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as antigas espécies de hominídeos que incluem ‘Nutcracker Man’ podem ter feito ferramentas

Paranthropus boisei, um hominídeo Africano que viveu entre cerca de 2,3 milhões e 1,2 milhão de anosago, pode ter armado forte seu caminho para a fabricação de ferramentas de pedra com um toque hábil.

essa é a implicação da primeira mão, braço e ombrofósseis descobertos a partir do mesmo P. boiseiindividual, dizem paleobiólogo David Green e colegas. Os fósseis sugerem que esta espécie extinta combinou braços poderosos adequados para escalar árvores com mãos agitadas capazes de moldar implementos de pedra, os pesquisadoresreportam no April Journal of HumanEvolution.

P. boisei, um primo distante dos modernhumans, não tinha um polegar Grosso e poderosamente emocionante característico de seu hominidcontemporary, Homo erectus (SN: 24/03/15), um criador prolífico de ferramentas de pedra sofisticadas. Mas os ossos das mãos recém-descritos sugerem que P. boisei agarrou-se bem o suficiente para fazer e usar ferramentas simples de pedra e osso, assim como outros membros da família evolutiva humana podem ter já 3,3 milhões de anos atrás (SN: 20/05/15). Isso é longoantes do surgimento do gênero Homo,que apareceu há cerca de 2,8 milhões de anos. Mas relatos de fabricação de ferramentas antes da origem do Homo são controversos.

“Esta é a primeira evidência de que as criaturas que foram almostcertainly não nossos ancestrais diretos poderia ter feito ferramentas,” sayspaleoanthropologist Bernard Madeira da George Washington University, em Washington,D.C. “Portanto, não podemos mais assumir-nem jamais deveríamos ter assumido — que apenas o Homo poderia fazer ferramentas”, diz Wood, que não estava envolvido com a nova pesquisa.

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É tentador argumentar que somente o H. erectus, que tinha um cérebro aproximando-se de duas vezes o tamanho médio ofP. boisei, poderia ter feito Machados de mão de dois gumes em forma de gota que datam da mesma época que os dois hominídeos. Essas ferramentas exigiam mais habilidade e planejamento do que antes,implementos de corte mais simples. Mas o caso não está encerrado, diz Green, Da Escola de Medicina Osteopática de CampbellUniversity em Buies Creek, N. C. ” precisaremos encontrar ferramentas que possam ser associadas com confiança A P. boisei e avaliar suas habilidades técnicas antes de assumir que H. erectus era o fabricante de ferramentas superior.”

escavações e pesquisas de 2004 a 2010 no Ileretsite do Quênia produziram o novo P. boiseifinds. Fósseis foram encontrados em sedimentos que datam de cerca de 1,53 milhõese 1,51 milhão de anos. Anteriormente escavado com 1,5 milhão de anosprimeiras em Ileret podem ter sido deixadas por H. erectus ou P. boisei (SN: 16/04/12).

um grande crânio masculino descoberto em 1959 é o fóssil P. boisei mais conhecido. Apelidado de Nutcracker Man, O indivíduo tem maçãs do rosto largas que se projetam para a frente e uma crista óssea no topo da braincase que uma vez ancorou enormes músculos mastigatórios. NutcrackerMan pode ter comido principalmente Gramíneas e plantas com flores chamadas sedges (SN: 5/2/11).

sugestões de que outro membro do gênero Paranthropus, P. robustus, ferramentas de pedra trabalhada, com base em ossos de dedo isolados desenterrados no complexo de cavernas Swartkrans da África do Sul, remontam a mais de 30 anos (SN: 28/05/88). Partsof dois ossos do braço e dois ossos da perna de um macho adulto P. boisei apareceram desde então no Desfiladeiro Olduvai da Tanzânia (SN 12/10/13). Mas os ileret descobriremoferecer o primeiro olhar para os ossos de todo o membro superior de um indivíduo P. boisei. Como resultado, os pesquisadores podemmais confiantemente reconstruir que tipos de movimentos do braço e da mão que o hominidopoderia executar.Artefatos de pedra são abundantes em locais Homo antigos, um sinal de que nosso gênero dependia muito mais do que P. boisei, disse o antropólogo biológico Neil Roach, da Universidade de Harvard, que não estava envolvido na pesquisa. Nenhum artefato de pedra foi claramente ligado a fósseis de P. boisei.Intrigantemente, Roach acrescenta, os fósseis de Ileret são relativelylarge e grosso, sugerindo que p. boisei era mais atlético e fisicamente ativo do que as espécies de hominídeos fóruns tipicamente presumidos que,ao contrário de H. erectus, provavelmente não comiam carne.

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