Articles

Karta över Niah Cave

den stora grottan i Niah karta över Niah Cave

historien om den stora grottan i Niah
den stora grottan i Niah är enorm av någon åtgärd. Grottans golvyta har beräknats till nästan 10 hektar och på platser stiger grotttaket en majestätisk 75 meter över det murbelagda golvet. Det har varit platsen för cirka 40 000 års mänsklig ockupation.

den tidigaste fasen av grottbesättning kallas paleolitisk (gammal stenålder) och förekommer i sen Pleistocene epok. Pleistocen slutar med början av Holocene-epoken för cirka 10 000 år sedan. Under Holocene fanns det många spännande förändringar i hur människor ockuperade ett brett spektrum av miljöer över hela världen.

vid Niah förändras mänsklig användning av grottorna från en plats för intermittent användning av mobila foragers under tidigt Holocene och blir ett stort förråd av de döda för cirka 4000 år sedan. På samma gång, det finns bevis för användning av keramik som begravningsgåvor och även som begravningsburkar, med mycket senare bevis för deponering av importerade metaller, keramik och glas.

restauranger i närheten av Great West Mouth at Niah Cave

tittar ut ur den stora västra munnen vid Niah Cave. Vår grävplats är bara synlig längst till höger, under det stora taket.

under 1950-och 60-talet var Niah Cave fokus för flera intensiva och aktiva arkeologiska fältsäsonger När Tom Harrisson, kurator för Sarawak Museum mellan 1947 och 1967, grävde ut ett stort område på norra sidan av Västra mynningen.

utgrävningarna var beundransvärda för sin tid, särskilt med tanke på de betydande logistiska svårigheter som måste övervinnas på grund av isoleringen av platsen och svårigheterna att arbeta i tropiska miljöer.

Totalt antal persontimmar har det uppskattats att Harrisson och hans team tillbringade nästan fyra år mellan 1954 och 1962 med att gräva, spela in och katalogisera fynd på Niah. Under denna tid upptäckte Harrisson och det arkeologiska laget en av de största stratifierade grottsekvenserna i Sydostasien, spännande världen som lager efter lager av djup förhistoria avslöjades vid Niah.

Barbara Harrison bakom Niah skallen

Barbara Harrisson, bakom Niah-skallen, 27 December 1958 (reproducerad från Harrisson-arkivet med vänligt tillstånd från Sarawak Museum)

deras mest anmärkningsvärda upptäckt var en mänsklig skalle (den så kallade ’Deep Skull’) avslöjad i en djup dike som kallades ’Hell Trench’ av Harrissons grävmaskiner på grund av värmen och fuktigheten i just denna del av grottans ingång.

skallen var ungefär på en nivå där stenverktyg tidigare hade hittats tillsammans med kol som gav ett radiokoldatum för cirka 40 000 år sedan – det tidigaste beviset för mänsklig bosättning på Borneo. Förutom denna paleolitiska ockupation i slutet av Pleistocene-perioden hittade grävmaskinerna bevis för bosättning i början av Holocene-perioden av mesolitiska födosökare och sedan för begravningar av keramikanvändande människor från cirka 4000 år sedan.

Harrissons grävde också ut på minst ett dussin andra platser i Niah. Även om de aldrig publicerat en slutlig omfattande rapport om sina Niah utgrävningar, de publicerade ett antal delrapporter och Sarawak Museum har en produktiv samling av sina fynd från utgrävningarna.

baserat på dessa källor är det uppenbart att grottkomplexet innehåller en anmärkningsvärd sekvens av inhemska och begravningsfyndigheter som förmodligen spänner över mer eller mindre hela historien om mänsklig bosättning på Borneo – från initial kolonisering till de senaste århundradena.

men det finns tvivel om tillförlitligheten hos de data som samlats in och registrerats av Harrissons.

och det är därför Huw Barton gick till Niah Cave.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.