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Capacità dell’acqua disponibile

La capacità dell’acqua disponibile è la quantità di acqua che può essere immagazzinata in un profilo del suolo ed essere disponibile per le colture in crescita. È anche conosciuto come available water content (AWC), profile available water (PAW) o total available water (TAW).

Il concetto, proposto da Frank Veihmeyer e Arthur Hendrickson, presumeva che l’acqua prontamente disponibile per le piante fosse la differenza tra il contenuto di acqua del suolo alla capacità di campo (θfc) e il punto di appassimento permanente (θpwp):

θa θ θfc − θpwp

Daniel Hillel ha criticato che i termini FC e PWP non sono mai stati chiaramente definiti e mancano di basi fisiche e che l’acqua del suolo non è mai ugualmente disponibile all’interno di questo intervallo. Ha inoltre suggerito che un concetto utile dovrebbe considerare contemporaneamente le proprietà della pianta, del suolo e delle condizioni meteorologiche.

Lorenzo A. Richards ha osservato che il concetto di disponibilità è eccessivamente semplificato. Ha visto che: il termine disponibilità comporta due nozioni: (a) la capacità della radice della pianta di assorbire e utilizzare l’acqua con cui è in contatto e (b) la prontezza o la velocità con cui l’acqua del suolo si muove in sostituzione di quella che è stata utilizzata dalla pianta.

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