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Un accordo per governarli tutti

Quando Bob Marley girò la Nuova Zelanda per la prima e unica volta nel 1979 (morì nel 1981), non avevo mai sentito musica del genere. La sua visita è stata così significativa che è stato un elemento di piombo sulle notizie prime time principale canale televisivo della nazione. Ha lasciato un’impressione significativa sulla nostra cultura musicale, dall’influenza delle erbe locali negli anni ‘ 80, fino al Southside di Bombay degli anni ’90, agli attuali darling reggae Katchafire.

La musica reggae e i messaggi socio-politici di Marley hanno particolarmente colpito le popolazioni Māori (indigeni di Aotearoa/Nuova Zelanda) che erano più che felici di “alzarsi e difendere i loro diritti” — il tour è coincidente con le proteste per i diritti della terra e le lotte di restauro culturale e linguistico all’epoca.

Quello che non sapevo allora dell’atmosfera seducente e groovy e degli arrangiamenti della band di Marley, The Wailers, era che il suo classico “Get Up Stand Up” è una meraviglia di un accordo. Mentre il basso e altri strumenti accennano al movimento intorno alla chiave, la canzone si avvolge intorno si minore 7 per la sua interezza.

Eppure, tutti i pezzi di un grande puzzle songwriting sono qui: grandi ganci, un groove in-the-pocket, testi semplici ma autentici con un richiamo all’azione estremamente forte, versi chiari e cori, tutti sostenuti da un accordo solitario e ripetitivo.

Lo stripping del supporto armonico su un solo accordo è insolito, ma così facendo, rende più facile per la moltitudine di altri elementi della canzone “alzarsi” e brillare. E molti altri artisti al di fuori del genere reggae hanno utilizzato questo strumento di arrangiamento groovy, sventando il pericolo di costruire canzoni pop troppo formulaicamente, e dimostrando che non hai bisogno di complessità in una progressione armonica per suggerire un territorio emotivo complesso.

In effetti, sembra che cinque canzoni che hanno raggiunto la Billboard Top 5 in 2017 presentassero solo un accordo riconoscibile, quindi forse il minimalismo armonico sta diventando la norma nella musica pop dopo tutto?

Un potenziale campione nel ring di un accordo è The Temptations’ “Papa Was a Rolling Stone.”Seduto su B minor minor con un groove hi-hat prominente, gancio di basso, e leccate di chitarra straordinariamente varie e arrangiamenti di tastiera — per non parlare di handclaps e tromba super-ritardata — è un soul opus di 11 minuti, e sfido chiunque a notare. La calvizie di una traccia di batteria senza rullante, combinata con il ridotto supporto armonico e la spinta implacabile, supporta la tristezza intrinseca della canzone, eppure si affievolisce e si attenua senza mai crollare nel melodramma.

La magnifica “Chain of Fools” di Aretha Franklin presenta una scanalatura motorica simile che romba in avanti. Un altro accordo minore, questa volta Do minore 7, sostiene questa critica della rivelazione romantica e dell’auto-rivelazione in modo inimitabile. Ancora una volta, un grande sfondo ritmico e una cattiva ripartizione a cappella aiutano a mantenere il nostro interesse per tutto il percorso, lasciando spazio alla Regina del Soul per consegnare il suo messaggio in modo cristallino.

C’è un esercito di artisti blues americani che hanno usato anche il trucco di un accordo, da “I’m a Man” di Muddy Waters a Bo Diddley con “Who Do You Love.”L’idea di ronzare ripetutamente per creare forti sentimenti di tensione – che” quando-quando-quando finirà?”feeling – è fondamentale nella cosiddetta” world music ” in tutto il mondo, dall’India all’Africa e ovunque nel mezzo. Questo è in mostra qui in pop-raga hit crossover britannico di Sheila Chandra, ” Ever So Lonely.”

Incursioni più recenti in ascesa pop a un accordo (al di fuori del mondo trap abitato da “Bodak Yellow” di Cardi B e “DNA” di Kendrick Lamar.”) sono venuti da” Get the Party Started “di Pink nel 2003, dove siamo” back where we started ” in si minore. La canzone di Pink ha molto in comune con la traccia di Bob Marley, se ascolti davvero come tutti questi elementi si uniscono. Non è solo “reggae” – ma perché? (Condividi i tuoi pensieri su questo nei commenti se vuoi!) E F# minor loop e spazi intorno al contributore di Flypaper Sono la lirica scomodamente diretta di Snow Angel nel suo ” Losing Face.”

Uno dei punti di forza della musica pop è che i cantautori possono (e spesso lo fanno) allungare e/o contrarre uno qualsiasi dei componenti della loro canzone il più lontano possibile — e questo, ovviamente, include la progressione di accordi. Quindi, quando tutto il resto fallisce, indossa un abito da gorilla, trova C7 e unisciti a Harry Nilsson nel suo incantatore calypso a un accordo, “Coconut.”Assicurati anche di prestare attenzione alla parte poliritmica delle percussioni al cocco qui. Bevilo!

Infine, c’è ovviamente il grande capolavoro di collage su nastro, “Tomorrow Never Knows” dei Beatles. Questo tipo di minimalismo armonico di picco mette quasi i Velvet Underground alla vergogna!

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Charlotte Yates

Charlotte Yates

Charlotte Yates è una cantautrice indipendente neozelandese con un catalogo crescente di sette uscite soliste e tredici progetti collaborativi. Compone musica per la TV, teatro, e cortometraggi, e fornisce un servizio di coaching songwriting, Songdoctor. Charlotte è un mentore Soundfly, clicca qui per lavorare con lei sul tuo Songwriting, Testi e Melody craft.

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