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San Giovanni Nepomuceno

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Nato a Nepomuk circa 1340; morto 20 marzo, 1393. La controversia riguardante l’identità di Giovanni di Pomuk o Nepomuk (una piccola città nel distretto di Pilsen, in Boemia), iniziata nel diciottesimo secolo, non è ancora stata decisa. La questione principale in questione è se ci fosse un solo Giovanni Nepomuceno, o se due persone di quel nome vissuto a Praga nella seconda metà del XIV secolo e ha incontrato con precisione lo stesso destino. Questa indagine conduce naturalmente all’ulteriore domanda, sulla vera causa della morte violenta di Giovanni. In una controversia di questo carattere è di primaria importanza per impostare chiaramente le informazioni fornite nelle fonti originali. Documenti esistenti, registri ecclesiastici, e conti contemporanei della seconda metà del XIV secolo riferiscono in modo inconfondibile che nel 1393 un certo Giovanni Nepomuceno è stato Vicario generale dell’Arcidiocesi di Praga, e che il 20 marzo dello stesso anno per ordine del re Venceslao IV di Boemia è stato gettato nel Moldau e annegato. Questo Giovanni era il figlio di Welflin (o Wölflin), un hamburger di Pomuk (Nepomuk), e ha studiato teologia e giurisprudenza presso l’Università di Praga. Nel 1373 prese gli ordini e divenne notaio nella cancelleria arcivescovile, e nel 1374 fu nominato protonotario e primo segretario dell’arcivescovo Giovanni di Jenzenstein (Jenstein). Nel 1389 ricevette la parrocchia di San Gallo a Praga, e, continuando nel frattempo i suoi studi di giurisprudenza presso l’università, fu promosso nel 1387 al dottorato di diritto canonico. Fu anche canonico della chiesa di Sant’Egidio a Praga e nel 1389 divenne canonico della cattedrale di Wyschehrad. Nel 1390 rinunciò alla parrocchia di S. Gallus a diventare Arcidiacono di Sasz, e allo stesso tempo canonico della Cattedrale di San Vito, senza ricevere tuttavia alcun beneficio cattedrale. Poco dopo l’arcivescovo lo nominò presidente del tribunale ecclesiastico, e nel 1393 suo vicario generale. Il re Venceslao IV di Boemia, desideroso di fondare un nuovo vescovado per uno dei suoi favoriti, ordinò che alla morte dell’abate Rarek di Kladrau nessun nuovo abate dovesse essere eletto, e che la chiesa abbaziale dovesse essere trasformata in una cattedrale. Il vicario generale dell’arcivescovo, tuttavia, intervenne energicamente in questa occasione in difesa del diritto canonico. Quando l’abate Rarek morì nel 1393, i monaci di Kladrau tennero immediatamente una nuova elezione, la scelta cadde sul monaco Odelenus, e Giovanni, come vicario generale, confermò prontamente questa elezione senza fare riferimento ai desideri del re. Dopo aver sentito questo Venceslao cadde in una rabbia violenta, e aveva il vicario generale, il funzionario della cattedrale, Prevosto Venceslao di Meissen, l’amministratore dell’arcivescovo, e più tardi il decano della cattedrale gettato in prigione. I primi quattro furono persino torturati il 4 marzo, ma, anche se gli altri furono così portati ad acconsentire ai desideri del re e il funzionario propose persino il segreto eterno su tutto ciò che era accaduto, Giovanni di Nepomuceno resistette fino all’ultimo. Fu costretto a subire ogni sorta di tortura, incluso l’incendio dei suoi fianchi con le torce, ma nemmeno questo poteva muoverlo. Infine, il re gli ordinò di essere messo in catene, di essere condotto attraverso la città con un blocco di legno in bocca, e di essere gettato dal Karlsbrücke nel fiume Moldau. Questo crudele ordine fu eseguito il 20 marzo 1393.

