Articles

Tiny frog species among series of finds in Andes ’sky islands’

ett ”ekologiskt Swat-team” har upptäckt 20 tidigare okända arter i dimmiga molnskogar och vattenfall som flankerar Bolivias Zongo valley.

bland de djur som hittades var en liten 10 mm lång groda, en gropviper, två metalmarkfjärilar och en adder-mun orchid. De orörda skogarna ligger bara 30 miles (48km) från huvudstaden La Paz, men expeditionen återupptäckte också den djävulögda grodan, sett bara en gång tidigare, och en satyrfjäril som inte sett i nästan ett sekel. Vid sidan av dessa var hotade arter inklusive glasögonbjörnen och den kanalfakturerade toukanen.

de höga, branta sidorna i Anderna har en enorm biologisk mångfald eftersom rörelsen mellan dem är svår för vilda djur och resulterar i isolerade hotspots av evolution som kallas ”sky islands”.

forskarna tillbringade två veckor på att vandra upp och ner på 2000 meter sluttningarna och, medan de förväntade sig att hitta några nya insekter, blev förvånade över vad de mötte. ”Vi förväntade oss verkligen inte att hitta nya ryggradsdjur, som de två ormarna och grodan, så det var väldigt spännande”, säger Trond Larsen, från Conservation International, som ledde expeditionen med Claudia Cortez, chef för bevarande för kommunstyrelsen i La Paz.

en ny art av Brachionidium, eller cup orchid
en ny art av Brachionidium, eller cup orchid, med slående lila och gula blommor. Foto: Trond Larsen / Conservation International

”det som är så fantastiskt är att du kunde höra den lilla grodans distinkta samtal i hela skogen, men du kommer nära och de slutar ringa,” sa Trond. ”Att försöka upptäcka det när det inte gör ett ljud och är gömt i mossan var en enorm uppgift.”

teamet återupptäckte den djävulögda grodan som bara hade sett en gång, 20 år tidigare, av Steffen Reichle, en Bolivia-baserad forskare som också var på den nya expeditionen. ”Det var verkligen spännande – det antogs bara att det måste ha utrotats, men vi fann faktiskt att det var relativt vanligt,” sa Larsen.

expeditionen var en del av Conservation Internationals Rapid Assessment Program, som Trond beskriver som ett ”ekologiskt Swat-team” som svarar när information om ett dåligt känt område är brådskande.

i Zongo-dalen ligger bedömningen till grund för ett nytt bevarandeområde som skyddar inte bara vilda djur utan också rent vatten, byggmaterial och skogsmat som lokalbefolkningen litar på. Ekosystemet reglerar också flödet av vatten till de små dammarna i dalen som hjälper till att driva Bolivias huvudstad. De skyddade bergssluttningarna kommer dessutom att ge viktiga tillflyktsorter för arter som rör sig uppåt för att undkomma den stigande värmen som klimatkrisen medför.

devil-eyed frog (Oreobates zongoensis)
devil-eyed frog (Oreobates zongoensis) var tidigare känd endast från en enda individ som observerades för mer än 20 år sedan i Zongo valley. Foto: Steffen Reichle / Conservation International

det 17-starka teamet av forskare vandrade in i sitt studieområde över en lång, hög hängbro som sträcker sig över Zongo River. Förutom den mycket giftiga gropviperen hittade de en annan ny orm som hade de röda, gula och gröna färgerna på den bolivianska flaggan.

blommorna i den nya adder ’ s-mouth orchid verkar efterlikna en insekt och kan tjäna till att lura oavsiktliga pollinatorer, medan en ny kopporchid visade slående lila och gula blommor.

en bambuart som hittades av laget var ny för vetenskapen men redan känd av inhemska samhällen som använder den för att göra musikinstrument som kallas sikus eller panpipes. En annan växt, i pilrotsfamiljen och som stänger sina löv på natten, liknar händer i bön, återupptäcktes efter 125 år.

”detta verkligt vackra och mångsidiga landskap har blivit en fristad för amfibier, reptiler, fjärilar och växter som inte har hittats någon annanstans på jorden”, säger Larsen.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottenvänster}}

{{topRight}}

{{bottenrätt}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{rubrik}}

{{#stycken}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}} {{/cta}}
Påminn mig i Maj

godkända betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.