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o Harvard Gazette

DNA antigo recuperado dos ossos de dois neandertais sugere que pelo menos alguns deles tinham cabelos ruivos e pele pálida, relatam cientistas esta semana na revista Science. A equipe internacional diz que a pigmentação dos neandertais pode até ter sido tão variada quanto a dos humanos modernos, e que pelo menos 1% dos neandertais eram provavelmente ruivos.

Os cientistas liderada por Holger Römpler da Universidade de Harvard e a Universidade de Leipzig, Carles Lalueza-Fox, da Universidade de Barcelona, e Michael Hofreiter do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig — extraídos, amplificado e seqüenciado uma pigmentação gene chamado MC1R de ossos de um 43,000 anos de Neandertal a partir de El Sidrón, Espanha, e de 50.000 anos individual de Monti Lessini, Itália.”Junto com outros genes, esse gene MC1R dita a cor do cabelo e da pele em humanos e outros mamíferos”, diz Römpler, Pesquisador de pós-doutorado que trabalha com Hopi E. Hoekstra no departamento de Biologia Organísmica e evolutiva de Harvard. “Os dois indivíduos de Neandertal que estudamos mostraram uma mutação pontual não Vista em humanos modernos. Quando induzimos tal mutação nas células humanas, descobrimos que ela prejudicava a atividade do MC1R, uma condição que leva a cabelos ruivos e pele pálida em humanos modernos.”

Para garantir que o MC1R ponto de mutação não foi devido à contaminação de seres humanos modernos, os cientistas verificado alguns de 3.700 pessoas, incluindo aqueles previamente seqüenciada para o gene bem como todos os envolvidos na escavação e análise genética dos dois Neandertais. Ninguém mostrou a mutação, sugerindo que os Neandertais e o Homo sapiens seguiram diferentes caminhos evolutivos até a mesma aparência ruiva.Com os ossos sobreviventes dos neandertais fornecendo poucas pistas, os cientistas há muito procuram desenvolver a aparência dessa espécie de hominídeo encontrada na Eurásia, cerca de 28.000 a 400.000 anos atrás. Enquanto os antropólogos previram que os neandertais poderiam ter pele pálida ou cabelo ruivo, o novo trabalho de Römpler e colegas oferece a primeira evidência forte para apoiar esse palpite.

encontrado nas membranas celulares, o MC1R é um receptor que atua como um interruptor entre a produção do pigmento vermelho e amarelo feomelanina e o pigmento preto e marrom eumelanina. Humanos modernos com mutações que causam perda completa ou parcial da função MC1R tendem a ser pálidos e ruivos, embora muitos outros genes de pigmentação também possam resultar nesse fenótipo.Em 2006, uma equipe liderada por Römpler encontrou uma mutação em mamutes lanosos que pode levar a alguns mamutes loiros; junto com seus colegas, Hoekstra, o Professor Associado John L. Loeb de Ciências Naturais em Harvard e curador em mammalogia no Museu de Zoologia comparativa de Harvard, mostrou que essa mesma mutação causa coloração leve em camundongos. Römpler e Hoekstra agora estão colaborando para identificar mudanças genéticas responsáveis pela variação de pigmento em outras espécies existentes e extintas.”Só recentemente foi possível decifrar os genomas de espécies que se extinguiram há milhares de anos”, diz Römpler. “Os métodos usados nesses estudos de Neandertal e mamute podem fornecer novos insights sobre a coloração de outros hominídeos, animais e plantas extintos.”

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