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Os custos e benefícios da Política de um filho da China'

o recente anúncio de que a Política de um filho da China será parcialmente relaxada será comemorado em todo o mundo por libertários, ativistas de Direitos Humanos e, mais importante, casais chineses que ansiavam por famílias maiores, mas ousaram não enfrentar as consequências de fazê-lo até agora.A mudança de posição do Governo Chinês permitirá que casais urbanos tenham dois filhos se o marido ou a esposa forem filhos únicos. Muitas pessoas esperam que o relaxamento dê um passo adiante, permitindo que todos os casais tenham dois filhos, ou mesmo removendo todos os limites do Estado sobre o tamanho da família algum tempo em breve.

Antes de se juntar a este coro de ativistas – que quase certamente ficarão desapontados – pode valer a pena refletir primeiro sobre alguns dos muitos custos e benefícios do declínio da fertilidade (e, portanto, da Política de um filho).A ideia de que uma desaceleração na taxa de crescimento populacional fornece um impulso para o crescimento da renda per capita remonta a Thomas Malthus’ um ensaio sobre o princípio da população, publicado pela primeira vez em 1798. Esse” pessimismo populacional ” foi assumido por vários economistas do desenvolvimento no final dos anos 1950. eles afirmaram que as reduções de fertilidade – e o menor crescimento populacional – seriam boas para o desenvolvimento econômico.

ou, em outras palavras, eles argumentaram que o rápido crescimento populacional era uma coisa ruim.Mao Zedong não aceitou esse argumento, mas foi um “otimista populacional” que acreditava que “quanto mais pessoas tivermos, mais fortes seremos”. Apesar das opiniões de Mao, as três primeiras décadas de governo do Partido Comunista viram um rápido declínio da fertilidade na China-precipitado por melhorias na saúde, educação feminina, expectativa de vida e mortalidade infantil, em vez de políticas rígidas de planejamento familiar. No entanto, a população da China ainda aumentou 400 milhões entre 1949 e 1976, ano da morte de Mao. Um crescente reconhecimento de um “problema populacional” pendente (mesmo pelo próprio Mao) levou à política “mais tarde, mais, menos” em 1970. Isso exigia casamentos posteriores, espaços mais longos entre nascimentos e menos filhos e, mais tarde, levou à introdução da Política de um filho em 1979.A política do filho único indubitavelmente fez com que a fertilidade diminuísse mais rapidamente do que teria – com estimativas do número de “partos evitados” variando de 250 a 400 milhões – e, portanto, desempenhou um papel significativo na transição demográfica da China. Como discuti em um artigo anterior, essa transição pode ter entregue um substancial “dividendo demográfico” ao país, explicando até um quarto de seu crescimento do PIB per capita nas últimas três décadas, de acordo com algumas estimativas.Com esse rápido crescimento do PIB veio uma melhor nutrição, níveis crescentes de educação, expectativas de vida mais longas e padrões de vida mais elevados para a grande maioria do Povo Chinês. A Política de um filho, por mais controversa que seja, deve receber parte do crédito por esses resultados. A possibilidade de que muitas dessas 400 milhões de pessoas extras – se tivessem nascido – possam ter se juntado às fileiras dos 180 milhões de chineses que ainda vivem abaixo de US$1,25 hoje também vale a pena considerar. Assim como os desafios relacionados à degradação ambiental e segurança alimentar na nação mais populosa do mundo.

também houve negativos substanciais a emergir na China a partir da Política de um filho, incluindo a falta de mulheres. EPA / Diego Azubel

isso não é negar os custos substanciais e, em muitos casos, incomensuráveis da política. O rápido declínio da fertilidade no passado agora colocou a China na posição excepcionalmente desafiadora de”envelhecer antes de ficar rico”. Além dos custos econômicos óbvios de ter mais dependentes e menos trabalhadores na população, a Política coloca um enorme fardo para crianças Chinesas solteiras na parte inferior da estrutura familiar “4-2-1” resultante (quatro avós, dois pais e um filho).

ainda mais consequente é o aumento dramático na relação sexual da China ao nascer, cujos custos serão suportados por cerca de 30 milhões ou mais homens chineses que procurarão uma esposa em 2030, mas incapazes de encontrar uma. A Política de um filho-em combinação com uma preferência tradicional por filhos e amplo acesso à tecnologia de ultrassom para detectar gênero desde meados da década de 1980-é pelo menos parcialmente culpada.

outros custos emocionais significativos resultam de não ter permissão para determinar o tamanho da sua família, ser coagido a interromper a segunda gravidez ou dar à luz um segundo filho que não tem permissão para se matricular na escola ou acessar o sistema de saúde. Todos esses são custos que desafiam a medição por alguém que nunca os sofreu.

conforme discutido em outro artigo recente da conversa, a última mudança de política provavelmente terá um pequeno impacto no número real de nascimentos. Este impacto foi estimado pelo demógrafo Wang Feng para estar na faixa de um a dois milhões de nascimentos extras em cima dos 15 milhões ou mais crianças atualmente nascidas a cada ano.

por menor que seja, ainda deve ser comemorado pelo papel que pode desempenhar na redução dos custos da Política de um filho-passado, presente e futuro. Mas isso não equivale a condenar a Política de um filho em sua totalidade. As questões são muito complexas para isso.

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