Articles

Swamp King: forskare identifierar nya arter av förhistorisk krokodil

den 'swamp king' krokodil.
den ’swamp king’ krokodil.

(University of Queensland/Ians)

en förhistorisk krokodil som mäter mer än fem meter lång, dubbade ”swamp king”, styrde sydöstra Queensland vattenvägar i Australien bara några miljoner år sedan, ny forskning har funnit.

forskare vid University of Queensland identifierade den nya arten av förhistorisk krokodil—som de kallade Paludirex vincenti—från fossiler som först upptäcktes på 1980-talet.

”dess fossiliserade skalle mäter cirka 65 centimeter, så vi uppskattar att Paludirex vincenti var minst fem meter lång”, säger Jorgo Ristevski från University of Queenslands School of Biological Sciences.

” den största crocodylian idag är Indo-Pacific krokodil, Crocodylus porosus, som växer till ungefär samma storlek. Men Paludirex hade en bredare, mer tung uppsättning skalle så det skulle ha liknat en Indo-Pacific krokodil på steroider.”

Paludirex var en av de bästa rovdjurna i Australien för några miljoner år sedan, som kunde byta på jätte förhistoriska pungdjur. Olika arter av förhistoriska crocodylians hade funnits i Australien, säger studie medförfattare Steve Salisbury från University of Queensland. ”Crocs har varit en viktig del av Australiens fauna i miljontals år,” sade Salisbury.

annons

”men de två arter vi har idag—Crocodylus porosus och Crocodylus johnstoni—är bara nyanlända och var inte en del av den endemiska krokfauna som fanns här för cirka 55 miljoner år sedan.”

Ristevski sa att de namngav arten efter Geoff Vincent som upptäckte den jätte fossiliserade skallen nära staden Chinchilla. ”På Latin betyder ”Paludirex ””swamp king”, och” vincenti ”hedrar den sena Vincent,” sa han.

”huruvida Paludirex vincenti utrotades till följd av konkurrens med arter som Crocodylus porosus är svårt att säga”, säger Salisbury. Alternativet är att det utrotades när klimatet torkade, och flodsystemen som det en gång bebodde kontrakterade—vi undersöker för närvarande båda scenarierna.”

forskningen publicerades i Open access-tidskriften PeerJ.

**

ovanstående artikel har publicerats från en trådbyrå med minimala ändringar av rubriken och texten.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.