Possediamo quattro conti contemporanei relativi a questi procedimenti. Prima di tutto, il disegno di legge esistente di accusa contro il re, presentato a Benedetto IX dall’arcivescovo Giovanni di Jenzenstein, che è andato a Roma con il nuovo abate di Kladrau il 23 aprile, 1393 (Pubitschka, Gesch., IV, app.; ed. Pelzel, “Geschichte König Wenzels”, I:” Urkundenbuch”, 143-63). Alcuni anni dopo Abate Ladolf di Sagan dà un conto di esso in una forma un po ‘ abbreviato nel catalogo degli Abati di Sagan completato nel 1398 (ed. Stenzel in ” Script. rerum Silesiacarum”, I, 1835, pp. 213 ss.), così come nel trattato “De longævo schismate”, lib. VII, c. xix (Archiv für österreichische Geschichte, LX, 1880, pp. 418 sq.). Un quarto riferimento si trova nel “Chronik des Deutschordens”, una cronaca dei Cavalieri Teutonici che è stato compilato da Giovanni di Posilge che morì nel 1405 (“Scriptores rerum Prussicarum”, III, Lipsia, 1860—, 87). Per la discussione della questione è importante notare che l’Arcivescovo Giovanni di Jenzenstein nel suo atto d’accusa di cui sopra (art. 26) chiama Giovanni Nepomuceno “martire sanctus”, e che, nella biografia di Giovanni di Jenzenstein dal suo cappellano, Giovanni Nepomuceno è descritto come”gloriosum Christi martyrem miraculisque coruscum”. È quindi chiaro che i suoi contemporanei avevano già iniziato a onorare come martire e santo il vicario generale messo a morte dal tiranno crudele e licenzioso per la sua difesa della legge della Chiesa. Il corpo di Giovanni Nepomuceno fu estratto dalla Moldavia e sepolto nella cattedrale di Praga, dove infatti, come dimostrano i documenti successivi, la sua tomba fu onorata.

Nella sua “Chronica regum Romanorum”, terminata nel 1459, Thomas Ebendorfer (†1464) narra che il re Venceslao fece annegare nel Moldau il Magister Giovanni, il padre confessore di sua moglie, non solo perché aveva detto che “solo chi governa bene è degno del nome di re”, ma anche perché si era rifiutato di violare il sigillo del confessionale. Il rifiuto di violare il sigillo del confessionale è qui per la prima volta dato come motivo della morte violenta di Giovanni. Il cronista, che parla di un solo Giovanni annegato per ordine del re Venceslao, si riferisce evidentemente al Giovanni di Pomuk messo a morte nel 1393. Nelle altre cronache scritte nella seconda metà del XV secolo, troviamo il motivo regolarmente assegnato per l’esecuzione di Giovanni, che aveva rifiutato di dire al re ciò che la regina aveva confessato a lui.

“Istruzioni per il Re” di Paul Zidek (sc. Giorgio di Podiebrad), completato nel 1471, contiene ancora maggiori dettagli (cfr. Schmude in ” Zeitschrift für kathol. Theologie”, 1883, 90 ss.). Dice che il re Venceslao sospettava sua moglie, che era abituata a confessarsi al Magister Giovanni, e invitò quest’ultimo a dichiarare il nome del suo amante. Al rifiuto di Giovanni di dire qualsiasi cosa, il re gli ordinò di essere annegato. In questo vecchio conto non troviamo il nome della regina o qualsiasi data assegnata a questo evento; un po ‘ più tardi l’anno 1383 è dato, quando la prima moglie di Venceslao, Johanna (m. 1389), ancora vissuto.

Nei suoi “Annales Bohemorum” (“Kronika ceská”, stampato per la prima volta in Boemia, Praga, 1541; tradotto in latino e pubblicato da Gel. Dobner in 6 voll. Praga, 1761-83) il Boemo storico, von Hajek Liboczan (d. 1553), in vista di questi diversi conti, è il primo a parlare di due giovanni Nepomuceno, che erano stati messi a morte per ordine del Re Venceslao: uno, la regina del confessore, e martirizzato per aver rifiutato di violare il segreto confessionale, essendo stato gettato nella Moldava nel 1383; l’altra, Vescovo ausiliare di Praga, annegato nel 1393, perché ha confermato l’elezione del monaco Alberto come Abate di Kladrau. Gli storici successivi del XVI e XVII secolo danno dettagli più o meno leggendari del martirio universalmente accettato di Giovanni, perché si rifiutò di violare il segreto del confessionale. Bohuslav Balbinus, S. J., nella sua “Vita b. Joannis Nepomuceni martyris” (Praga, 1670; ” Acta SS.”, III, maggio, 668-80) dà il conto più completo. Egli si riferisce con molti dettagli come il 16 maggio, 1383 (questa data è già trovato in vecchi conti), Giovanni Nepomuceno, perché ha costantemente rifiutato di tradire la confessione della regina Johanna al re Venceslao, è stato per ordine di quest’ultimo gettato nel Moldau e annegato. Dall’anno 1675 il capitolo della cattedrale di Praga chiese ripetutamente a Roma la canonizzazione del beato Giovanni Nepomuceno, che godeva di una venerazione speciale in Boemia. Negli anni 1715-20 furono raccolte le prove e esaminate le cause; nel 1721 seguì la beatificazione e nel 1729 la canonizzazione. Gli atti della canonizzazione si basano sulle dichiarazioni, secondo le quali Giovanni morì il 16 maggio 1383, martire della segretezza del confessionale. Ma sin dal 1777, quando l’eremita agostiniano, Atanasio a Sancto Josepho, cercò di dimostrare con la testimonianza dell’accusa scritta dell’arcivescovo Jenzenstein, che non divenne nota fino al 1752, che Giovanni di Pomuk fu messo a morte da Venceslao nel 1393 per la ragione sopra indicata, la controversia non è mai cessata.

