szociális gyógyszer. Nem ez a helyzet; ez sokkal bonyolultabb.

azt sem tudjuk, hogy a sok hónapon át tartó krónikus oxitocin negatív hatással lehet-e a receptorokra, mert elárasztja az oxitocin rendszert.

a fő gond az, hogy a szülők látni a néhány tanulmány odakinn, és szeretné, hogy egy orvos felírni őket intranazális oxitocin a gyermek. Nagyon optimista vagyok ezzel kapcsolatban, de most nem vagyunk azon a ponton, ahol otthoni környezetben kellene csinálnunk.

S: mi a legfontosabb következő lépés?

LY: úgy gondolom, hogy többet kell megtudnunk arról, hogy mit csinál az oxitocin az agyban, több állatkísérlettel vagy főemlősökkel, valamint agyi képalkotással az emberekben. Amikor tudjuk, hogy az oxitocin hogyan befolyásolja az agyat, jobban tudjuk, hogyan használjuk fel a maximális potenciálját. Úgy gondolom, hogy a kezelés kontextusa kulcsfontosságú lesz a sikeréhez.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.