Articles

DAVID MEYER

enligt legenden upptäckte Härolden ett spökskepp som heter Octavius nära Grönland 1775. De hittade hela besättningen frusen vid rodret. Kaptenens logg, senast daterad den 11 November 1762, indikerade att Octavius hade gått vilse till sjöss i över 13 år. Den hade fastnat i isen och lyckades på något sätt framgångsrikt korsa den berömda Nordvästpassagen efter att besättningen hade undergått den frusna tundran.

ett möjligt ursprung för Octavius spökskepp?

jag har spenderat de senaste dagarna på att spåra sanningen bakom legenden. Igår kunde jag driva historien tillbaka 1905 tack vare en post i Blue Adventure Book: en samling rörande scener och rörliga olyckor från äventyrsvärlden. Det berättar en mycket liknande historia som Octavius. Här är mer från mig:

tillbaka 1775 var John Warrens kapten för försöket igen. En dag kom han över ett spökskepp som heter Gloriana. Han gick ombord och upptäckte en frusen besättning. Loggboken indikerade att fartyget hade tillbringat de senaste 13 åren som en flytande Kista. Så vi har en liknande historia om en besättning som fryses i 13 år. Datumet i loggboken, 11 November 1762, är detsamma som i Octavius-berättelsen. Och vi har också fått kaptenen att ta loggboken som bevis medan han lämnar resten av skeppet bakom sig.

i Gloriana-berättelsen nämns inte Nordvästpassagen. Det, tillsammans med Octavius moniker, verkar vara ett senare tillägg. Men annars är berättelserna mycket lika. Så, hur mycket av Gloriana ghost ship-berättelsen är korrekt? Var det ursprungligen ett skönlitterärt verk? Om inte, var det förskönat genom åren? Tja, den blå Äventyrsbokversionen skrevs i första person. Men ingen källa ges. Så det kan vara en ord-för-ord-kopia av den ursprungliga berättelsen eller det kan vara en fiktiv post.

en tidigare källa för Octavius spökskepp?

efter lite grävning lyckades jag spåra en mycket tidigare källa för denna spökskeppshistoria. Det fanns en uppsjö av artiklar skrivna om det i slutet av 1828 och början av 1829. Den tidigaste versionen jag hittat hittills publicerades den 13 December 1828 i en Philadelphia-baserad tidning som heter Ariel: A Literary and Critical Gazette. Artikeln har titeln farorna med att segla i höga breddgrader. Här är en smak:

kapten Warrens nyfikenhet var så mycket upphetsad att han omedelbart hoppade in i båten med flera sjömän och rodde mot henne. När han närmade sig observerade han att hennes skrov var eländigt väderbeaten, och inte en själ dök upp på däcket, som var täckt av snö till ett betydande djup. Han hyllade hennes besättning flera gånger, men inget svar återlämnades. Tidigare att kliva ombord, en öppen port hål nära huvudkedjorna fångade hans öga, och när man tittar in i det, han uppfattade en man liggande tillbaka i en stol, med skrivmaterial på ett litet bord framför honom, men svagheten av ljuset gjorde allt mycket otydlig.

partiet gick därför upp på däck, och efter att ha tagit bort luckan, som de fann stängd, steg de ner till stugan. De kom först till lägenheten som kapten Warrens hade sett genom hamnhålet. En tremor grep honom när han kom in i den. Dess fånge behöll sin tidigare position och verkade vara okänslig för främlingar. Han befanns vara ett lik, och en grön fuktig mögel hade täckt hans kinder och panna, och beslöjade hans ögon bollar. Han höll en penna i handen, och en loggbok framför honom, den sista meningen i vars oavslutade sida således, ”11 Nov. 1762; vi har varit inneslutna i isen sjuttio dagar. Elden slocknade igår, och vår Herre har försökt sedan dess att tända den igen men utan framgång. Hans fru dog i morse. Det finns ingen lättnad -”

Observera att tiden i isen är sjuttio dagar här i motsats till sjutton dagar i Blue Adventure Book-versionen. Dessutom har denna version kapten Warrens upptäcka namnet på fartyget (som aldrig ges) efter några detektivarbete. Blue Adventure Book-versionen gör det klart att namnet Gloriana är etsat ”i höga bleka bokstäver ovanför hennes blåsiga akter.”Men berättelserna är fortfarande nästan identiska i innehållet. På en sidotal verkar denna spökskeppshistoria återupplivas några decennier. Det gjorde ett annat utseende omkring 1847, med liknande artiklar skrivna så långt ifrån varandra som den republikanska advokaten (Batavia, New York) och South Australian Register.

Guerrilla Explorer analys

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.