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Rei do Pântano: pesquisadores identificam novas espécies de crocodilos pré-históricos

o crocodilo
o crocodilo “rei do pântano”.

(Universidade de Queensland/IANS)

UM crocodilo pré-histórico com mais de cinco metros de comprimento, apelidado de o “rei do pântano”, governou a sudeste de Queensland, cursos de água, na Austrália, apenas alguns milhões de anos atrás, uma nova pesquisa foi encontrado.

Pesquisadores da Universidade de Queensland, identificados a nova espécie de crocodilo pré-histórico—que deram o nome de Paludirex vincenti—a partir de fósseis primeiro descoberto na década de 1980.

“Seu crânio fossilizado de medidas em torno de 65 centímetros, então nós estimamos Paludirex vincenti foi, no mínimo, cinco metros de comprimento”, disse Jorgo Ristevski da Universidade de Queensland, da Escola de Ciências Biológicas.

“o maior crocodilo hoje é o crocodilo Indo-Pacífico, Crocodylus porosus, que cresce para aproximadamente o mesmo tamanho. Mas Paludirex tinha um crânio mais amplo e pesado, então teria se parecido com um crocodilo Indo-Pacífico com esteróides.Paludirex foi um dos principais predadores da Austrália há alguns milhões de anos, capaz de atacar marsupiais pré-históricos gigantes. Várias espécies de crocodilos pré-históricos existiam na Austrália, disse o co-autor do estudo Steve Salisbury, da Universidade de Queensland. “Os crocodilos têm sido um componente importante da fauna da Austrália por milhões de anos”, disse Salisbury.

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“Mas as duas espécies que temos hoje—Crocodylus porosus e Crocodylus johnstoni—são apenas os recém-chegados, e não faziam parte da endêmicas croc fauna que existia aqui de cerca de 55 milhões de anos atrás.”

Ristevski disse que nomeou a espécie em homenagem a Geoff Vincent, que descobriu o crânio fossilizado gigante perto da cidade de chinchila. “Em latim, ‘Paludirex’ significa ‘rei do pântano’, e ‘Vicenti’ homenageia o falecido Sr.”É difícil dizer se Paludirex vincenti foi extinto como resultado da competição com espécies como Crocodylus porosus”, disse Salisbury. A alternativa é que ele foi extinto à medida que o clima secava, e os sistemas fluviais que antes habitavam contraíam—atualmente estamos investigando os dois cenários.”

a pesquisa foi publicada na revista de Acesso Aberto PeerJ.

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o artigo acima foi publicado de uma agência de notícias com modificações mínimas no título e no texto.

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