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O polvo mais fossilizado que já encontramos é recriado em 3D para entender sua evolução

uma reconstrução digital 3D de um fóssil de polvo de corpo inteiro descoberto em 1982 lança nova luz sobre a evolução dos cefalópodes.Encontrar um cefalópode fossilizado de alta qualidade é realmente, muito difícil. Enquanto os paleontólogos encontram fósseis de suas partes duras do corpo com bastante frequência, coisas como conchas de amonites ou guardas belemnite, o problema é que a maior parte do corpo de um cefalópode é feita de tecido mole — que quase nunca fossiliza.

as descobertas são tão raras que a impressão corporal mais espetacular do cefalópode foi encontrada na França em 1982 e nada mais se aproximou dela. Descoberto por J. C. Fischer e B. Riou, representa um polvo fossilizado de 165 milhões de anos com oito braços que eles chamaram de proteroctopus ribeti. Cada um desses fósseis oferece um vislumbre único da anatomia dos cefalópodes antigos, e essa descoberta não foi diferente — na verdade, foi sem precedentes bem preservada, e a equipe conseguiu descrever os otários do animal fora do fóssil.

mas há limites para a quantidade de informações que podem ser obtidas deles. O animal foi esmagado durante a fossilização, e o produto final não parecia diferente de uma bola de futebol deflacionada, o que dificultou a determinação de sua anatomia ou como ela se encaixa na árvore da vida.

o trabalho de Isabelle Kruta e sua equipe da Universidade Pierre e Marie Curie, em Paris, poderia finalmente trazer esse fóssil de volta à vida-como proporções-no mundo digital. Os pesquisadores reconstruíram o animal em 3D usando uma técnica de imagem de alta definição conhecida como microtomografia síncrotron. Restaurado, Proteroctopus parece que se enquadra em um grande grupo de polvos chamado Octopodiformes (ou Vampyropoda), que inclui o polvo comum. Na verdade, parece muito com Octopodiformes de habitação em alto mar, e também carece de um saco de tinta. Mas também existem algumas diferenças. O polvo antigo tem oito braços e uma barbatana saindo de cada lado de seu corpo, e seus otários são obliquamente deslocados um do outro, em vez de ocorrerem lado a lado, como em muitos dos polvos de hoje.

Este impressionante semelhança mostra que os polvos já foram amplamente diversificada por cerca de 164 milhões de anos atrás

” nós pensávamos que eram bastante recentes na evolução do grupo, tais como a forma de alguns otários, já estavam presentes no Jurássico,” Kruta diz.

também mostra que os animais não mudaram muito desde então, um testemunho de quão bem eles se adaptaram à vida oceânica.

o artigo completo “proteroctopus ribeti in coleoid evolution” foi publicado na revista Paleontology.

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