Troviamo ancora difensori del parere avanzato da Hajek, che ci sono due Johns di Pomuk. La maggior parte degli storici moderni, tuttavia, è probabilmente corretta nel considerare il vicario generale assassinato nel 1393 come l’unico personaggio storico. Alcuni di questi, tuttavia, non considerano la conferma dell’elezione dell’abate di Kladrau come la vera ragione dell’omicidio di Giovanni; sostengono che Venceslao IV era già esasperato contro Giovanni, perché non avrebbe violato il segreto della confessione della regina, e ha colto l’occasione per vendicarsi. Questi dettagli non possono in alcun modo intaccare la validità della canonizzazione del vicario generale, che era stato riconosciuto martire subito dopo la sua morte. Di conseguenza, quando gli storici protestanti, come Abele, affermano che la venerazione di San Giovanni Nepomuceno è stato introdotto dai Gesuiti per bandire il culto di Giovanni Hus dalla Boemia, la loro tesi è sia unhistorical e senza giustificazione: la venerazione di Giovanni Nepomuceno è stata diffusa molto prima che i Gesuiti mai esistito. San Giovanni Nepomuceno è patrono della Boemia. Quando nel 1719 la sua tomba nella cattedrale di Praga fu aperta, la sua lingua fu trovata non corrotta anche se raggrinzita. La sua festa è celebrata il 16 maggio.

Fonti

Acta SS., Maggio, III, 668 sqq.; BERGHAUER, Protomartyr poenitentiæ (2 voll ., Graz e Augsburg, 1736-61); ATANASIO A S. J OSEPHO, Dissertatio historico-chronologico-critica de Joanne de Pomuk (Praga, 1777); DOHNER, Vindiciæ sigillo confessionis divi Joannis nepomuc. Protomartyris poenitentiæ assertæ (Praga e Vienna, 1784); PUBICHKA, Chronologische Gesch. Böhmens VII (Praga, 1788); IDEM, Unusne an duo ecclesiæ metropolitanæ Pragensis canonici Joannis de Pomuk nomine in Moldavæ fluvium proturbati fuere? (Praga, 1791); ZIMMERMANN, Verboten einer Lebensgesch. il San Giovanni nepomuceno (Praga, 1829); FRIND, Il geschicktl. HL. Giovanni di Nepomuk (Eger, 1861; 2a ed., Praga, 1871); IDEM, San San Giovanni Nepomuceno (Praga, 1879); ABELE, La leggenda di San Giovanni Battista. Giovanni Nepomuceno a Zeitschr. per kath. Teolo. (1883), 52-123; AMRHEIN, Historisch-chronolog. Studi sul Tedesyear di St. Johannes von Nepomuk (Würzburg, 1864); NÜRNBERGER in Jahresbericht der schlesischen gesellschaft für vaterländischer Kultur (1904), 17-35; POTTHAST, Bibl. hist. medii ævi II (2a ed.), 1400-1.

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APA citation. Kirsch, J. P. (1910). San Giovanni Nepomuceno. Nella Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Società. http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm

MLA citation. Kirsch, Johann Peter. “San Giovanni Nepomuceno.”The Catholic Encyclopedia. Vol. 8. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/08467a.htm>.

Trascrizione. Questo articolo è stato trascritto per New Advent da WGKofron. Grazie alla Chiesa di Santa Maria, Akron, Ohio.

Approvazione ecclesiastica. Nihil Obstat. 1 Ottobre 1910. Remy Lafort, S. T. D., Censore. Imprimatur. + John Cardinale Farley, Arcivescovo di New York .

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