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沼の王:研究者は、先史時代のワニの新種を識別します

“沼の王”ワニ。

(クイーンズランド大学/IANS)

“沼の王”と呼ばれる5メートル以上の長さを測定する先史時代のワニは、わずか数百万年前にオーストラリアの南東クイーンズランド州の水路を支配し、新

クイーンズランド大学の研究者は、1980年代に最初に発掘された化石からPaludirex vincentiと名付けられた先史時代のワニの新種を同定した。

“その化石化された頭蓋骨は約65センチメートルであるため、Paludirex vincentiは少なくとも五メートルの長さであったと推定している”とクイーンズランド大学の生物科学学校のJorgo Ristevskiは述べている。

“今日の最大のワニはインド太平洋ワニ、Crocodylus porosusで、ほぼ同じ大きさに成長します。 しかし、Paludirexは、より広範な、より重いセットの頭蓋骨を持っていたので、それはステロイドのインド太平洋ワニに似ていたでしょう。”

Paludirexは数百万年前にオーストラリアのトップ捕食者の一人であり、巨大な先史時代の有袋類を捕食することができました。 オーストラリアには先史時代のワニの様々な種が存在していた、とクイーンズランド大学の研究共著者スティーブ-ソールズベリーは述べています。 ソールズベリー氏は、”クロックスは何百万年もの間、オーストラリアの動物相の重要な構成要素であった”と述べた。

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“しかし、私たちが今日持っている二つの種—Crocodylus porosusとCrocodylus johnstoni—は最近の到着であり、約55万年前からここに存在していた固有のcroc動物相の一部ではありませんでした。”

Ristevskiは、Chinchillaの町の近くで巨大な化石化した頭蓋骨を発見したGeoff Vincentにちなんでこの種を命名したと述べた。 “ラテン語では、”Paludirex”は”沼の王”を意味し、”vincenti”は故ヴィンセント氏を称えています”と彼は言いました。

“Paludirex vincentiがCrocodylus porosusのような種との競争の結果として絶滅したかどうかは言い難い”とSalisbury氏は述べた。 代替案は、気候が乾燥し、かつて住んでいた河川システムが縮小したために絶滅したということです—私たちは現在、両方のシナリオを調査しています。”

この研究は、オープンアクセスジャーナルPeerJに掲載されました。

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