Articles

Spørsmål Til Larry Young: Oxytocins løfte om autisme

Eksperten:

True love: Prairie voles, som danner nære bånd med en enslig kompis, har flere hjernereseptorer for oksytocin enn andre, mer promiskuøse vole arter. T. Ahern

da forskere fant at et naturlig forekommende hormon, oksytocin, kunne styrke sosiale bånd hos dyr, så de raskt sitt potensial for personer med autisme. Tross alt er sosiale underskudd en av forstyrrelsens kjernefunksjoner.

en rekke små forsøk fulgte. Disse har så langt vist seg skuffende. Et problem er at ingen vet hvor mye av det administrerte oksytocinet som til og med når hjernen. For å utvikle mer effektive behandlinger, må vi bedre forstå oksytocins molekylære egenskaper, så vel som dens effekter i hjernen, Sier Larry Young, direktør For Silvio O. Conte Senter for Oksytocin og Sosial Kognisjon Ved Emory University I Atlanta.

Young bidro til å avdekke sammenhengen mellom oksytocin og binding i en monogam gnager kalt prairie vole. Han fant at disse volene har flere hjernereseptorer for oksytocin enn deres mer promiskuøse jevnaldrende, som montane voles, som antyder at hormonet bidrar til å fremme stabile relasjoner.

Som en av grunnleggerne av feltet, Er Young rask til å både tout hormonets potensial for autisme og forsiktighet mot rushing til bruk. Vi spurte ham om løftet og mulige farer ved å bruke oksytocin som behandling for autisme.

SFARI.org Hva var de første hintene om at oksytocin kan være nyttig som behandling for autisme?

Larry Young: Det hele startet med sin rolle i mors bonding. Rundt 1980 viste forskning for første gang at oksytocin har handlinger i hjernen som er pro-sosiale i naturen: det motiverer en rotte til å ta vare på sine valper; i sauer bidrar det til å danne båndet mellom mor og lam.

Forskere som jobbet med prairie voles i tidlig til midten av 1990 – tallet innså da at oksytocin også er viktig for å skape båndet mellom parringspartnere som er monogame. Denne dyreforskningen ga folk ideen om at oksytocin bidrar til å skape relasjoner.

vi gjorde noe arbeid rundt 2000 som viste at oksytocin spiller en rolle i sosial informasjonsbehandling. Mus som mangler oksytocin har sosial amnesi. Det ser ut til at oksytocin gjør hjernen oppmerksom på sosial informasjon i miljøet og bruker den sosiale informasjonen – for eksempel å danne bånd.

den første studien som virkelig så på effekten av oksytocin i autisme ble gjort i 2003, inspirert av vole and mouse-arbeidet.

S: Var det noen bevis for at oksytocin-systemet kan være av i autisme?

LY: Ikke helt i begynnelsen. Det har vært et par studier som tyder på at dette kan være tilfelle, men de er ikke konsistente. En studie viste spesielt at personer med autisme behandler oksytocinfragmenter i blodet annerledes enn kontroller gjør. Men for meg er verken denne studien eller de andre overbevisende bevis på at oksytocin-systemet er virkelig skadet i autisme.

S: Hvordan tror du oksytocin ville fungere som en behandling for autisme hvis det ikke løser et underskudd?

LY: Min tro på oksytocin som et mål i autisme er ganske enkelt at du kan forbedre saliensen av sosiale stimuli – hvor mye tid du ser på andres øyne, leser kroppsspråk og ting som det-og ved å gjøre det, kan du forbedre sosial funksjon.

Autisme ser ut til å være et problem i nevral kommunikasjon på tvers av hjerneområder. Det gjør det svært vanskelig for folk å navigere i en dynamisk, raskt skiftende sosial situasjon. Ved å gi oksytocin, forbedrer du typen sosial kognisjon som skjer når en mor ammer barnet hennes, eller når to personer er engasjert sosialt.

jeg tror at oksytocin fokuserer hjernens oppmerksomhet på signaler som hjelper noen å forstå en sosial situasjon bedre.

S: Hva har oksytocinstudier hos mennesker vist så langt?

LY: det har vært hundrevis av studier som viser at oksytocin øker folks oppmerksomhet mot andres øyne, for eksempel, eller forbedrer evnen til å lese andres følelser, eller mange andre sosiale prosesser. Disse studiene har vist noe løfte, men de er ikke alltid konsistente, eller har ganske små effektstørrelser.

