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L’antica specie di ominidi che include “L’uomo schiaccianoci” potrebbe aver fatto strumenti

Paranthropus boisei,un ominide africano che visse tra circa 2,3 milioni e 1,2 milioni di anni fa, potrebbe essersi fatto strada con un tocco abile nella costruzione di utensili in pietra.

Questa è l’implicazione della prima mano, braccio e spallafossili scoperti dallo stesso P. boiseiindividuale, dicono il paleobiologo David Green e colleghi. I fossili suggeriscono che questa specie estinta combinasse potenti braccia adatte all’arrampicata sugli alberi con le mani in grado di modellare attrezzi in pietra, i ricercatori riportano nel Journal of HumanEvolution di aprile.

P. boisei, un lontano cugino di modernhumans, mancava di un pollice spesso e potente caratteristica del suo ominidcontemporaneo, Homo erectus (SN: 3/24/15), un prolifico creatore di utensili in pietra sofisticati. Ma le ossa della mano appena descritte suggeriscono che P. boisei afferrò abbastanza bene per fare e utilizzare semplici strumenti di pietra e ossa, proprio come altri membri della famiglia evolutiva umana possono avere già 3,3 milioni di anni fa (SN: 5/20/15). Questo è lungoprima dell’emergere del genere Homo,che è apparso circa 2,8 milioni di anni fa. Ma i rapporti di tool-making prima Homo origine sono controversi.

“Questa è la prima prova che le creature che non erano quasi certamente i nostri antenati diretti avrebbero potuto creare strumenti”, dice il paleoantropologo Bernard Wood della George Washington University di Washington, DC. “Quindi non possiamo più presumere — né avremmo mai dovuto presumere — che solo l’Homo potesse fabbricare strumenti”, afferma Wood, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca.

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Si è tentati di sostenere che solo H. erectus, che aveva un cervello che si avvicina il doppio della dimensione media diP. boisei, potrebbe aver fatto a forma di goccia, asce a doppio taglio che risalgono a circa lo stesso periodo asthe due ominidi. Questi strumenti richiedevano più abilità e pianificazione rispetto ai precedenti strumenti di taglio più semplici. Ma il caso non è chiuso, dice Green, della CampbellUniversity School of Osteopathic Medicine di Buies Creek, NC ” Avremo bisogno di trovare strumenti che possano essere tranquillamente associati a P. boisei e valutare le sue capacità tecniche prima di assumere che H. erectus fosse il produttore di utensili superiore.”

Scavi e indagini dal 2004 al 2010 presso Ileretsite del Kenya hanno prodotto il nuovo P. boiseifinds. I fossili sono stati trovati in sedimenti che risale a tra circa 1,53 millionand 1,51 milioni di anni. In precedenza scavato 1,5 milioni di annile impronte a Ileret potrebbero essere state lasciate da H. erectus o P. boisei (SN: 4/16/12).

Un grande cranio maschile scoperto nel 1959 è il più noto fossile di P. boisei. Soprannominato Schiaccianoci Uomo, l ” individuo ha zigomi larghi che proiettano in avanti e una cresta ossea atopits braincase che una volta ancorato enormi muscoli masticatori. NutcrackerMan potrebbe aver mangiato principalmente erbe e piante da fiore chiamate carici (SN: 5/2/11).

Suggerimenti che un altro membro del genere Paranthropus, P. robustus, strumenti di pietra artigianali, basati su ossa di dita isolate rinvenuti nel complesso di grotte di Swartkrans in Sud Africa, risalgono a più di 30 anni fa (SN: 5/28/88). Parti di due ossa del braccio e due ossa delle gambe di un maschio adulto P. boisei sono comparse da allora nella gola di Olduvai in Tanzania (SN 12/10/13). Ma le scoperte di Ileretoffrono il primo sguardo alle ossa da tutto l’arto superiore di un individuo di P. boisei. Di conseguenza, i ricercatori possonocostruire con maggiore sicurezza quali tipi di movimenti del braccio e della mano che l’ominide potrebbe eseguire.

I manufatti in pietra sono abbondanti negli antichi siti di Homo, un segno che il nostro genere si basava molto più pesantemente sulla produzione di utensili di P. boisei, dice l’antropologo biologico Neil Roach dell’Università di Harvard, che non era coinvolto nella ricerca. Nessun manufatto in pietra è stato chiaramente collegato ai fossili di P. boisei.

Curiosamente, aggiunge Roach, i fossili di Ileret sono relativamente grandi e spessi, suggerendo che P. boisei era più atletico e fisicamente attivo di quanto si presumesse tipicamente per una specie di ominidi che, a differenza di H. erectus,probabilmente non mangiava carne.

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