Articles

Întrebări pentru Larry Young: promisiunea oxitocinei pentru autism

expertul:

dragostea adevărată: volele de prerie, care formează legături strânse cu un singur partener, au mai mulți receptori cerebrali pentru oxitocină decât alte specii de vole mai promiscue. T. Ahern

când cercetătorii au descoperit că un hormon natural, oxitocina, ar putea întări legăturile sociale la animale, au văzut rapid potențialul său pentru persoanele cu autism. La urma urmei, deficitele sociale sunt una dintre caracteristicile de bază ale tulburării.

au urmat o serie de mici încercări. Acestea s-au dovedit până acum dezamăgitoare. O problemă este că nimeni nu știe cât de mult din oxitocina administrată ajunge chiar la creier. Pentru a dezvolta tratamente mai eficiente, trebuie să înțelegem mai bine proprietățile moleculare ale oxitocinei, precum și efectele sale asupra creierului, spune Larry Young, directorul Centrului Silvio O. Conte pentru oxitocină și cunoaștere socială de la Universitatea Emory din Atlanta.

Young a ajutat la descoperirea legăturii dintre oxitocină și legătura într-un rozător monogam numit Prairie vole. El a descoperit că acești voles au mai mulți receptori ai creierului pentru oxitocină decât colegii lor mai promiscui, cum ar fi voles montane, sugerând că hormonul ajută la promovarea relațiilor stabile.

ca unul dintre fondatorii domeniului, Young este rapid atât tout potențialul hormonului pentru autism și precauție împotriva graba la utilizarea acestuia. L-am întrebat despre promisiunea și posibilele pericole ale utilizării oxitocinei ca tratament pentru autism.

SFARI.org: care au fost primele indicii că oxitocina ar putea fi utilă ca tratament pentru autism?

Larry Young: Totul a început cu rolul său în legătura maternă. În jurul anului 1980, cercetările au arătat pentru prima dată că oxitocina are acțiuni în creier care sunt de natură pro-socială: motivează un șobolan să aibă grijă de puii ei; la oi, ajută la formarea legăturii dintre mamă și miel.

cercetătorii care au lucrat cu Prairie voles la începutul până la mijlocul anilor 1990 și – au dat seama că oxitocina este importantă și pentru crearea legăturii dintre partenerii de împerechere care sunt monogami. Această cercetare pe animale a dat oamenilor ideea că oxitocina ajută la crearea relațiilor.

am făcut apoi o lucrare în jurul anului 2000 care a arătat că oxitocina joacă un rol în procesarea informațiilor sociale. Șoarecii care nu au oxitocină au amnezie socială. Se pare că oxitocina face creierul să acorde atenție informațiilor sociale din mediu și să folosească acele informații sociale — pentru a forma legături, de exemplu.

primul studiu care a analizat cu adevărat efectul oxitocinei în autism a fost realizat în 2003, inspirat de munca vole și mouse.

S: a existat vreo dovadă că sistemul de oxitocină ar putea fi oprit în autism?

LY: nu la început. Au existat câteva studii care sugerează că acest lucru ar putea fi cazul, dar nu sunt consecvente. Un studiu, în special, a arătat că persoanele cu autism procesează fragmente de oxitocină în sângele lor diferit decât controalele. Dar pentru mine, nici acest studiu, nici celelalte nu sunt dovezi convingătoare că sistemul de oxitocină este într-adevăr deteriorat în autism.

S: cum credeți că oxitocina ar funcționa ca tratament pentru autism dacă nu rezolvă un deficit?

LY: Credința mea în oxitocină ca țintă în autism este pur și simplu că poți spori importanța stimulilor sociali — cantitatea de timp în care te uiți în ochii altora, citești limbajul corpului și lucruri de genul acesta — și făcând asta, poți îmbunătăți funcționarea socială.

autismul pare a fi o problemă în comunicarea neuronală între zonele creierului. Este foarte dificil pentru oameni să navigheze într-o situație socială dinamică, în schimbare rapidă. Prin administrarea de oxitocină, îmbunătățești tipul de cunoaștere socială care se întâmplă atunci când o mamă își alăptează copilul sau când două persoane sunt angajate social.

cred că oxitocina concentrează atenția creierului asupra unor indicii care ajută pe cineva să înțeleagă mai bine o situație socială.

S: ce au arătat studiile de oxitocină la oameni până acum?