De fleste av disse studiene gir ganske enkelt en enkelt dose oksytocin og ser hvordan det påvirker atferd umiddelbart etterpå. Den virkelige utfordringen går mot en langsiktig terapi. En av de store begrensningene for å gjøre oksytocin til en behandling er at vi ikke vet mye om dosen, og hvor mye som til og med kommer til hjernen.

jeg tror også at langsiktig oksytocin vil forbedre sosial funksjon i autisme, men effektene kommer til å være relativt små ved hjelp av dagens tilnærminger. Så langt har kroniske studier av oksytocinbehandling i autisme nettopp gitt stoffet om morgenen og om kvelden i stedet for å målrette det mot sosiale erfaringer.

Oksytocin kan være mer effektivt hvis vi kombinerer Det med atferdsterapi. Hvis oksytocin øker saliensen av sosiale stimuli, kan det øke effekten av atferdsterapi.

S: Hvordan kan vi endre hjernens nivåer av oksytocin?

LY: Dette er et veldig vanskelig spørsmål. Nesesprayer har vist løfte og heve hjernen oksytocin. Imidlertid tror noen mennesker at svært lite intranasal oksytocin kommer inn i hjernen. Andre tror at når du sniffer det, kan det føre til en liten frigjøring av ditt naturlige oksytocin. Jeg er ikke sikker ennå.

Vi vet heller ikke om effekten av å snuse oksytocin skyldes at den virker på bare hjernereseptorer. Det er oksytocinreseptorer i hele kroppen vår. Det kan være at effektene av oksytocin som vi ser på atferd, er resultatet av å aktivere reseptorer i hjertet, for eksempel. Hvis du ikke trenger å få det inn i hjernen, gjør det det mye lettere å utvikle stoffer.

Larry Young/Emory University

Et mål for Oss På Emory er å utvikle nye stoffer som vil stimulere oksytocin-nevroner for å gjenskape for eksempel hva som skjer i en mor når hun ammer barnet sitt og opplever en høy frigjøring av oksytocin i deler av hjernen som har oksytocinreseptorer.

Vi ser på et slikt stoff, kalt melanocortin. Vi viser i prairie voles at melanocortinagonisten stimulerer oksytocinfrigivelse i nucleus accumbens, som er en del av hjernens belønningssystem.

ved å bruke stoffer som kan forårsake oksytocinfrigivelse i dette belønningsområdet, kan et individ med autisme finne sosiale interaksjoner mer givende og bli mer engasjert. Jeg tror også at positive sosiale erfaringer har en kumulativ effekt som hjelper folk å lære å navigere i sosiale situasjoner. Kanskje folk ikke ville trenge dette stoffet hele tiden.

i den nye vole-studien oppmuntret stoffet for eksempel dannelsen av et sosialt forhold, og en uke senere, etter at stoffet var borte, opprettholdt volene dette forholdet. Deretter må vi avgjøre om stoffet har oksytocinlignende effekter hos mennesker.

S: er det bekymringer om langvarig oksytocinbruk hos mennesker?

LY: Ja. Du vil ikke nødvendigvis ha en konstant aktivering av oksytocin-systemet. For eksempel, hvis oksytocin øker saliensen av sosiale stimuli, og du gir den til barnet ditt før du setter henne på skolebussen og hun blir mobbet, kan det intensivere denne negative effekten. Noen mennesker har denne oppfatningen at oksytocin bare er et pro-sosialt stoff. Det er ikke tilfelle; det er mye mer komplisert.

Vi vet heller ikke om kronisk oksytocin over mange måneder på en eller annen måte kan ha en negativ effekt på reseptorene fordi du oversvømmer oksytocin-systemet.

min største bekymring er at foreldre ser de få studiene der ute og ønsker å få en lege til å foreskrive dem intranasal oksytocin for sitt barn. Jeg er veldig optimistisk om det, men vi er ikke på det punktet nå hvor vi skal gjøre det i hjemmet.

S: hva er det viktigste neste trinnet?

LY: jeg tror vi trenger å lære mer om hva oksytocin gjør i hjernen, ved å gjøre flere studier på dyr eller i ikke-menneskelige primater og ved å gjøre hjerneavbildning hos mennesker. Når vi vet hvordan oksytocin påvirker hjernen, vet vi bedre hvordan vi bruker den til sitt maksimale potensial. Jeg tror at konteksten av behandlingen vil være nøkkelen til suksess.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.