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‘くるみ割り人形’を含む古代の人類種は道具を作ったかもしれない

Paranthropus boisei、約2.3万年から1.2万年の間に住んでいたアフリカの人類種は、巧みなタッチで石器作りに強い武装をしている可能性がある。

これは、同じp.boisei個体から発見された最初の手、腕、肩化石の含意である、と古生物学者David Greenらは言う。 この化石は、この絶滅した種が、木登りに適した強力な腕と、石器を作ることができるgrasping手を組み合わせたことを示唆している、researchersreport in April Journal of HumanEvolution。

P.boiseiは、現代の人類の遠いいとこであり、その人類の現代的なHomo erectus(SN:3/24/15)に特徴的な厚く、強力に把持する親指を欠いていた。 しかし、新しく記載された手の骨は、P. ボイセイは、人間の進化の家族の他のメンバーが早ければ3.3万年前に持っているかもしれないように、簡単な石や骨のツールを作るのに十分なグリップ(SN:5/20/15)。 それは長いです約2.8万年前に登場したホモ属の出現の前に。 しかし、ホモが発生する前の道具作りの報告は議論の余地があります。

「これは、私たちの直接の祖先ではない生き物が道具を作った可能性があるという最初の証拠です」と、ワシントンD.C.のジョージ・ワシントン大学の海人類学者バーナード・ウッドは言います。 「だから我々はもはやホモだけが道具を作ることができると仮定することはできません—また我々はこれまで仮定すべきではありません-」とWoodは言いま

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それは唯一のh.erectus、平均サイズofPに近づいて脳を持っていた ボイセイは、二つのヒト科とほぼ同じ時期にさかのぼる耳の形の、両刃の手の軸を作った可能性があります。 それらの用具はより早く、より簡単な切断の道具よりより多くの技術および計画を要求した。 「P.boiseiに自信を持って関連付けることができるツールを見つけ、H.erectusが優れたツールメーカーであると仮定する前に、その技術的能力を評価する必要があります。”

ケニアのIleretsiteでの2004年から2010年の発掘と調査では、新しいP.boiseifindsが生産されました。 化石は約1.53万年と1.51万年前の間にさかのぼる堆積物から発見された。 Ileretで以前に発掘された1.5万年前の足跡は、H.erectusまたはP.boisei(SN:4/16/12)によって残されている可能性がある。

1959年に発見された大きな雄の頭蓋骨は、最もよく知られているp.boisei化石です。 Nutcracker Manと呼ばれる個体は、前方に突出する広い頬骨と、かつて巨大な咀嚼筋を固定していた脳室の頂上に骨の頂上を持っています。 ナツメグは主に草やスゲと呼ばれる開花植物を食べていた可能性がある(SN:5/2/11)。

Paranthropus属の別のメンバー、P. 南アフリカのスワートクラン洞窟の複合体で発見された孤立した指の骨に基づいて作られたロブストゥスは、30年以上前にさかのぼります(SN:5/28/88)。 タンザニアのオールドヴァイ渓谷(SN12/10/13)では、成人男性のP.boiseiからの二本の腕の骨と二本の脚の骨の一部が発見されている。 しかし、Ileretの発見は、P.boisei個体の上肢全体からの骨を最初に見ることを提供する。 その結果、研究者は、人間がどのような種類の腕と手の動きを実行することができるかを自信を持って再構築することができます。

古代のホモサイトには石の遺物が豊富であり、この研究に関与していなかったハーバード大学の生物人類学者ニール-ローチは、私たちの属がP.boiseiよりもはるかに大きく依存していたという兆候であると述べている。 P.boiseiの化石と明確にリンクされている石の人工物はありません。

興味深いことに、ローチは、Ileretの化石は比較的大きくて厚く、P.boiseiは、H.erectusとは異なり、おそらく肉を食べなかった一般的に推定されたヒト科種よりも運動的で物理的に活発であったことを示唆している。

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