LY: au existat sute de studii care arată că oxitocina crește atenția oamenilor asupra ochilor altora, de exemplu, sau îmbunătățește capacitatea de a citi emoțiile altora sau multe alte procese sociale. Aceste studii au arătat unele promisiuni, dar nu sunt întotdeauna consecvente sau au dimensiuni de efect destul de mici.

majoritatea acestor studii dau pur și simplu o singură doză de oxitocină și văd cum afectează comportamentul imediat după aceea. Adevărata provocare se îndreaptă spre o terapie pe termen lung. Una dintre marile limitări pentru a face oxitocina un tratament este că nu știm prea multe despre doză și cât de mult ajunge chiar la creier.

de asemenea, cred că oxitocina pe termen lung va îmbunătăți funcționarea socială în autism, dar efectele vor fi relativ mici folosind abordările actuale. Până în prezent, studiile cronice privind tratamentul cu oxitocină în autism tocmai au administrat medicamentul dimineața și seara, mai degrabă decât să-l direcționeze către experiențe sociale.

oxitocina ar putea fi mai eficientă dacă o combinăm cu terapiile comportamentale. Dacă oxitocina crește importanța stimulilor sociali, atunci poate spori eficacitatea terapiilor comportamentale.

S: Cum putem schimba nivelul de oxitocină din creier?

LY: aceasta este o întrebare foarte dificilă. Spray-urile nazale au arătat promisiune și ridică oxitocina creierului. Cu toate acestea, unii oameni cred că foarte puțină oxitocină intranazală intră în creier. Alții cred că atunci când îl adulmeci, poate induce o ușoară eliberare a oxitocinei tale naturale. Nu sunt sigur încă.

de asemenea, nu știm cu adevărat dacă efectele adulmecării oxitocinei se datorează faptului că acționează doar asupra receptorilor creierului. Există receptori de oxitocină în tot corpul nostru. S-ar putea ca efectele oxitocinei pe care le vedem asupra comportamentului să fie rezultatul activării receptorilor din inimă, de exemplu. Dacă nu trebuie să-l introduceți în creier, atunci este mult mai ușor să dezvoltați medicamente.

Larry Young/Universitatea Emory

un obiectiv al nostru la Emory este de a dezvolta noi medicamente care ar stimula neuronii oxitocinei să recreeze, de exemplu, ceea ce se întâmplă la o mamă când își alăptează copilul și experimentează o eliberare ridicată de oxitocină în părți ale creierului care au receptori de oxitocină.

ne uităm la un astfel de medicament, numit melanocortin. Arătăm în Prairie voles că agonistul melanocortinei stimulează eliberarea de oxitocină în nucleul accumbens, care face parte din sistemul de recompensare al creierului.

prin utilizarea de medicamente care pot provoca eliberarea de oxitocină în această zonă de recompensă, un individ cu autism poate găsi interacțiunile sociale mai satisfăcătoare și poate deveni mai implicat. De asemenea, cred că experiențele sociale pozitive au un efect cumulativ care îi ajută pe oameni să învețe cum să navigheze în situații sociale. Poate că oamenii nu ar avea nevoie de acest medicament tot timpul.

în noul studiu vole, de exemplu, medicamentul a încurajat formarea unei relații sociale și o săptămână mai târziu, după ce drogul a dispărut, voles mențineau această relație. Apoi, trebuie să determinăm dacă medicamentul are efecte asemănătoare oxitocinei la om.

S: există îngrijorări cu privire la utilizarea pe termen lung a oxitocinei la oameni?

LY: Da. Nu doriți neapărat să aveți o activare constantă a sistemului de oxitocină. De exemplu, dacă oxitocina sporește importanța stimulilor sociali și îi dai copilului tău înainte de a-l pune în autobuzul școlar și este agresat, poate intensifica acest efect negativ. Unii oameni au această noțiune că oxitocina este doar un medicament pro-social. Nu este cazul; este mult mai complicat.

de asemenea, nu știm dacă oxitocina cronică pe parcursul mai multor luni ar putea avea cumva un efect negativ asupra receptorilor, deoarece inundați sistemul de oxitocină.

principala mea preocupare este că părinții văd puținele studii de acolo și doresc să obțină un medic care să le prescrie oxitocină intranazală pentru copilul lor. Sunt foarte optimist în legătură cu asta, dar nu suntem în punctul în care ar trebui să o facem într-un cadru acasă.

S: Care este cel mai important pas următor?

LY: cred că trebuie să învățăm mai multe despre ce face oxitocina în creier, făcând mai multe studii la animale sau la primate neumane și făcând imagistică cerebrală la oameni. Când vom ști cum oxitocina afectează creierul, vom ști mai bine cum să-l folosim la potențialul său maxim. Cred că contextul tratamentului va fi cheia succesului său.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.