Articles

Havet sjunker ner i jordens mantel, och en död superkontinent är delvis skyldig

havet är ett stort badkar fullt av 326 miljoner kubik miles (1,3 miljarder kubik kilometer) vatten, och någon har kopplat ur avloppet.

varje dag strömmar hundratals miljoner liter vatten från havets botten till jordens mantel som en del av ett mycket vått återvinningsprogram som forskare kallar djupvattencykeln. Det fungerar så här: Först, vatten indränkt i jordskorpan och mineraler på botten av havet båda får knuffas in i jordens inre vid undervattensgränser där tektoniska plattor kolliderar. En del av det vattnet stannar fast (vissa studier uppskattar att två till fyra oceaners värde av vatten sloshing genom manteln), men stora mängder av det vattnet spolas tillbaka till ytan via undervattens vulkaner och hydrotermiska ventiler.

det är inte ett perfekt system; forskare tror att det för närvarande finns mycket mer vatten som dyker in i manteln än att spy ut ur det — men det är OK. Sammantaget är denna cykel bara en kugge i maskinen som avgör om världens hav stiger eller faller.

nu, i en studie publicerad 17 maj i tidskriften Geo, geofysik och Geosystems, rapporterar forskare att denna kugge kan vara mer improtant än tidigare trott. Genom att modellera flödena i djupvattencykeln under de senaste 230 miljoner åren fann studieförfattarna att det fanns tider i jordens historia när den gigantiska mängden vatten som sjönk i manteln spelade en stor roll i havsnivån; under dessa tider kan djupvattencykeln ensam ha bidragit till 430 fot (130 meter) av havsnivåförlust tack vare en världsförändrande händelse: upplösningen av superkontinenten Pangea.

”upplösningen av Pangea var förknippad med en tid med mycket snabb tektonisk plattasubduktion”, säger huvudstudieförfattaren Krister Karlsen, forskare vid Center for Earth Evolution and Dynamics vid universitetet i Oslo, till Live Science. ”Detta ledde till en period med stor vattentransport till jorden, vilket orsakade tillhörande havsnivåfall.”

död av en superkontinent

omkring 200 miljoner år sedan började superkontinenten Pangea (en landmassa bestående av alla sju kontinenter vi känner idag) splittras och skickade massiva plattor av markvård i alla riktningar.

när dessa kontinentala plattor sprids isär, nya oceaner dök upp (börjar med Atlanten, ungefär 175 miljoner år sedan), enorma klyftor i havsbotten knäckt öppna och gamla plattor av undervattens skorpa störtade ner i de färska tomrum. Gigantiska mängder vatten som fångades inuti de sjunkande bitarna av skorpa flyttade från planetens yta till dess djupa inre.

superkontinenten Pangea (bildkredit: Designua )

baserat på tidigare studier av jordens tektoniska plattor under de senaste 230 miljoner åren modellerade forskarna de ungefärliga priserna som vatten kom in — och vänster — jordens mantel. Ju snabbare en vattenrik platta föll i jorden, desto längre kunde den subducera innan dess vatteninnehåll avdunstades av mantelens höga värme. Enligt lagets beräkningar obalanserade detta djupvattencykeln tillräckligt för att resultera i miljontals år av extrem vattenförlust.

naturligtvis finns det mer till havsnivån än bara rörelsen av mycket djupt vatten, sade Karlsen, och denna studie tar inte hänsyn till andra havsnivåförändringar som klimatförändringar eller istäckning. Även när massiva mängder vatten sjunker in i manteln, kan de faktiska havsnivåerna spika och sjunka med hundratals meter på mycket kortare tidsskalor.

just nu är havet mitt i en annan havsnivåspik, tack vare till stor del konstgjorda klimatförändringar (uppskattningar varierar, men havsnivån kommer troligen att stiga var som helst från 6 till 16 fot under nästa århundrade). Tyvärr kan alla dessa miljarder liter havsvatten som häller in i manteln just nu inte rädda oss från denna farliga trend.

”medan djupvattencykeln effektivt kan förändra havsnivån över hundratals miljoner till miljarder år, kan klimatförändringen förändra havsnivån i noll till 100 år,” sade Karlsen. ”Som jämförelse är den nuvarande havsnivåhöjningen i samband med klimatförändringar cirka 0, 1 tum (3, 2 millimeter) per år. Havsnivåfallet i samband med djupvattencykeln är cirka 1/10 000 av det.”

  • 7 Sätt jorden förändras på ett ögonblick
  • plattektonik och kontinental Drift (Infographic)
  • Infographic: högsta berg till djupaste Havsgrav

ursprungligen publicerad på Live Science.

Senaste nytt

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.