Articles

American Journal of Philology

Xenophon har ofta avfärdats som en lätt essayist med stor charm men begränsad analytisk kapacitet. Hans dialog, Oeconomicus, tenderar att uppfattas främst som en ragbag för sociala historiker i strävan efter en referens. Båda förtjänar bättre, och denna Sarah Pomeroys nya kommentar ger nu. Som dess fullständiga titel lovar utgör den ett ovärderligt komplement både till studien av Xenophon och till forntida socialhistoria. Diskussionen är välinformerad hela tiden, och många grundläggande frågor uppstår för övervägande om moderna uppfattningar om den antika ekonomin, Xenophons egen ekonomiska synvinkel och dialogens sanna natur. Inledningen, medan oundvikligen ta itu med alla de välbekanta ämnen, står på långt mindre kända förutsättningen att Xenophon bedriver en sammanhängande, konsekvent, och på vissa sätt ganska radikal agenda, och att det som har allmänt betraktas som episodisk eller anekdotiska i naturen är en enhet i stil och argument (5ff. och 14-20). Oeconomicus är för P. en kombination av filosofisk dialog och jordbruksavhandling (263). Det centrala temat förblir därför det uppenbara ämnet för hushålls—och fastighetsförvaltning, med denna skillnad att Xenophon avser en analys av den inhemska ekonomin—dess natur och vad som får den att kryssa, inte bara en redogörelse för ”hur man driver” ett äktenskap, ett hus och en egendom-som hans egna avvisande kommentarer om manuella författare (xvi.1), och den skarpa sokratiska karaktären av dialogen kan föreslå. Men den komplexa litterära stilen och den talande dramatiska karaktären i dialogen, som hennes kommentarer gör oss medvetna om, tyder på att Xenophons argument är ännu mer auktoritativt än hon tillåter.

mitt i kommentarens stora rikedom är diskussionen om Ischomachus Roll. Hur Historisk en figur är han? P. ger en kortfattad redogörelse för saken (259-64) och behandlar Xenophons användning av humor som har tolkats på olika sätt. Vissa ser skildringen av Ischomachus äktenskap som ett satiriskt skämt mot den historiska figuren, men P. samtidigt som man tillåter humor i konversationen mellan man och hustru anser att Xenophons övergripande avsikt är allvarlig, om inte nödvändigtvis saklig, och det ideala äktenskapet är en integrerad del av idealiseringen av det förflutna som är en del av den övergripande designen. P. påpekar att det dramatiska datumet för dialogen är fixat mycket exakt inom det senare femte århundradet (18f.). Samtidigt Xenophon flyttar mellan dåtid och nutid från den gamla goda tiden till mindre härliga nu när, P. och andra har hävdat, Atenska samhället hade oåterkalleligen förändrats av effekterna av Peloponnesiska kriget (47). Hon konstaterar (31) att institutioner bara får framkalla öppen kommentar till början av deras nedgång, så att Xenophon kan förstås som att registrera blekning av traditionella sedvänjor i äktenskapet och hushållets självförsörjning. Men förekomsten av en skriftlig redogörelse behöver bara betyda ett nytt intresse inom smala litterära kretsar i vissa ämnen—maktpolitik överträffade säkert Thukydides tid.

är det ett problem att Xenophon framträder både som en konservativ traditionalist och som en analytisk observatör av det atenska samhället och den inhemska ekonomin i sitt nuvarande tillstånd? Vi kan helt enkelt betrakta den uppenbara motsägelsen som avsiktlig för Xenophons del i detta mångfacetterade och flerskiktade arbete, som P. gör, eller vi kan göra ytterligare antaganden. Man kan vara att krigets effekter var mindre allvarliga än P. antar, och att Xenophon både svarar på ett behov av att återanpassa traditionella värderingar, snarare än att rekommendera dem till en ålder som har förlorat dem, och kommentera de varaktiga god praxis som alltid har gett positiva resultat. En annan kan vara att Xenophon verkligen spelar många spel här, vars mest komplexa är att hänvisa till hans verkliga bekymmer analogt, och att det som verkar vara den stora bilden (den inhemska ekonomin) bara är reflektionen. Han idealiserar verkligen det förflutna, som P. påpekar, särskilt i hans persiska avsnitt (iv, hennes kommentar till…

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.